← All news

Galapagos evolueert van biotech start-up tot wereldspeler

, , ,

Met de publicatie van positieve klinische data, maakte Galapagos de hooggespannen verwachtingen rondom hun leadproduct filgotinib meer dan waar. In drie studies toont het biotech bedrijf samen met partner Gilead aan dat het reumamedicijn effectief en veilig is. Met de positieve resultaten kan het bedrijf goedkeuring aanvragen bij de medicijn-toezichthouders. Een even knap als uitzonderlijk resultaat, voor een bedrijf dat zelfs voor biotech-begrippen een bewogen aanlooproute kende. HollandBIO is beretrots op Galapagos. Het bedrijf ontwikkelde zich in 20 jaar van start-up tot biotech parel met meer dan 700 medewerkers, een beurswaarde van ruim € 5 miljard en een dijk van een klinische pijplijn. Vele nationale en internationale media berichtten over het succesverhaal met meer dan terechte juichende koppen. HollandBIO heeft ter ere van dit fantastische resultaat een aantal leestips samengevoegd die de uitdagingen en resultaten van Galapagos als geen ander illustreren.

Pieken en dalen

Galapagos kent een geschiedenis met pieken en dalen (https://www.glpg.com/history). Het bedrijf werd in 1999 opgericht als joint venture tussen het Nederlandse Crucell en Vlaamse Tibotec. In de jaren die volgden stond het aantrekken van financiering centraal. Grootste uitdaging daarbij was het vinden van risicokapitaal om als start-up door te groeien naar scale-up. In 2002 haalde het bedrijf € 23,4 miljoen op via een private placement. Op 6 mei 2005 volgde een beursgang op Euronext. Het leverde het bedrijf nog eens € 22,4 miljoen op. Sinds 2015 heeft het bedrijf ook een notering aan de NASDAQ, waarmee honderden miljoenen werden opgehaald die nodig waren voor de ontwikkeling van de pijplijn. Galapagos bouwde over de jaren een solide platformtechnologie uit tot een gerenommeerd biotechbedrijf, en trok daarmee de aandacht van grote farmaceuten. Vele deals volgden, maar ze hielden lang niet allemaal stand. De in 2015 gesloten deal met Gilead was cruciaal en maakte de nu gepresenteerde klinische resultaten mogelijk.

Unieke prestatie

Jaar in jaar uit bleef Galapagos werken aan de ontwikkeling van nieuwe targets en bracht deze ook naar de kliniek. Kenmerkend is de drang om te blijven investeren: de R&D kosten bedroegen maar liefst € 322,8 miljoen in 2018. Het motto van het jaarverslag 2018 is dan ook terecht ‘Think Big’. Wat Galapagos heeft klaargespeeld afgelopen 20 jaar is een unieke prestatie, wat slechts een handvol bedrijven wereldwijd is gelukt. Het nieuwste huzarenstuk is het bouwen van een eigen marketing- en salesorganisatie, waarmee het bedrijf echt zal realiseren wat het al zoveel jaren ambieert: een geïntegreerd biofarmaceutisch bedrijf. Dat vergt kennis, lef, inzet en bovenal doorzettingsvermogen. Een absolute wereldprestatie, die het biotech innovatieklimaat in Nederland en België verder versterkt.

Een aantal HollandBIO-leestips:

Reumamedicijn Galapagos doorstaat laatste test – FD, 28 maart (inlog verplicht): https://fd.nl/ondernemen/1295083/reumamedicijn-galapagos-doorstaat-laatste-test – Over de meest recente resultaten van de filgotinib studies

De drie levenswerken van Onno van de Stolpe – De Tijd (te lezen via FD), 30 maart (inlog verplicht): https://fd.nl/weekend/1295078/de-drie-levenswerken-van-onno-van-de-stolpe – Inkijkje in het leven van Galapagos’ CEO Onno van de Stolpe

De oorspronkelijke press releases over de filgotinib lees je terug op de Galapagos website: https://www.glpg.com/press-releases

← All news

HollandBIO Year Event viert biotech innovatie

,

Afgelopen donderdag vierde HollandBIO samen leden en relaties haar eerste lustrum tijdens het Year Event in hartje Amsterdam. Hét leukste event van de Nederlandse biotech sector stond wederom bol van innovatie, inspirerend ondernemerschap en een gezonde dosis humor.

De openingsvideo maakte in een klap duidelijk hoe de life sciences sector vandaag al bijdraagt aan een duurzame en gezonde samenleving, welke innovaties er in het verschiet liggen en de belangrijke rol van HollandBIO om de obstakels weg te ruimen die biotech frontrunners op hun weg van lab naar maatschappij tegenkomen.

De speech van HollandBIO’s Annemiek sloot naadloos aan. Trots blikte zij terug op de eerste vijf jaar HollandBIO, waarin de vereniging vele successen op haar naam mocht schrijven, maar waaruit ook bleek dat er nog veel werk aan de winkel is. En natuurlijk vooruit: ook de komende vijf jaar gaat HollandBIO er weer vol enthousiasme tegenaan om de weg te effenen voor biotech innovaties. Daarbij is de hulp van onze achterban onmisbaar. Annemiek riep de aanwezigen op om toch vooral de spotlight op te zoeken en onze mooie sector smoel te geven: “Be good & tell it!”.

Anant Murthy, van Alnylam Pharmaceuticals, demonstreerde vervolgens hoe je dat doet: je verhaal vertellen. Als koploper in de ontwikkeling van een nieuwe generatie geneesmiddelen gebaseerd op RNA-technologie, legde Alnylam een verbluffende reis vol pieken en dalen af. Na meer dan zestien jaar pionieren, is nu eindelijk hun eerste behandeling binnen bereik van patiënten met polyneuropathie. En die eerste therapie opent de poort naar de toekomst, waarin Alnylam vele levens van patiënten met zeldzame genetische aandoeningen kan gaan verbeteren.

En ook Daan Luining van Meatable, liet zien hoe je Annemieks advies in de praktijk brengt. Een toekomstdroom om – zonder schuldgevoel – van te watertanden: 100% echt en smakelijk vlees zonder dat er ook maar één dier voor heeft moeten lijden. Als CTO bij startup Meatable pioniert Daan aan de frontlinie van de kweekvlees revolutie. Een wereld van ongekende mogelijkheden, waar we bij HollandBIO reikhalzend naar uitkijken.

Als kers op de taart trakteerde Op Sterk Water de aanwezigen op een magistraal staaltje improvisatiecabaret. De feestelijke stemming werd voortgezet tijdens diner en op de dansvloer. Geniet nog even na met de prachtige foto’s van Nils van Houts.

← All news

Innovatieparadijs of bananenrepubliek?

, , ,

Het was weer raak de afgelopen week. De media buitelden over elkaar heen om schande te spreken over de farmaceutische industrie naar aanleiding van een op zichzelf genuanceerde reconstructie in het NTvG door Lucien Hordijk over de ontwikkelingen rond lutetium-octreotaat en Lutathera. Ook Minister Bruins kwam superlatieven tekort en kondigde pas na zijn publiekelijke veroordeling van de farmaceut aan in gesprek te gaan over het hoe en wat. Het NRC bracht op haar beurt een lofzang aan een activistische apotheker die (nog steeds) belooft Orkambi na te maken, maar daar tot nu toe niet in slaagt.

Het gebeurt niet vaak, maar bij HollandBIO wisten we ook even niet meer waar we moesten beginnen. In dit debat is de nuance zoek en zijn de farmaceutische bedrijven vogelvrij verklaard.

Want zeg nou zelf, wie heeft er afgelopen week ook maar iets meegekregen van het fantastische nieuws dat een geneesmiddel door registratie nu wereldwijd beschikbaar is en voor meer indicaties geschikt lijkt? Dat we misschien wel meer ondernemende hoogleraren nodig hebben die het doorzettingsvermogen hebben om een baanbrekende therapie te ontwikkelen? Dat de technology transfer bij universiteiten tegenwoordig een stuk beter verloopt? Dat registratie-autoriteiten in andere landen het product in kwestie als kosteneffectief beoordelen? Dat een bedrijf ondanks deze registratie de grondstof voor magistrale bereiding in Nederland nog steeds blijft leveren en dat er in feite dus niets verandert? Het lijkt in ieder geval vrijwel onmogelijk voor bedrijven om in de ogen van de media nog iets goed te doen.

We zijn in Nederland dolblij met de komst van EMA. En terecht, want het maakt ons land nóg aantrekkelijker voor innovatieve geneesmiddelenontwikkelaars. Maar tegelijkertijd staan veel partijen juichend op de banken als een apotheker aankondigt gehakt te maken van intellectueel eigendom. Sterker nog, dit wordt zelfs beloond met een bezoekje van de Minister. Nederland zet zichzelf in toenemende mate internationaal op de kaart als een bananenrepubliek als het gaat om intellectueel eigendom. Dat staat in schril contrast met het ambitieuze innovatie- en acquisitiebeleid van onze overheid, waarin Nederland naar voren komt als vestigingsland bij uitstek voor life sciences bedrijven en waarin we intellectueel eigendom aanhalen als basis voor innovatie in de sector.

Is het dan alleen de schuld van anderen? En loopt volgens ons dan alles als een zonnetje? Nee, natuurlijk niet. Biotech maakt haar belofte waar, maar tegelijkertijd zien we bij HollandBIO ook dat het ontwikkelen van geneesmiddelen te duur, te risicovol en te tijdrovend is. Dat leidt tot een systeem dat steeds verder en vaker vastloopt. Dat vraagt echter niet om zogenaamde wonderoplossingen en makkelijke quotes die alleen tot nog meer vertraging en polarisatie leiden, maar juist om oplossingen die ervoor zorgen dat we geneesmiddelen sneller en beter van lab naar patiënt brengen! Waarom gaan we niet aan de slag met het beter inzetten van nieuwe technologie? En waarom zorgen we niet voor een betere aansluiting van de EMA-registratie van een geneesmiddel op de beoordeling en vergoeding ervan in Nederland? Dat zijn de oplossingen die we nodig hebben. Oplossingen waarbij gezondheidswinst, betaalbaarheid en innovatie hand in hand gaan.

Bronnen:

← All news

Nog verder met vaccineren

, , ,

Op maandag 21 januari spreekt de Tweede Kamer commissie Volksgezondheid, Welzijn en Sport over vaccineren. HollandBIO kijkt reikhalzend uit naar dit rondetafelgesprek. Door de toegenomen aandacht in het publieke debat, staan vaccins als de sterspelers van de preventieve gezondheidszorg in hun welverdiende spotlight. En er valt nog veel meer gezondheidswinst te behalen met vaccins. HollandBIO schreef een position paper over hoe Nederland nog beter kan profiteren van de preventieve kracht van vaccinatie en deelde deze met de Kamerleden.

HollandBIO position paper “nog verder met vaccineren”
De HollandBIO position paper kreeg de titel “nog verder met vaccineren”. Een knipoog naar de brief “Verder met vaccineren” die Blokhuis eerder dit jaar aan de Tweede Kamer stuurde. In aanvulling op de zes actielijnen van de Staatssecretaris, ziet HollandBIO kansen om de vaccinatiebereidheid en de met vaccins verzilverde gezondheidswinst nog verder te vergroten met een zevende actielijn: een meer proactief en anticiperend vaccinbeleid.

Het ideale vaccinbeleid is gericht op het maximaal verzilveren van gezondheidswinst door een optimale benutting van vaccins, zowel binnen als buiten de vaccinatieprogramma’s. Dat er op dit moment nog gezondheidswinst blijft liggen rond vaccinatie, concludeerde de Gezondheidsraad al in 2013. Onze position paper schetst allereerst de problemen rond de huidige beoordeling en inzet van vaccins, en komt met de volgende aanbevelingen om de bestrijding van infectieziekten met vaccins te perfectioneren:

  • Leg de Nederlandse vaccin-ambitie vast in een breed gedragen Infectiepreventieakkoord
  • Adviseer over alle geregistreerde vaccins
  • Zorg bij elk vaccin voor een toegangsroute op maat
  • Onderzoek hoe de OMT-BAO crisisstructuur de reguliere beoordeling van vaccins structureel kan verbeteren
  • Onderzoek en leer van internationale best practices

Een maximale bijdrage van vaccins aan onze gezondheid, daar streeft HollandBIO naar. Om dit doel te realiseren, hebben we iedereen nodig. Staatssecretaris Blokhuis is als eerste aan zet om het systeem rond de beoordeling en inzet van vaccins toekomst- en levensloopbestendig te maken. Op naar meer gezondheidswinst: dat is goed voor individu en maatschappij. Lang leve vaccinatie!

Lees de Position paper hier. Neem voor meer informatie contact op met Britt van de Ven. Reacties zijn meer dan welkom!

← All news

Leestip! FD: Medicijnen zijn eerder te goedkoop dan te duur – hier althans

,

Berichtten we vorige week nog over de tenenkrommende uitzending van VPRO Tegenlicht, deze week tippen we gelukkig een positieve mediarecensie. In de zaterdagkrant stelt FD redacteur Thieu Vaessen dat een groot deel van de farmaceutische bedrijven eerder te weinig dan te veel winst maakt. Hij wijst op de complexe realiteit van geneesmiddelenontwikkeling en legt de vinger op de zere plek: wanneer het introduceren van innovatieve geneesmiddelen niet langer loont, komt vooruitgang in de geneeskunde tot stilstand. Een helder, feitelijk en belangrijk artikel dat naar wij hopen navolging krijgt.

Je leest het hier: https://fd.nl/weekend/1267314/medicijnen-zijn-eerder-te-goedkoop-dan-te-duur-hier-althans (log in verplicht)

← All news

VPRO Tegenlicht: Alles voor de kijkcijfers

,

Het is in de Nederlandse media al tijden bon ton om af te geven op de farmaceutische industrie. Met de aflevering “Peperdure pillen” doet ook Tegenlicht een salonfähige duit in het zakje. De sensatiehonger van de kijker dient gestild te worden en niets vult zo goed als een gemeenschappelijke vijand. En passant gooit de Tegenlicht redactie alle journalistieke principes overboord. Of het ontbreken van zelfs de meest basale factchecks moet het resultaat zijn van de aanhoudende bezuinigingen op de publieke omroep. De resulterende uitzending van Tegenlicht rammelt in ieder geval op alle fronten, is tenenkrommend eenzijdig en misleidend bovendien. Maar ach, de kijkcijfers zijn vast fantastisch.

Noem ons naïef, maar wij tekenen bezwaar aan. Want die zogenaamd gemeenschappelijke vijand, dat zijn wij. Wij zijn die vermaledijde sector die patiënten maar steeds weer op blijft zadelen met baanbrekende nieuwe behandelmogelijkheden. De sector die ervoor gezorgd heeft dat AIDS een chronische ziekte is, die hepatitis C binnenkort de wereld uit heeft geholpen en die hard op weg is om met gentherapie vele erfelijke ziektes bij de bron te genezen. Tegenlicht doet op geen enkele manier recht aan die indrukwekkende staat van dienst. Noch doet ze recht aan het feit dat onze innovatieve geneesmiddelen en therapieën elke dag weer nieuwe levens redden, of ten minste veraangenamen en verlengen. En tenslotte doet ze geen recht aan de bevlogenheid, de kennis en het doorzettingsvermogen van de ondernemers in onze achterban. In plaats van onze hemelbestormers op het podium te hijsen, kiest Tegenlicht ‘experts’ die eigenlijk voornamelijk schande van anderen spreken, en die het – in theorie en naar eigen zeggen – zelf veel beter zouden doen. Lekker makkelijk, schieten vanaf de zijlijn.

Het beeld dat Tegenlicht schetst, klopt niet. Sterker nog, er is geen beginnen aan het weerleggen van de feitelijke onjuistheden. Maar helaas gaat het al lang niet meer om de feiten. Nederland kan de nieuwe innovaties nog steeds betalen. De uitgaven aan geneesmiddelen zijn al jarenlang stabiel en bedragen om en nabij de 8% van de totale zorguitgaven. Ieder jaar verlopen patenten van geneesmiddelen, waarna de markt zijn werk doet, concurrentie optreedt en de prijs van diezelfde geneesmiddelen keldert. Het resultaat: patiënten hebben tot in lengte van dagen baat van betaalbare, effectieve geneesmiddelen. En intussen werkt onze achterban onverminderd hard door aan geneesmiddelen voor al die mensen die nog staan te springen om een behandeling. Laten we dan ook vooral pleiten voor meer budget voor geneesmiddelen, in plaats van tevreden te constateren dat de uitgaven stabiel zijn.

Is er dan niets aan de hand? Jazeker wel. Het ontwikkelen van geneesmiddelen is te duur, te risicovol en te tijdrovend. Illustratief hiervoor is dat bedrijven wereldwijd jaarlijks ongeveer 150 miljard dollar in de ontwikkeling van nieuwe geneesmiddelen investeren. Het resultaat is pover: jaarlijks worden tussen de 25 en 50 nieuwe geneesmiddelen geregistreerd. Die paar successen moeten investeerders verleiden om steeds maar weer astronomische bedragen de sector in te pompen. Zodat de innovatiemotor kan blijven draaien. Dat lijkt een onhoudbaar systeem.

Om de ambitie van de sector te realiseren om op een dag elke patiënt van een effectieve behandeling te voorzien, is er maar één weg voorwaarts: de ontwikkeling van geneesmiddelen en therapieën moet sneller en beter. Dat vergt een structurele aanpassing van het systeem op basis van oplossingen waarbij gezondheidswinst, betaalbaarheid en innovatie hand in hand gaan. Gelukkig zijn steeds meer betrokkenen, van geneesmiddelenontwikkelaars en overheden tot patiënten en artsen, het met ons eens.

Wij verwelkomen iedereen die, net als de ondernemers in onze achterban, hun professionele leven wil wijden aan de ontwikkeling van baanbrekende nieuwe geneesmiddelen. Iedereen die het lukt om een nieuwe, effectieve behandeling bij patiënten te brengen, verdient wat HollandBIO betreft niets dan lof. Hoe mooi zou het zijn als de publieke omroep daar eens een programma aan wijdt?

← All news

Vacature: HollandBIO zoekt Programma Manager

,

Biotech fans opgelet: HollandBIO is op zoek naar een Programma Manager Sneller & beter van lab naar patiënt. Als programma manager zet je in op het optimaliseren van het ontwikkelings- registratie en vergoedingstraject van geneesmiddelen en therapieën in Nederland, door werk te maken van oplossingen waarmee gezondheidswinst, innovatie en betaalbaarheid hand in hand gaan. Een veelzijdige functie, binnen een vereniging met inspirerende, betrokken en bevlogen leden en – al zeggen we het zelf – in een fantastisch team.

De volledige vacaturetekst vind je hier. Reageren kan tot en met 31 oktober 2018.

← All news

Tekenen! Petitie voor herziening uitspraak Europees Hof over plantenveredeling

, ,

Tijdens het internationale congres voor moleculaire plantenbiologie IPMB afgelopen maand in Montpellier, lanceerde een groep wetenschappers een petitie die oproept tot een herziening van de uitspraak van het Europees Hof van Justitie over plantenveredeling. De initiatiefnemers vinden dat de uitspraak volledig voorbij gaat aan wetenschappelijke inzichten en aantoonbare feitelijke onjuistheden bevat. De gevolgen zijn groot, want de uitspraak leidt tot een hoge drempel voor het gebruik van moderne plantenveredelingsmethoden. Dat staat het ontwikkelen van gewassen en producten die bijdragen aan duurzaam en gezondheid voedsel in de weg. Bijna 4.000 wetenschappers en burgers ondertekenden de petitie tot nu toe. En hoewel de kans klein is dat hij leidt tot een herziening, geeft de petitie een kans om de grote onvrede over de uitspraak zichtbaar te maken. Ook je steun geven aan dit initiatief? Bekijk en onderteken de petitie hier!

← All news

Nieuw fonds voor onderzoek naar genezing hiv

,

Aidsfonds en de Topsector Life Sciences & Health (Health~Holland) bundelen hun krachten en richten gezamenlijk een nieuw wetenschappelijk fonds op. Dit maken zij vandaag bekend op de vooravond van de internationale aidsconferentie AIDS2018, in Amsterdam. Het fonds wil nadrukkelijk vervolgonderzoek naar de genezing van hiv financieren. Dit doen zij door samenwerkingen tussen bedrijven en onderzoeksinstellingen te bevorderen. Met dit fonds zal twee miljoen euro besteed worden aan hiv-genezingsonderzoek.

 

Belang van onderzoek en ontwikkeling

Zowel het Aidsfonds als Health~Holland werken mee aan innovatief wetenschappelijk onderzoek. Door het bundelen van hun krachten proberen zij het onderzoek naar hiv-genezing te versnellen. Volgens Louise van Deth, directeur van het Aidsfonds, is het niet de vraag óf het er ooit van komt, maar wanneer. “We weten dat genezing van hiv mogelijk zal zijn op een dag, maar het is een moeilijke weg. Financiële ondersteuning van dat onderzoek is daarom belangrijk. Door genezing kan hiv letterlijk uit het leven van 37 miljoen mensen met hiv weggenomen worden. Genezing betekent het einde van een wereldwijde epidemie.”

 

Steun van het Aidsfonds

Aidsfonds financiert al 30 jaar wetenschappelijk onderzoek. Het heeft altijd ingezet op creatief Nederlands onderzoek, waar in eerste instantie niemand in geloofde, maar waar toch belangrijke ontdekkingen uit voort gekomen zijn. Het heeft Nederlandse onderzoekers geholpen om nieuwe maar noodzakelijke wegen in te slaan. Van Deth : “Aidsfonds selecteert kwalitatief hoogstaand onderzoek en is sterk in het verbinden van partijen. We weten waar we mee bezig zijn, omdat we het al zo veel jaar doen. Dat kan alleen dankzij onze 180 duizend donateurs die duidelijk aangeven dat heel belangrijk te vinden.”

 

Financiering van Health~Holland

Health~Holland is de uitvoeringsorganisatie van de Topsector Life Sciences & Health, dat onderdeel is van het topsectorenbeleid van het Nederlandse ministerie van Economische Zaken & Klimaat. Dat beleid is er op gericht de Nederlandse kenniseconomie te vergroten.  Al jaren faciliteert Health~Holland publiek-private samenwerkingen binnen de gezondheidszorg. Volgens Nico van Meeteren, directeur van Health~Holland, is deze samenwerking met het Aidsfonds een voorbeeld van hoe krachten in Nederland te bundelen zijn. “Alleen door sterke samenwerking kunnen wij innovaties zo snel mogelijk bij de mensen krijgen die het nodig hebben. Het financieren van nieuw onderzoek en ontwikkeling is daarin cruciaal.”

← All news

Dutch Biotech event 2018: a perfect day for biotech

,

Dutch Biotech event 2018: a perfect day for biotech

Blessed with awesome speakers, a great audience and wonderful weather, HollandBIO’s Dutch Biotech Event 2018 was a big success. Nearly 200 biotech professionals gathered to be inspired by leading biotech entrepreneurs, to meet peers and to upgrade their professional skills during hands-on workshops.

In her opening speech, HollandBIO’s Annemiek Verkamman stressed the importance of biotechnology for our society. Biotech contributes to no less than 11 of the 17 United Nations’ Sustainable Development Goals, for example to Good health and well-being and Climate action. Unfortunately, authorities are struggling to keep up with the innovative nature and drive of our sector. Through active and effective advocacy, HollandBIO aims to remove obstacles that prevent biotech frontrunners to thrive in a global market. And thanks to the support of our growing member base, HollandBIO’s impact is on the increase too.

Open for collaboration – David Nicolson

The first keynote speech was delivered by a true biotech veteran, David Nicolson. As the EVP and Chief R&D officer at Allergen, he gave an impressive overview of Allergan’s many and most recent research areas. Allergen has all types of partnerships with biotech companies, on a broad range of health. And the company is ever looking for more collaborations. But, for those active in immune-oncology, David’s presentation came with a warning. He urged the audience to work on different drug areas as well: “… Or we’ll be lemmings on a cliff.”

Hybridize wins the VENTURE CHALLENGE 2018

Chrétien Herben, Director at LifeSciences@Work, announced Hybridize as the winner of the Venture Challenge 2018 spring edition. In addition to flowers and a big round of applause, the prize included a cheque worth €25.000. Hybridize is a LUMC-spinoff, recently founded by Anton Jan van Zonneveld and Jurrien Prins. The company develops a RNA treatment against BK virus, which major cause for severe complications in kidney transplant patients.

VarmX completes €12.5m Series A funding

Hybridize wasn’t the only company with a reason to celebrate. During the plenary program, Colja Laane and Hans Schikan had the honor to announce the completion of a series A funding for VarmX, a company co-led by BioGeneration Ventures InnovationQuarter. VarmX aims to turn snake venom into treatment and will use the €12.5 million to bring their company to the next level.

A radically new way to treat disease – Sebastian Nijman

The keynote of Scenic Biotech’s founder Sebastian Nijman addressed the potency of evolution-inspired medicine. Scenic Biotech is applying a novel approach to target discovery by harnessing genetic suppressors. Sebastian explained his fascination: “Among us, there are people that should be sick, based on their genes, but they are not.” In these people, other genes might be turned on which suppress disease. Scenic’s genetics platform Cell-Seq allows the discovery of genetic suppressors for future target development, yielding radically new ways to treat disease.

In biotech, simple often is difficult enough – Arthur Lahr

Bringing his rich experience to one of The Netherlands most advanced biotech companies, Arthur Lahr took on the job of CEO at Kiadis Pharma. The company’s lead product, ATIR101, a patient-specific immunotherapy, is designed to reduce the risk of Graft Versus Host Disease and relapse after stem cell transplantation. If all goes according to plan, the product will be launched in the EU in the second half of 2019. Although the future of a biotech is always uncertain, Arthur felt attracted to Kiadis because of the relative simplicity and elegance of its lead product. A perfect match to one of the most important lessons he learned in his career: in biotech, simple often is difficult enough. Simple as that.

WORKSHOP – Trends in deal-making

Deal-making is a hot topic in the biotech industry. Attracting almost half of the event’s participants, the deal-making workshop confirmed this once again. The presentation of M. Ventures’ Roel Bulthuis immediately led to a passionate discussion about trends in deal-making and the role of VCs, emerging biotechs and established biopharmaceutical companies. One of the session’s hot topics: wearables. Although in most cases used for personal use, wearables can really change the way of gathering clinical data. And with more and more VCs seeking a piece of the pie, this trend will open up opportunities for biotech companies all over the world.

WORKSHOP – Frontiers in science

Guided by Genmab’s Martine van Vugt, Arie Baak (Euretos) and Peter de Keizer (UMC  Utrecht & Cleara Biotech) shared recent scientific developments with a possible profound effect on therapy development. Euretos has brought Artificial Intelligence (AI) to the level where it not only analyses data, it provides biological evidence as well. Peter the Keizer’s research identified senescent cells as a key factor in aging and cancer. Peter recently founded the company Cleara Biotech which discovered a way to eliminate senescent cells by steering them into apoptosis. The proof of the pudding is in the eating. But at HollandBIO, we can’t wait to see the full impact of these frontiers in science.

WORKSHOP – The patient’s perspective in the driver’s seat

To develop products and treatments which are truly focused on the patient, the patient must be involved from day one. But this is easier said than done. Maryze explained that people often forget to think about what it takes for a patient, for example to come over and share their experiences. That clearly needs to change, because it often takes a lot. During this interactive session everyone shared their experiences on bringing patient engagement into practice. It turned out to be a educative session where everyone could learn from each other’s best and worst practices.

WORKSHOP – How to sell your story

What it the first thing that to mind when you hear DSM? Yeast? Too bad. Biotech companies often start with what they are doing. Instead, to sell your story, you should start your story with why you are doing what you do. The “why” is the sole purpose of a company’s existence. The purpose of DSM is to create brighter lives for people today and generations to come. How? By delivering innovative business solutions for nutrition, health and sustainable living. During this workshop, Ellen Oerlemans urged the public to think about the story of their company. And, lucky for our sector, each and every biotech company has a strong story to tell, as biotech contributes to 11 of the 17 UN Sustainable Development Goals.

FIRESIDE CHAT – Lessons in leadership

During the last session of the day, HollandBIO chairman Markwin Velders invited seasoned biotech entrepreneur Hans Schikan to unravel the secrets of successful leadership. In a cosy and laidback setting, Hans shared the ups and downs of his impressive career. After studying pharmacy, he gained experience at Organon. At a junior position, you have to do a lot of work yourself. Moving to leadership position, you need to learn to use your team to get things done. Driven by his inborn high dose of enthusiasm, Hans eventually made it to leadership positions at Organon, Genzyme and Prosensa. His tips for the audience: lead by example, never despair, just make it work, and bring a healthy dose of humour.

BEERS & BBQ

The weather, the view, the beers and BBQ delivered a perfect ending to a perfect day, offering our guests plenty of opportunity to network. HollandBIO is already looking forward to next year’s edition!