← All news

Science no longer fiction at the HollandBIO Year Event 2023 

,

Last Thursday we thanked our members and closest contacts for their efforts and support at this year’s HollandBIO Year Event. We look back on a jam-packed innovation program with inspiring entrepreneurship and a healthy dose of humor, covering diverse applications of biotechnology. From storing large datasets in DNA to arming bananas with pest resistance – it became evident once again that the possibilities of biotech are endless.

After a warm welcome, HollandBIO’s Annemiek kicked off the plenary program by taking us on a journey through the ongoing bio revolution. Annemiek: “We often do not realize a revolution is happening when we are going through one. But as a recent publication by McKinsey also illustrates: advances in biological science could help the world overcome its most pressing challenges in health and sustainability.” And what do we need to translate science into real impact? A sniff of Biotech Booster perhaps? And of course: Biotech entrepreneurs! Aka, the people that are crazy enough to think they can change the world. Three of them took the stage to tell us more about their inspiring journeys through the sector, that led to the discovery of ground-breaking innovations that can make the world a safer, healthier and more sustainable place. 

Our first keynote, Jack Peart, Chief Business Officer at Tropic Biosciences, set the ball rolling by explaining how the Norwich-based company makes tropical agriculture more productive and sustainable using cutting-edge innovations. With lots of enthusiasm he explained how the growing seed company applies its unique gene editing tool to improve crops for the benefit of growers, consumers and the planet. Think of biologically decaffeinated coffee, bananas resistant to Panama disease, and rice with increased yield. Best of all: Tropic’s gene-editing technology can be used to edit organisms without making them transgenic, which significantly reduces R&D costs and time to market. And its applications lie not only within tropical crops, with partnerships set up in non-tropical agriculture and human therapeutics as well. Jack: “As much as I love a strong cup of coffee, we focus on decaffeinating the beans itself. It is much more efficient than the current process.”

We continued the program with Emily Leproust, CEO and Co-founder of Twist Bioscience, who shared insights into potential of the company’s synthetic DNA tools to make a positive difference in diverse fields like medicine, agriculture and industrial chemicals. She illustrated the amazing journey Twist went through in the last decade, during which ambitious ideas developed from concept to reality, most impressive of which was the use of DNA to store digital data – a powerful method that offers a sustainable solution to the exponentially growing data storage demands worldwide. Emily: “It might sound like science fiction, but I promise storing a google database in DNA the size of a sugar cube is just science.” 

Our final keynote, Paul Stoffels, CEO of Galapagos, shared insights into the challenges of health innovation and how the biotech industry forms the essential link between science and patients. With an impressive track record up his sleeve, Paul knows as no other how essential but time-consuming and costly drug development can be. Besides going over the brand-new strategy for the Belgian company, he walked us through his life-time work on optimizing HIV treatment. A project with great success: instead of taking 18 pills twice a day, patients now only need one injection every other month. Paul: “Developing a successful medical treatment takes years, but it is enormously rewarding to stay with it and never give up.”  

We concluded the plenary program with a good laugh, as Roel Maaldrink from Voxpop took the stage, showing a video he recorded at the start of the event, in which he asked people from the audience to explain their work in biotech to the layman. He started small, by asking: “How would you explain your work to an 8-year-old?”, which soon escalated into questions like: “What would your job look like as modern dance?”. It became clear that even in such a diverse sector as biotech, everyone is facing the same challenges – a good conversation starter for the following borrel, where there was plenty of opportunity for networking and even a (modern) dance for those who had gotten the taste.  

We thank all who were present for making this another successful edition of the HollandBIO Year Event. We look forward to next year already! Until then, you are welcome to join us at the many other HollandBIO-events of 2023. 

← All news

Beursjaar 2022 was er voor veel biotechbedrijven een vol pieken én dalen 

, ,

Het bestaan van een beursgenoteerd biotechbedrijf is niet alleen rozengeur en maneschijn. Tegenvallers en successen wisselen elkaar af, soms nog hetzelfde jaar. Net als veel investeerders en ondernemers weet HollandBIO maar al te goed: biotechnologische ontwikkelingen zijn kostbaar, risicovol en kennen lange doorlooptijden. De koers van één beursjaar is dus zeker niet het beste scorebord, maar toch blijkt er over 2022 het nodige te zeggen. 

Hausse coronavaccins ligt alweer even achter ons 

We begonnen vorig jaar nog met beperkende coronamaatregelen, die mede dankzij de effectieve inzet van coronavaccins achter ons liggen. Kijk je nu naar de beurskoers van de vaccinmakers, dan zie je dat de bedrijven de piek niet lang hebben kunnen vasthouden. Niet verwonderlijk dat zakenkrant FD afgelopen zomer al concludeerde: ‘Coronavaccin is niet meer zo’n gouden business’. De hele wereld schreeuwde om de levensreddende innovatie, maar gelukkig zijn we weer over tot de orde van de dag.  

Uiteenlopende beurskoersen laten genuanceerd beeld zien 

Die orde verschilt nogal van dag tot dag, blijkt ook uit de Oranje Biotechindex, de analyse van het FD over het koersverloop van de zeven Nederlandse beursgenoteerde biotechbedrijven die allemaal nieuwe geneesmiddelen ontwikkelen. Vooropgesteld: gemiddeld presteerden deze zeven biotechbedrijven met -15,1% minder dan het koersverlies van -13,7% van de AEX. Toch noteerden drie bedrijven een plus, waarmee Pharming (+40%), NewAmsterdam Pharma (+12%) en Uniqure (+9%) ruimschoots de AEX versloegen. En wie een nadere blik werpt op de bedrijven die veelvuldig in het nieuws waren, ziet ook nuances die zich lastig in één beschrijving laten samennemen.  

Moment van kijken nog wel meest bepalend voor conclusie 

Het grillige koersverloop zegt behalve over het bedrijf in kwestie ook wat over de macro-economische omstandigheden waarmee beleggers zich geconfronteerd zien. Stijgende rente maakt de beleggingshorizon korter, constateert de zakenkrant. Des te opvallender luidt hun conclusie: “Mogelijk is het dieptepunt inmiddels gepasseerd: sinds de zomer is de koers van veel biotechbedrijven weer gestegen.” Kortom, het maakt nogal uit op welk moment je een blik op het ‘scorebord’ werpt.  

De zeven beursgenoteerde bedrijven: 

Galapagos 

Net als bij anderen bestond ook bij Galapagos het jaar uit ups en downs, de aanstelling van Paul Stoffels en de verkoopcijfers deden het goed. Galapagos deed daarnaast een tweetal overnames in de celtherapie waarmee zij zich ook richten op medicijnen voor kanker. De bijbehorende lange ontwikkeltijden deden 2022 eindigen met een koers van -16%. Geduld blijkt ook voor beleggers een schone zaak. 

Lava therapeutics 

Lava Therapeutics kreeg in 2021 als zesde Nederlandse biotech een notering aan de beurs, en moest in zijn debuutjaar direct een min van 60% noteren. Een flinke kapitaalinjectie van het Amerikaanse Seagan deed de koers stijgen, maar door tegenvallende nieuwe onderzoeksresultaten eindigde Lava Therapeutics uiteindelijk met een min van 36%. 

Merus  

Het Utrechtse Merus, dat medicijnen tegen kanker ontwikkelt, leek er een jaar geleden nog goed voor te staan. Zo goed, dat hun koers in 2021 bijna verdubbelde. Afgelopen jaar bleef goed nieuws echter uit en bleek een belangrijke kandidaat tegen onder meer longkanker uitgebreider onderzoek nodig te hebben. Beleggers verloren hun geduld, resulterend in een verlies op de beurs van 51%. 

NewAmsterdam Pharma 

NewAmsterdam Pharma kreeg eind november 2022 zijn beursnotering aan de Nasdaq in New York en begon meteen goed. Het jaar werd afgesloten met een plus van 12% op de koers. NewAmsterdam werkt aan CEPT-remmers, een nieuw soort cholesterolverlager.   

Pharming 

Het Nederlandse Pharming deed het met een groei van 40% juist erg goed op de beursvloer. Het bedrijf liet weten te stoppen met zijn ambitie om medicijnen te maken uit melk van genetisch gemodificeerde koeien en dat bericht kon niet in de laatste plaats bij beleggers op gejuich rekenen.  

ProQR 

De koers van ProQR daalde dit jaar hard door tegenvallende resultaten van hun medicijn tegen een zeldzame vorm van blindheid. Na interesse van farmaconcern Eli Lilly in de nieuwe technologie “axiomer RNA“ nadert het aandeel van ProQR weer de oude koers.  

UniQure 

UniQure zag afgelopen jaar zijn koers met 9% stijgen. Dit had vooral te maken met de Amerikaanse goedkeuring van de gentherapie tegen de bloederziekte hemofilie-B. De trials voor een therapie tegen Huntington werden daarnaast tijdelijk stopgezet na tegenvallende resultaten. 

← All news

HollandBIO wenst je fijne feestdagen en een voorspoedig 2023!

,

HollandBIO dacht deze decembermaand diep na,
Over haar goede voornemens voor het komende jaar.
Met biotech innovaties in overvloed,
Zien we een sector vol voorspoed.

Met overtuiging en veel plezier,
Zetten we grootse, ambitieuze plannen op papier.
Deze scheurkalender spreekt boekdelen,
En delen we maar al te graag met onze leden.

Met voor elke maand een duurzame en gezonde visie op zak,
Storten we ons ook dit jaar op onze missie, met volle kracht:
Dat biotech het leven beter maken mag.
En hoe precies? Dat lees je hopelijk met een grote glimlach!

← All news

Biorevolutie en Nederlandse biotech in BNR’s Zakendoen 

,

Is de eerstvolgende revolutie in de biotech? Volgens McKinsey is de economische impact van de biorevolutie alleen in Nederland al tientallen miljarden per jaar. Hoge verwachtingen. Maar er moet nog veel gebeuren wil Nederland ook daadwerkelijk koploper worden in de bio-revolutie. Annemiek was erover te gast in BNR Zakendoen.

Onze stralende Annemiek Verkamman vertelde tegenover BNR Nieuwsradio-presentator Thomas van Zijl openhartig over de revolutionaire groei van de Nederlandse biotech en de rol van HollandBIO daarin.

Terugluisteren kan via deze link. Meer lezen over de biorevolutie kan hier.
 

← All news

HollandBIO welcomes D2Team as a new member

,

HollandBIO connects, represents and supports the Dutch life science sector. We are very proud that we already represent over 270 companies: from start-ups, small and medium-sized companies to large companies, active in health, food or biobased economy. Today we welcome D2Team! D2team is an established firm of experienced consultants with collectively over 100 years of toxicology and pharmacology experience in the pharmaceutical industry as project leaders, project toxicologists and pharmacologists. 

The preclinical program has major impact on a company’s resources and timelines and each drug development path is different. Adding experience in preclinical drug development to your drug candidate is the key to your success. 

As required by regulatory authorities, safety of most drug candidates has to be assessed in a highly regulated battery of toxicology studies prior to the first-in-human clinical trials and throughout further clinical phases. Navigating the process of preclinical drug development through Health Authorities and contract research organizations requires specific knowledge and experience.

D2Team’s specialty is to guide start-ups, biotechnology and pharmaceutical companies through their preclinical development toward human clinical trials. They have a clear understanding of designing the right experiments and managing CROs to execute pivotal preclinical studies as the entry point for clinical progression. D2team performs Due Diligences and advice on value creation for assets.  

The team members have experience with the necessary preclinical support for late stage clinical studies and have prepared multiple market authorization applications and gained approvals. Additionally, team members have experience with all types of regulatory health authority interaction and documentation. 

Please do not hesitate to reach out to us at info@d2team.eu in case of questions. The team is looking forward to talk to you.  

 

← All news

HollandBIO welcomes Those Vegan Cowboys as a new member

,

HollandBIO connects, represents and supports the Dutch life science sector. We are very proud that we already represent over 270 companies: from start-ups, small and medium-sized companies to large companies, active in health, food or biobased economy. Today we welcome Those Vegan Cowboys! Precision fermentation pioneers Those Vegan Cowboys granted HollandBio an interview with their leading lady: Margaret, the world’s first milk-giving Stainless Steel Cow. An Iron Lady in the truest sense of the word, paving the way to cowless – but very real – cheese.

Those Vegan Cowboys – Margaret, the Iron Lady

As the original Stainless Steel Cow, Margaret is the one Those Vegan Cowboys work tirelessly for in their milk lab, located in Ghent, Belgium. Although *very* high maintenance, she inspires and motivates them.


Margaret, what is your raison d’être?

It’s agreed that cheese tastes great (and cows are amazing). It’s also agreed that we can’t keep making cheese the old way. Free the cow from cheese production, and the downsides of dairy are practically annihilated. What dairy needs, is an iron lady.

That is why Those Vegan Cowboys created me, the first Stainless Steel Cow. I eat real grass, and real milk proteins come out. Just like in the olden days. Not to brag, but my energy conversion is at least 5 times more efficient than that of an old school cow.

Considering my revolutionary calibre, I was named after Margaret Thatcher, the first female prime-minister of the United Kingdom, who famously spoke the words: “There is no alternative”. As a lady who is actually made of metal I take things a step further and would like to state: “I am the alternative”.

Apart from creating casein out of grass, an important job of mine is to keep morale high among the lab cowboys.

Impressive. Where can we admire the results of your work?

Margaret’s Finest isn’t on the market yet, but cheese fanatics all over Europe can look forward to real grass-fed cheese & milk products, made with the help of microbes.

Yeasts and fungi are my little allies – by genetically altering them, they learn how to express casein (milk protein) genes. Caseins are then produced large scale by grass-fed fermentation. The process is a lot like brewing beer but instead of alcohol, you get milk proteins. Once we manage large scale production, we can recreate every cheese known to mankind. Italian, French, Dutch, Spanish, Greek.

This technology is called precision fermentation. It has been 50 years in the making and is now widely believed to revolutionize dairy production world wide.

That’s some ground breaking stuff, just how we like it at HollandBIO. How’s the work coming along?

With great pride I can share with you that things are going splendidly at the lab. The first caseins have been spotted and the all important food legislation trajectory for our new type of cheese has been set in motion. Our team of lab cowboys recently got new enforcements and they are working hard on upscaling and refining the production process.

How do you see the future of food?

These are exciting times we live in. Here we are, standing at the cusp of a new golden age of biotech, the Eldorado before us taking more and more shape each day. In our case, I think it’s safe to say we’ve only yet scratched the surface of what microbial fermentation can do.

It is very clear how we can feed the growing world population, and feed it well and with great dignity. Going plant-based is the key and as a generation, we are holding it.

Wow. Final thoughts?

I’d like to end this fruitful conversation with the immortal words of my namesake:

“To be truly free, you must have a deep love of liberty”.

I’m convinced that if we want to live in total harmony with each other, the planet and our fellow creatures, we’d better embrace liberty on all levels. Cows ’n’ calves included.

Intrigued? Follow Margaret and her tireless team of Those Vegan Cowboys at

https://thosevegancowboys.com/
https://www.linkedin.com/company/those-vegan-cowboys-grassroots-bandits
https://www.instagram.com/thosevegancowboys/

← All news

Apply now for the Henri Termeer Transatlantic Connections Award 2023

, ,

Are you the next emerging biotech entrepreneur of the Netherlands or Massachusetts? Do you want to have access to experienced biotech mentors and network with fellow peer entrepreneurs within the Henri Termeer Foundation community? Then apply now for the third edition of the prestigious Henri Termeer Transatlantic Connections Award.

Apply here

The Henri Termeer Transatlantic Connections Award is established by The Termeer Foundation, in partnership with Health~Holland, to honor and recognize two emerging biotech entrepreneurs; one in Massachusetts and one in the Netherlands. Awardees become members of the 2023 Class of Termeer Fellows and join the Termeer network, an ever-expanding network of biotech entrepreneurs, CEOs and visionaries and recognition at the annual Termeer Fellows Celebration.

Awardees lead innovative biomedical research activities and their programs have the potential to strengthen the transatlantic relation between the two life sciences regions. Candidates will be selected based upon their entrepreneurial success in establishing a life science company that meets certain criteria like leadership capabilities, scientific and financial track record. Next to that, they exhibit a strong interest in mentoring other young entrepreneurs and a willingness for additional involvement in the Termeer Foundation Programs.

Interested in winning the Henri Termeer Transatlantic Connections Award? Apply now until  January 16th. Apply now!

← All news

HollandBIO verwelkomt Grassa

,

HollandBIO verbindt, vertegenwoordigt en ondersteunt de Nederlandse life science sector. We zijn supertrots dat we al meer dan 270 bedrijven vertegenwoordigen: van start-ups, midden- en kleinbedrijven tot grote bedrijven, actief in gezondheid, voeding of biobased economy. Vandaag verwelkomen we Grassa!

Grassa maakt ‘gewoon’ gras beter. Hoe? Door een natuurlijk proces van persen, verhitten en filteren. Daarmee ontsluiten we gras en creëren we vier hoogwaardige producten. Door het bestaande areaal aan gras efficiënter in te zetten en te ontsluiten, wordt er in de gehele keten meer verdiend en wordt deze duurzamer.  

Grassa brengt met haar circulariteitsconcept verschillende partijen samen om gezamenlijk uitdagingen aan te pakken. Ons eindproduct graseiwit is bijvoorbeeld een lokaal en circulair alternatief voor soja. Het vervangen van soja door graseiwit kan leiden tot een verlaging van de CO2-voetafdruk met 80%.  

Ook zorgt het Grassa-concept dat er meer voedsel uit gras wordt voortgebracht dat geschikt is voor andere dieren dan koeien, zoals varkens, honden en op termijn zelfs mensen. Bovendien stoten koeien minder methaan, fosfaat en ammoniak uit wanneer zij Grassa’s ontsloten gras eten in plaats van normaal gras. Met Grassa zijn de klimaatdoelen van 2030 haalbaar. 

← All news

European Forum for Industrial Biotechnology & the Bioeconomy (EFIB) in Rotterdam next year!

, , ,

Last week almost 300 attendees from all over the world gathered in Vilnius for the European Forum for Industrial Biotechnology & the Bioeconomy (EFIB). The Netherlands was present prominently with a striking booth and bike raffle. Various HollandBIO members shined on stage with inspiring talks and next year’s host was revealed…. The Netherlands!!!

We are the Netherlands 

This year’s edition of the premium partnering conference, HollandBIO and topsector ChemistryNL made sure to give the Netherlands a prominent presence. Prior to the conference, we had the pleasure of bringing together the Dutch delegation and the Dutch ambassador for drinks and snacks. During the conference, a striking orange NL booth served as a central information point for international visitors to show what the Netherlands has to offer with videos and brochures of the various Dutch biotech companies. A raffle of a circular bike at the second day of the conference generated lots of interest and attention. The booth also served as a living room for Dutch attendees. Before or after a partnering meeting or presentation, visitors gladly came by to chat with their compatriots while enjoying some Dutch treats (stroopwafels).  

Dutch sector on stage  

EFIB 2022 hosted inspiring speakers with a plenary opening and keynote by Trish Malarkey, Chief Science Officer at DSM to set the scene on the global challenges ahead. Anne Arink, Director Center for Food Innovation at DSM presented on innovations for food system transformation. Linda Dijkshoorn, CEO and founder of EV Biotech presented on bioprocesses and technologies. Cindy Gerhardt, Managing Director at Planet B.io chaired the start-up hour where various start-ups pitched their company in front of an advisory panel.  
On day 2 Harald Ruijssenaars, Corporate Scientist Industrial Microbiology at Corbion chaired the workshop Building Blocks of the Circular Economy and HollandBIO’s Annemiek Verkamman chaired the final panel debate on an outlook on biotechnology innovation and regulation. Just before the closing reception the host of Lithuania formally handed over to David Pappie, Director of Top Sectors and Industry Policy at the Ministry of Economic Affairs & Climate in the Netherlands, as ChemistryNL and HollandBIO are honoured to host EFIB 2023.  

EFIB 2023 in Rotterdam 

We were extremely pleased with all the amazing people we met, the information received and the fruitful partnerships we helped in creating and want to thank EuropaBio and K.I.T. Group GmbH for their amazing support in making this a great success. Curious how this all looked like, see this video for a nice impression of the conference. We are already looking forward to next year, mark your calendars, as we hope to see you all again next year in Rotterdam, October 24-25

← All news

HollandBIO verwelkomt Dina Diek

,

Het team van HollandBIO is sinds vorige week een stukje sterker geworden. Per 17 oktober is Dina Diek begonnen als Project Manager. Naast haar taken op het vlak van communicatie zal ze een substantieel deel van haar tijd gaan besteden aan projecten voor de programma’s.

Dina volgde een interdisciplinaire bachelor aan het Maastricht Science Programme, en daaropvolgend een master in Biomedische Wetenschappen aan de Universiteit van Amsterdam. Naast het uitvoeren van fundamenteel wetenschappelijk onderzoek naar de werking van het (vrouwelijk) menselijk lichaam, heeft zij tijdens haar master gewerkt als freelance redacteur/schrijver binnen life science en duurzaamheid. Dat, in combinatie met het volgen van vakken in Bio-Business, wekte bij haar een passie op voor wetenschapscommunicatie en -innovatie. HollandBIO biedt haar de perfecte vervolgstap: een functie met maatschappelijke impact waarbinnen ze de brug kan slaan tussen de wetenschap en het bedrijfsleven. Ze zal verschillende communicatietaken oppakken en daarnaast meehelpen aan diverse projecten binnen de programma’s.

“Ik kijk ernaar uit om HollandBIO en (ontwikkelingen binnen) de biotech sector nog beter op de kaart te zetten, zodat deze optimaal kunnen bijdragen aan een gezonde en duurzame toekomst.”

Kennismaken?

Dina is te bereiken via dina.diek@hollandbio.nl of 070-833 1333.