← All news

Dutch Biotech Event 2019 – registration now open

, ,

HollandBIO’s Dutch Biotech Event will return to Maarssen on Friday June 28. Whether you’re working at a biotech startup, scale-up, runner-up or an established multinational, you do not want to miss out on this event. Be inspired by biotech’s bright innovation perspective, learn from leading biotech entrepreneurs, meet experts to boost your company’s performance, and upgrade your personal and professional skills during one of the hands-on workshops. We are proud to announce our first keynote speakers: Arie Belldegrun (Executive Chairman and Co-Founder of Allogene) and John Haurum (multi board member and former CEO of F-Star Biotechnology). Click here for all information about the Dutch Biotech Event.

Be sure to expect a great line-up of biotech entrepreneurs and interactive workshops. Of course, the program offers plenty of opportunity to catch up with your peers. The Dutch Biotech Event welcomes biotech companies of all sizes, from start-ups to multinationals. Click here to reserve your seat right now.

← All news

Louise Fresco in Raad van Bestuur van Syngenta


Na de jaarlijkse algemene vergadering van aandeelhouders op vrijdag 12 april werd aangekondigd dat Louise O. Fresco als onafhankelijk niet-uitvoerend bestuurder toetreedt tot de Raad van Bestuur, met ingang van april 12 2019 .

Fresco is momenteel voorzitter van de Raad van Bestuur van Wageningen University & Research in Nederland. Ze combineert een lange academische carrière als hoogleraar aan zowel universiteiten in Wageningen als Amsterdam met een uitgebreide betrokkenheid bij beleid en ontwikkeling in Afrika, Azië en Latijns-Amerika.

“We zijn zeer verheugd dat Louise lid is geworden van het Syngenta-bestuur”, aldus Frank Ning, voorzitter van Syngenta. “Haar ervaring en expertise in duurzame, gezonde voedselproductie, samen met haar vermogen om mensen te betrekken bij de voordelen van de wetenschap en landbouw worden zeer gewaardeerd. “

Deze benoeming komt slechts enkele dagen nadat Syngenta aangekondigde dat het innovatie gaat versnellen om de toenemende uitdagingen voor boeren over de hele wereld, waaronder de klimaatverandering, bodemerosie en biodiversiteitsverlies aan te pakken, en in te spelen op veranderende verwachtingen van consumenten en opvattingen over landbouwtechnologie. Syngenta heeft deze toezegging gedaan in reactie op luistersessies eind 2018. Hieruit kwam een duidelijke oproep voor innovatie en meer actie om deze uitdagingen aan te gaan.

“Deelnemen aan het bestuur geeft mij de kans om te werken aan het verduurzamen van de voedselproductie en het verminderen van de impact op het milieu op basis van de meest recente wetenschappelijke inzichten”, aldus Fresco. “Ik ben vooral geïnteresseerd in hoe de beste wetenschap kleine boeren kan helpen hun opbrengsten duurzaam te verhogen.”

Fresco bracht 10 jaar van haar carrière door als adjunct-directeur-generaal van de Voedsel- en Landbouworganisatie van de VN. Ze is lid van acht wetenschappelijke academies en heeft in de raden van bestuur van de Rabobank en Unilever gediend. Haar boek “Hamburgers in het paradijs, voedsel in tijden van schaarste en overvloed,” is in 13 talen vertaald. Ze publiceerde meerdere boeken en schrijft een tweewekelijkse column in NRC. Ze heeft ook een 6-delige documentaire over voedsel en ontwikkeling voor de Nederlandse publieke omroep gepresenteerd en in 2009 was ze spreker op de TED-conferentie in Palm Springs, California.

Bron: Syngenta

← All news

VitroScan closes funding round

VitroScan, developing tests to predict treatment outcome for cancer patients, has closed a round of seed funding for €800.000. Lead investor Libertatis Ergo Holding B.V. (LEH) will be welcomed as new board member. Pieter Geelen, TomTom founder and philanthropist, and co-founder of VitroScan also provides a major part of the funds in this round. VitroScan will use the proceeds to deliver Proof of Concept for application of its unique technology for treatment response prediction for cancer patients.

Suboptimal therapy responses for patients, unnecessary side effects, and high failure rates of clinical trials with cancer drugs, cause a high burden on the health care system. This emphasises the need for better selection of treatment for the individual patient, and more efficient drug development.

VitroScan’s unique technology platform combines automated 3D cell culture with high content 3D imaging and analysis in a robust platform that provides scalability without compromising precision of drug response analysis. A clinical trial program has been initiated with leading cancer hospitals in The Netherlands to establish the value of the technology for drug response prediction in selected cancers.  

Quote LEH: “Leiden University is very excited to support VitroScan’s ambition to develop solutions and optimize treatment for cancer patients, to build on the strong technical foundation between VitroScan and Leiden University and to support entrepreneurship on the Leiden Bio Science Park.” Quote Willemijn Vader, Managing Director VitroScan: “We are excited to welcome LEH in the board of VitroScan. LEH’s expertise will facilitate collaborations with the University Medical Centers, like LUMC and the Leiden Bio Science Park Community, and will be valuable to execute our strategy and achieve our goals.” 

Source: VitroScan

← All news

Synaffix Announces $125m License Agreement with Shanghai Miracogen


Synaffix, a Dutch biotechnology company exclusively focused on continued advancement of its clinical-stage antibody-drug conjugate (ADC) technology for the development of best-in-class ADCs, announces that it has entered into a license agreement with Shanghai Miracogen Inc., a Chinese biotechnology company with a clinical-stage pipeline of ADCs.

Under the terms of the agreement, Miracogen has been granted non-exclusive rights to Synaffix’s proprietary  GlycoConnect™ and HydraSpace™ ADC technologies for use in its next clinical candidate. Synaffix is eligible to receive upfront and potential milestone payments that total $125 million, plus royalties­­.

Miracogen will be responsible for the research, development, manufacturing and commercial-ization of the ADC product while Synaffix will be responsible for the manufacturing of components that are specifically related to its proprietary GlycoConnect™ and HydraSpace™ technologies.

This agreement follows a research collaboration between the two companies which was centered around a specific drug candidate that has now been selected for clinical development.

Mary Hu, Chairman and CEO of Miracogen, said:

“We are very pleased to have reached this license agreement with Synaffix. We believe that their GlycoConnect™ and HydraSpace™ technologies will further differentiate our pipeline of ADCs by delivering valuable expansion of the therapeutic index. Our efficient and collaborative relationship during the research phase has provided us with a highly competitive new asset for the Miracogen pipeline in just a five-month timeframe. We look forward to continuing our collaboration as we advance this candidate into the clinic and beyond to benefit cancer patients.”

Peter van de Sande, CEO of Synaffix, said:

“Working with Miracogen has been a rewarding experience. As we transition into the development phase together, this license agreement with Miracogen provides additional validation of our GlycoConnect™ and HydraSpace™ technologies.”

“There is a clear trend in China towards developing innovative products and as such, ADCs have emerged as a strong area of growth within the field of oncology. Our proprietary technologies can address the current unmet need for clinical candidates with an enhanced therapeutic index, thereby driving further growth of our activities in China and other markets.”

Source: Synaffix

← All news

Call for Applications: EuropaBio’s Most Innovative European Biotech SME Awards 2019

EuropaBio, the European Association for Bioindustries, invites biotech start-ups and small and medium sized biotech companies (SMEs) across Europe to apply for the 10th edition of the Most Innovative European Biotech SME Award – a unique annual initiative recognising biotech innovation and its contribution to society. Depending on their field of activity, SMEs can apply in three categories: healthcare, agricultural or industrial biotech. Applications must be submitted online at biotechSMEawards.eu by COB Sunday 15 September 2019. Two companies will be shortlisted in each category by a Jury of biotech and SME experts, with the winners celebrated during a landmark event held in Brussels on the 6th November. Each winner will also receive €10,000 prize money and two years free EuropaBio membership (runners-up also receive the latter), in addition to European-level exposure and visibility as well as press coverage.

Recognising SME biotech innovation in Europe

The European Commission considers, small and medium-sized enterprises to be the backbone of Europe’s economy. They represent 90% of all businesses in the EU. Peter Heinrich, Chair of EuropaBio’s SME Platform highlights: ‘The majority of the most valuable innovation happens in SMEs, which then go on to form relationships with larger companies, paving the way for improved health, cleaner energy and better environment, for products and processes as well as a sustainable farming for Europe’s societies.’

Biotech exemplifies the way in which science and scientific breakthroughs can be applied to respond to some of society’s most difficult challenges. From new therapies that can address unmet medical needs, to industrial processes that use resources more efficiently, to drought-resistant crops that allow farmers to feed a growing population in unpredictable climatic conditions, biotechnology pays economic, societal and environmental dividends.

Tjerk de Ruiter, EuropaBio’s Chair and CEO, Corbion added ‘the diversity and quality of applications received in previous years demonstrate the entrepreneurial excellence of EU biotech SMEs. They are at the forefront of some critical innovation and are delivering solutions under challenging circumstances. Through these awards we recognise the vital breakthroughs they are making.’

The awards have become one of the highlights in the European biotech calendar, with over 250 SMEs competing since they were initiated. Their success stories can be read online at biotechSMEawards.eu.

The jury

The experts who are part of the jury are involved in biotech and understand the science, the funding realities and the regulatory and political frameworks in which European biotech SMEs operate. They appreciate the contribution that innovative SMEs will make to Europe’s future, and together, they will carefully analyse each application to select the final nominees. Past jury members included: Dame Anne Glover, Dr. Phillipe de Backer, MEP Dr. Paul Rübig, Prof. Dr. Andrew Porter, MEP Kay Swinburne, Jos Peeters and many more.

Criteria for entry

In order to be considered for the EuropaBio SME awards a company must qualify as an SME under the standard EU SME definition (e.g. primary location of operations within Europe, 250 or less employees, €50 Million or less annual turnover). EuropaBio will award companies and runners-up in 3 categories: healthcare, agricultural and industrial biotechnology. Thus, the candidate is eligible as a candidate if active in at least one of the three fields of biotechnology.

Deadline for applications

SMEs interested to enter the competition are invited to apply by 15th September 2019 on the awards website biotechSMEawards.eu.

← All news

Europese top binnen handbereik voor biomedische start-ups

, ,

Dat er verschillen zijn tussen het start-up landschap in Europa en de VS zal voor niemand een geheim zijn. Maar nooit eerder zijn de onderlinge verschillen tussen de Europese landen onderzocht. Een artikel in het april nummer van Nature Biotechnology illustreert de factoren die het succes van biomedische start-ups bepalen. Wat blijkt: lang niet alle landen zijn gelijkwaardig en Nederland schuurt op de verschillende factoren tegen Europese top aan. Het artikel geeft een aantal concrete aanknopingspunten om het innovatieklimaat verder te versterken en laat zien dat een plaats bij de Europese top haalbaar is.

Met het aantal biomedische start-up financieringsrondes als uitgangspunt, werd over een periode van vijf jaar gekeken naar de wetenschappelijke kwaliteit, biomedische patenten, aanwezigheid venture capital bedrijven en human capital. Met een vierde plaats voor wetenschappelijke output scoort Nederland ruim voldoende en ook voor het aantal VC-bedrijven doen we het met een derde plaats goed. Opvallend zijn de wat teleurstellende zesde plek als het gaat om biomedische patentaanvragen en de zesde plek op de Entrepreneurship Index. Overall staat Nederland in de middenmoot als het gaat om nieuwe biomedische start-ups.

Succesvol start-up ecosysteem

Uit de conclusies blijkt dat alle onderzochte factoren van significante invloed zijn op het aantal financieringsrondes. Wetenschappelijke output is daarbij doorslaggevend. Opvallend is dat Nederland ondanks de goede wetenschappelijke output achterblijft met het aantal start-ups deals. Gezien de huidige hoeveelheid start-ups, blijft ook het aantal VC in ons land achter. Willen we in Nederland een succesvol ecosysteem voor start-ups creëren, dan moeten we hier werk van maken.

Wat moet er beter?

Nederland weet biomedische kennis onvoldoende te verzilveren en om te zetten naar bedrijvigheid. De onderzoekers onderstrepen in het artikel het belang van een robuuste wetenschappelijke basis. Ze benadrukken dat beleidsmakers biomedisch onderzoek hoog op de agenda moeten blijven zetten. Maar voor een bloeiend start-up ecosysteem is er meer nodig, zoals toegang tot voldoende financiering. In Nederland kunnen initiatieven als Invest-NL het verschil maken. Door een brug te slaan tussen academische kennis en toegang tot financiering, kan Invest-NL mogelijk als vliegwiel dienen voor biomedische innovatie. Investeerders kunnen dan niet meer om Nederland heen, waarmee we het innovatieklimaat versterken en de Europese top binnen handbereik is. Het hele artikel lees je hier

← All news

Update Modernisering Biotechnologiebeleid naar de Tweede Kamer

, , , , ,

Afgelopen week stuurde Staatssecretaris Van Veldhoven een update van de Modernisering van het Biotechnologiebeleid naar de Tweede Kamer. Naast een algemene update geeft de brief ook inzicht in de vervolgstappen om tot een modern biotechnologiebeleid te komen.

De Staatssecretaris geeft aan dat ze toe wil naar een beleid dat ruimte biedt aan de kansen van de biotechnologie voor een gezonde en duurzame samenleving. Uiteraard zonder daarbij de veiligheid uit het oog te verliezen. In 2018 zijn in samenwerking met stakeholders de bouwstenen voor een modern biotech beleid aangeleverd. De komende twee jaar wil de staatssecretaris deze samen met het veld verder concretiseren. Daarbij is er zowel aandacht voor korte termijn doelen, zoals optimalisatie van de uitvoeringspraktijk van de vergunningverlening in Nederland, als voor de langere termijn gericht op aanpassing van het Europees biotechnologiebeleid.

Daarnaast blijft Nederland zich in Brussel inzetten om de moderne veredelingsmethoden binnen handbereik van de Europese Agri-Food sector te krijgen. Modernisering van het huidige biotechnologiebeleid kan HollandBIO niet snel genoeg gaan. Als we in Nederland de vruchten willen plukken van de baanbrekende ontwikkelingen in de biotechnologie, zoals van cel- en gentherapie en plantenveredeling, is aanpassing van het nationale en Europese biotechnologiebeleid essentieel. HollandBIO is dan ook blij met het commitment van de Staatssecretaris en werkt graag mee om de mooie woorden in daden om te zetten.

← All news

BioConnection invests in expansion with a second production line

BioConnection will invest €12 million in a second, commercial scale, manufacturing line to keep up with the growing customer demand and to ensure its future company growth.

BioConnection, Contract Manufacturing Organization (CMO), proudly announces that it will make a significant investment of €12 million in a new production line for vials in its facility in Oss. Due to the growing demand of its current customers but also due to growing market needs, BioConnection will invest in a fully automated fill and finish line coupled to a fully automated freezedryer. This combination provides significant increases in batch size as well as in total annual production capacity. BioConnection currently is inspected and approved by EMA and US-FDA. The new production line will also be built and validated according to EMA and FDA guidelines and is expected to be fully operational, including GMP certification, in the first quarter of 2021. In the meantime the company will continue to grow on the basis of its existing filling line for vials, syringes and freeze-drying. BioConnection also recently announced (March 13, 2019) the opening of new flexible GMP areas for manual fill, rental of cleanrooms and support of ATMP’s to enable an even more flexible approach for their customers.

Dr. Alexander Willemse, CEO of BioConnection: “Although BioConnection is already 13 years young, the last 3 years have been exciting when we took over our current manufacturing facility from Merck/MSD in 2016. Based on the success of our customers and the growing market demand we will now take a major step forward by adding this new production line. I am convinced that we will further dynamically grow the company while maintaining our unique approach. The enthusiasm and spirit of our team coupled to the experience of our business development, project management, operational, technical and quality people we have on board will make it a continued success. I invite all interested companies to contact Sjaak Stevense to discuss possibilities and early transfers to our new commercial scale production line. Where needed we can already start of to date with fill and finish and freeze-drying services through our current (smaller scale) FDA certified production line

Source: BioConnection

← All news

Alnylam kondigt landelijk akkoord Nederlandse zorgverzekeraars aan

Alnylam Pharmaceuticals heeft vandaag aangekondigd dat het een akkoord over zijn eerste RNAi medicijn Patisiran met de Nederlandse zorgverzekeraars heeft bereikt.

Dankzij het akkoord zullen behandelingen voor alle in aanmerking komende patiënten vergoed worden.

“Deze overeenkomst toont aan dat Nederland opkomt voor een levendig ecosysteem voor biowetenschappen en innovatieve gezondheidszorg, en het bevestigt onze toewijding tot sterke partnerschappen in dit land” zei Anant Murthy, algemeen directeur Nederland, Alnylam. “We hebben de mogelijkheden om een open en zorgvuldig dialoog met alle belanghebbenden, inclusief het Ministerie van Gezondheid, het Zorginstituut Nederland en het meest recentelijke met Nederlandse verzekeraars, zeer gewaardeerd. Het voeren van gezamenlijke onderhandelingen was essentieel om een snelle consensus te bereiken en een snelle toegang tot de nieuwe behandeling voor hATTR patiënten te verzekeren. We geloven dat dit essentieel was gegeven het progressieve en verzwakkende karakter van hATTR, en hopen dat het een betekenisvol verschil in de levens van patiënten zal maken.”

Patisiran is goedgekeurd door de Europese Commissie in augustus 2018 voor de behandeling van hATTR amyloïdose in volwassenen met fase 1 of fase 2 polyneuropathie. Gebaseerd op Nobelprijs winnende wetenschap is dit het eerste RNAi medicijn ooit dat door de Europese Unie is goedgekeurd. Patisiran is zodanig ontwikkeld dat het zich specifiek op Messenger-RNA richt en het uitschakelt. Zodoende stopt het de productie van een eiwit, genaamd transthyretine (TTR), in de lever. Door de schadelijke opeenhoping van het eiwit in het lichamelijk weefsel terug te dringen, kan Patisiran de progressie van de ziekte vertragen en potentieel stoppen.

Alnylam Pharmaceuticals kondigde vorig jaar haar beslissing aan om uit te breiden in Nederland, met de officiële opening van kantoren in Amsterdam in oktober 2018. Nederland kent verscheidene locaties voor Alnylam’s klinische proeven (in een latere fase), en is tevens een strategische locatie voor internationale technische operaties en een hub voor de Europese productieketen.

“Vele jaren waren er gelimiteerde of geen behandelingsmogelijkheden voor de groep patiënten die lijdt aan hATTR amyloïdose. RNAi, of gen-uitschakeling, is een nieuwe methode om deze zeldzame en dodelijke ziekte te bestrijden en daarmee is het akkoord geweldig nieuws”, zei Prof. Bouke Pier Cornelis Hazenberg, Universitair Medisch Centrum Groningen (UMCG). 

Bron: Alnylam

← All news

AgomAb Completes €21M Series A Financing

AgomAb Therapeutics, a privately held Belgian biotherapeutics company developing agonistic antibodies for regeneration of damaged tissues, announces today that it has secured EUR 21m in a Series A financing round from a strong international investor syndicate. It also announces the exercise of an exclusive license agreement with argenx and a number of senior appointments to its Leadership Team and Board of Directors.

AgomAb was founded in 2017 based on the groundbreaking work of Paolo Michieli and his translational medicine team at the University of Torino, Italy, who have been studying the biology of Hepatocyte Growth Factor (HGF) for almost 20 years. In collaboration with argenx, the Company is developing growth factor-mimetic agonistic monoclonal antibodies (“agomAbs”) with the potential to regenerate damaged tissues and has produced a comprehensive preclinical package illustrating a range of applications in the fields of fibrotic, inflammatory, autoimmune and degenerative diseases.

Paolo Michieli commented: “The regenerative and anti-fibrotic potential of HGF has been known for decades, but its translation to the clinic has been challenging. While HGF-mimetic agomAbs maintain the full therapeutic potential of HGF, they display the excellent drug-like properties of antibodies, holding the promise for regeneration of fibrotic tissues in a variety of clinical indications.”

AgomAb has attracted an experienced Leadership Team including Tim Knotnerus, MSc, MBA, Paolo Michieli, PhD, and Torsten Dreier, PhD.

  • Tim recently joined AgomAb as Chief Executive Officer from AM-Pharma, a privately held biotech company where he was VP Corporate Development. Prior to AM-Pharma, Tim was at Aescap Venture, a European VC fund.
  • AgomAb’s founder and Chief Scientific Officer, Paolo, is Laboratory Chief at the University of Torino Medical School in Italy. Prior to opening his lab in Torino, he spent several years conducting research at the National Cancer Institute, NIH in Bethesda, Maryland.
  • Torsten joined AgomAb as Chief Development Officer. Prior to AgomAb, he was co-founder and Chief Development Officer at argenx. Torsten has been developing antibodies for more than 20 years and has progressed 10 antibody products from preclinical research into clinical trials.

Tim Knotnerus commented: “We are pleased to have the support of this international syndicate of high-quality life sciences investors. Based on the cutting-edge science of Paolo and his team, combined with the development expertise of Torsten, we have the opportunity to develop best-in-class therapeutics for indications with high unmet medical need. We are committed to bringing innovative treatments to patients and to establishing AgomAb as a leader in its field.”

Dr. John Haurum has been appointed as Chairman of the Board of Directors of AgomAb. John is an experienced Life Sciences Executive and Board Member. Most recently, he was Chief Executive Officer of F-star, a leader in the discovery and development of novel bispecific antibodies that target the immune system.

John Haurum commented: “Anti-fibrotic regenerative stimulation of the HGF pathway is an exciting novel approach which holds promise in a range of hard-to-treat inflammatory conditions. I am very excited to be joining AgomAb and look forward to supporting the experienced Leadership Team in developing this breakthrough approach and improve outcomes for patients.”

Katja Rosenkranz, Partner at V-Bio Ventures, commented: “We are proud that the two years incubation of AgomAb led to this fantastic financing round. The AgomAb team continues to impress us with new data demonstrating the potential of this approach for fibrotic and degenerative diseases and we are very excited to be part of this journey.”

Matthieu Coutet, Managing Partner at Advent France Biotechnology, added: “The strength of the investor syndicate and the size of this financing round underscores the belief in the team and the potential of the company’s innovative technology, which may revolutionize the treatment of fibrosis and other diseases.”

AgomAb today also announced that it has exercised an exclusive license with argenx SE for the use of HGF-mimetic SIMPLE Antibodies™, developed as a value-creating partnership under argenx’s Innovative Access Program. argenx’s SIMPLE Antibody™ Platform is based on the powerful llama immune system.

Following the financing and the new appointments, AgomAb’s Board of Directors comprises John Haurum as Chairman, Matthieu Coutet from Advent France Biotechnology, Ohad Hammer from Pontifax, Claire Poulard from Omnes, Katja Rosenkranz from V-Bio Ventures, Ilka Wicke from BIVF and Paolo Michieli as Founder.

Source: AgomAB