← All news

Science no longer fiction at the HollandBIO Year Event 2023 

,

Last Thursday we thanked our members and closest contacts for their efforts and support at this year’s HollandBIO Year Event. We look back on a jam-packed innovation program with inspiring entrepreneurship and a healthy dose of humor, covering diverse applications of biotechnology. From storing large datasets in DNA to arming bananas with pest resistance – it became evident once again that the possibilities of biotech are endless.

After a warm welcome, HollandBIO’s Annemiek kicked off the plenary program by taking us on a journey through the ongoing bio revolution. Annemiek: “We often do not realize a revolution is happening when we are going through one. But as a recent publication by McKinsey also illustrates: advances in biological science could help the world overcome its most pressing challenges in health and sustainability.” And what do we need to translate science into real impact? A sniff of Biotech Booster perhaps? And of course: Biotech entrepreneurs! Aka, the people that are crazy enough to think they can change the world. Three of them took the stage to tell us more about their inspiring journeys through the sector, that led to the discovery of ground-breaking innovations that can make the world a safer, healthier and more sustainable place. 

Our first keynote, Jack Peart, Chief Business Officer at Tropic Biosciences, set the ball rolling by explaining how the Norwich-based company makes tropical agriculture more productive and sustainable using cutting-edge innovations. With lots of enthusiasm he explained how the growing seed company applies its unique gene editing tool to improve crops for the benefit of growers, consumers and the planet. Think of biologically decaffeinated coffee, bananas resistant to Panama disease, and rice with increased yield. Best of all: Tropic’s gene-editing technology can be used to edit organisms without making them transgenic, which significantly reduces R&D costs and time to market. And its applications lie not only within tropical crops, with partnerships set up in non-tropical agriculture and human therapeutics as well. Jack: “As much as I love a strong cup of coffee, we focus on decaffeinating the beans itself. It is much more efficient than the current process.”

We continued the program with Emily Leproust, CEO and Co-founder of Twist Bioscience, who shared insights into potential of the company’s synthetic DNA tools to make a positive difference in diverse fields like medicine, agriculture and industrial chemicals. She illustrated the amazing journey Twist went through in the last decade, during which ambitious ideas developed from concept to reality, most impressive of which was the use of DNA to store digital data – a powerful method that offers a sustainable solution to the exponentially growing data storage demands worldwide. Emily: “It might sound like science fiction, but I promise storing a google database in DNA the size of a sugar cube is just science.” 

Our final keynote, Paul Stoffels, CEO of Galapagos, shared insights into the challenges of health innovation and how the biotech industry forms the essential link between science and patients. With an impressive track record up his sleeve, Paul knows as no other how essential but time-consuming and costly drug development can be. Besides going over the brand-new strategy for the Belgian company, he walked us through his life-time work on optimizing HIV treatment. A project with great success: instead of taking 18 pills twice a day, patients now only need one injection every other month. Paul: “Developing a successful medical treatment takes years, but it is enormously rewarding to stay with it and never give up.”  

We concluded the plenary program with a good laugh, as Roel Maaldrink from Voxpop took the stage, showing a video he recorded at the start of the event, in which he asked people from the audience to explain their work in biotech to the layman. He started small, by asking: “How would you explain your work to an 8-year-old?”, which soon escalated into questions like: “What would your job look like as modern dance?”. It became clear that even in such a diverse sector as biotech, everyone is facing the same challenges – a good conversation starter for the following borrel, where there was plenty of opportunity for networking and even a (modern) dance for those who had gotten the taste.  

We thank all who were present for making this another successful edition of the HollandBIO Year Event. We look forward to next year already! Until then, you are welcome to join us at the many other HollandBIO-events of 2023. 

← All news

HollandBIO verwelkomt OperatieFarma 

HollandBIO verbindt, vertegenwoordigt en ondersteunt de Nederlandse life science sector. We zijn supertrots dat we al meer dan 260 bedrijven vertegenwoordigen: van start-ups, midden- en kleinbedrijven tot grote bedrijven, actief in gezondheid, voeding of biobased economy. Vandaag verwelkomen we OperatieFarma, een marketing- en communicatiebureau dat al 15 jaar klanten in de farma en biotech ondersteunt.

OperatieFarma richt zich graag tot de lezer: 

“Bij de ontwikkeling van een nieuw product of dienst is een goede introductie van groot belang, maar ook het ‘blijvend’ onder de aandacht brengen daarvan. Wij adviseren bij de (medisch) marketing- communicatiestrategie en helpen bij de implementatie daarvan. Met passie, pro-activiteit, creativiteit, professionele betrokkenheid en een persoonlijke aanpak komen we samen met onze klanten tot relevante content en mooie producties. Denk aan infographics, animaties, high impact mailingen, LinkedIn-campagnes en nog veel meer. Daarnaast kunnen wij jullie ondersteunen bij interimwerkzaamheden, projectondersteuning of privacyvraagstukken.

Wij, Anne Boersma en Ida Wolf, hebben onze sporen verdiend in (medische) marketing en sales binnen de farmaceutische industrie en gezondheidszorg en beschikken over een breed netwerk van relevante stakeholders. Op de studio werken onze creatieve vormgevers de opdrachten uit in concepten en uitingen.” 

Neem voor meer informatie een kijkje op operatiefarma.nl.

← All news

HollandBIO wenst je fijne feestdagen en een voorspoedig 2023!

,

HollandBIO dacht deze decembermaand diep na,
Over haar goede voornemens voor het komende jaar.
Met biotech innovaties in overvloed,
Zien we een sector vol voorspoed.

Met overtuiging en veel plezier,
Zetten we grootse, ambitieuze plannen op papier.
Deze scheurkalender spreekt boekdelen,
En delen we maar al te graag met onze leden.

Met voor elke maand een duurzame en gezonde visie op zak,
Storten we ons ook dit jaar op onze missie, met volle kracht:
Dat biotech het leven beter maken mag.
En hoe precies? Dat lees je hopelijk met een grote glimlach!

← All news

Nettie Buitelaar benoemd tot directeur Biotech Booster

Per 1 december jl. is Nettie Buitelaar begonnen als directeur van Biotech Booster. Biotech Booster kreeg afgelopen april vanuit het Nationaal Groeifonds in totaal bijna € 250M toegewezen voor het beter omzetten van kennis over biotechnologie in bedrijvigheid en toepassingen.

De partijen achter Biotech Booster (Universiteiten van Nederland, de Nederlandse Federatie van Universitair Medische Centra, de Vereniging Hogescholen, HollandBIO, DSM en Janssen) waren unaniem in hun keuze voor Nettie Buitelaar en zijn verheugd met haar komst. 

Annemiek Verkamman, directeur HollandBIO: “Wij zijn erg blij met de komst van Nettie Buitelaar. Zij heeft de optimale mix van ervaring in zowel wetenschap, bedrijfsleven als publiek-private samenwerking om Biotech Booster voorspoedig verder te ontwikkelen”. 

Pieter Duisenberg, voorzitter Universiteiten van Nederland: “Nettie Buitelaar is met haar enthousiasme en energie de juiste persoon om Biotech Booster tot een succes te maken.” 

Nettie Buitelaar: “Ik voel me zeer vereerd dat de biotechnologie sector in Nederland mij dit belangrijke project toevertrouwt. Het combineren van science en business in de biotechnologie is altijd mijn sweet spot geweest en ik verheug me er zeer op om met een goed team Biotech Booster op de kaart te zetten en zo het omzetten van biotechnologische kennis in bedrijvigheid en concrete toepassingen in Nederland te versnellen.” 

Over Nettie Buitelaar 

Nettie Buitelaar heeft haar hele loopbaan in de biotechnologie gewerkt. De laatste jaren als ondernemer/Chief Business Officer bij BiosanaPharma BV in Leiden, actief in de ‘low-cost, high-quality’ productie van monoclonale antilichamen met name gericht op de opkomende markt van de biosimilars. Daarvoor was ze directeur van de Leiden Bio Science Park foundation; het science park is onder haar leiding begonnen aan een enorme groeispurt en inmiddels uitgegroeid tot het grootste en toonaangevende life science cluster in Nederland. Indertijd was ze ook de eerste directeur van het landelijke BioPartner programma, gericht op het stimuleren van ondernemerschap in de biotechnologie in Nederland.

Zie voor meer informatie: linkedin.com/in/nettiebuitelaar

Over Biotech Booster 

Biotech Booster kreeg afgelopen april vanuit het Nationaal Groei Fonds in totaal bijna € 250M toegewezen voor het intensiveren van de valorisatie van biotechnologisch onderzoek. Met Biotech Booster kunnen uitvinders en ondernemers, kennisinstellingen en bedrijven biotechnologische kennis sneller en efficiënter omzetten in waardevolle innovaties. 

De afgelopen tijd heeft een team bestaande uit Ivo de Nooijer, Rein Strijker en Keshen Mathura een begin gemaakt met het invullen van de opbouwfase van Biotech Booster. Met hen samen zal Nettie Buitelaar verder werken aan de implementatie en uitvoering ervan. 

Zie voor meer informatie over Biotech Booster: https://www.nationaalgroeifonds.nl/projecten-ronde-2/biotech-booster  

← All news

Biorevolutie en Nederlandse biotech in BNR’s Zakendoen 

,

Is de eerstvolgende revolutie in de biotech? Volgens McKinsey is de economische impact van de biorevolutie alleen in Nederland al tientallen miljarden per jaar. Hoge verwachtingen. Maar er moet nog veel gebeuren wil Nederland ook daadwerkelijk koploper worden in de bio-revolutie. Annemiek was erover te gast in BNR Zakendoen.

Onze stralende Annemiek Verkamman vertelde tegenover BNR Nieuwsradio-presentator Thomas van Zijl openhartig over de revolutionaire groei van de Nederlandse biotech en de rol van HollandBIO daarin.

Terugluisteren kan via deze link. Meer lezen over de biorevolutie kan hier.
 

← All news

HollandBIO welcomes D2Team as a new member

,

HollandBIO connects, represents and supports the Dutch life science sector. We are very proud that we already represent over 270 companies: from start-ups, small and medium-sized companies to large companies, active in health, food or biobased economy. Today we welcome D2Team! D2team is an established firm of experienced consultants with collectively over 100 years of toxicology and pharmacology experience in the pharmaceutical industry as project leaders, project toxicologists and pharmacologists. 

The preclinical program has major impact on a company’s resources and timelines and each drug development path is different. Adding experience in preclinical drug development to your drug candidate is the key to your success. 

As required by regulatory authorities, safety of most drug candidates has to be assessed in a highly regulated battery of toxicology studies prior to the first-in-human clinical trials and throughout further clinical phases. Navigating the process of preclinical drug development through Health Authorities and contract research organizations requires specific knowledge and experience.

D2Team’s specialty is to guide start-ups, biotechnology and pharmaceutical companies through their preclinical development toward human clinical trials. They have a clear understanding of designing the right experiments and managing CROs to execute pivotal preclinical studies as the entry point for clinical progression. D2team performs Due Diligences and advice on value creation for assets.  

The team members have experience with the necessary preclinical support for late stage clinical studies and have prepared multiple market authorization applications and gained approvals. Additionally, team members have experience with all types of regulatory health authority interaction and documentation. 

Please do not hesitate to reach out to us at info@d2team.eu in case of questions. The team is looking forward to talk to you.  

 

← All news

Rathenau: veiligheid biotechnologieonderzoek gewaarborgd, maar overheid moet kennis vergroten

De veiligheid binnen biotechnologieonderzoek is gewaarborgd, maar de kennis over biotechnologie moet een stuk groter. Dat blijkt uit een rapport van het Rathenau Instituut. Dat onderzocht hoe de uitvoering van het bioveiligheidsbeleid op dit moment in Nederland functioneert, en of deze voldoende toekomstbestendig is. Hoewel dat dus het geval is, adviseert Rathenau de overheid om biotechnologiekennis beter te ontwikkelen én uit te wisselen, zowel binnen de overheid als in de maatschappij.

HollandBIO: Maak kennis met de kansrijke en snelle ontwikkelingen van de biorevolutie 

In 2018 heeft HollandBIO voor dit rapport met het Rathenau Instituut gesproken en sindsdien heeft de tijd niet stilgestaan. “De ontwikkelingen in de biotechnologie gaan snel”, constateert Rathenau: “biotechnologie biedt veel kansen, zoals nieuwe medische behandelingen of efficiënte groei van voedselgewassen.” Hoog tijd dus dat overheid en maatschappij kennismaken met die kansrijke en snelle biotech ontwikkelingen. Niet voor niets publiceerde HollandBIO recent nog over deze biorevolutie die zich momenteel voltrekt. 

De mate waarin Nederland de wereld van deze biorevolutie laat profiteren, dat bepalen wij Nederlanders samen. Maatschappelijke inbedding, waar het rapport uitvoerig op ingaat, is dan ook onontbeerlijk. Wat HollandBIO betreft is dat de allerbelangrijkste aanbeveling van de onderzoekers. Nog te vaak is er onvoldoende kennis van de voordelen die biotech producten bieden ten opzichte van ouderwetse alternatieven. En dan maakt onbekend soms helaas zelfs onbemind. Zo kunnen er kostbare jaren – niet in de laatste plaats voor onze planeet – voorbijgaan zonder dat biotech het leven beter maakt. En dat is doodzonde. 

Meer aandacht en waardering voor kennis moet hand in hand met heldere regels 

Over de uitvoering van het bioveiligheidsbeleid – het onderzoeksonderwerp van het rapport – benadrukt Rathenau in zijn persbericht: “Het instituut concludeert dat de veiligheid binnen het biotechnologieonderzoek op dit moment gewaarborgd is, maar wel steeds meer onder druk staat. De verantwoordelijkheid voor de uitvoering van het bioveiligheidsbeleid is vanaf de jaren zeventig steeds meer verschoven van wetenschappers naar de overheid. Sinds een jaar of tien wil de overheid meer verantwoordelijkheid terugleggen bij bedrijven en onderzoeksinstellingen, maar onderzoekers zelf worden daarbij onvoldoende betrokken.” 

Meer aandacht en waardering voor kennis over bioveiligheid in de opleiding van biotechnologen is daarom nodig, zo beveelt Rathenau aan. Niet alleen om de veiligheid ook in de toekomst te blijven waarborgen, maar ook – zoals het instituut stelt – “voor de voortgang van het biotechnologische onderzoek zelf”. Toch kunnen we het niet nalaten om te hameren op toch wel het allerbelangrijkste voor de voortgang van biotechnologie: heldere regels die niet discrimineren op technologie. Het is een groot gemis dat Europa al sinds 2018 opgescheept zit met achterhaalde regels. Dus overheid: laten we de veiligheid blijven waarborgen en de kennis vergroten, maar bovenal ook zorgen dat we niet langer kostbare jaren verspillen waarin onze biotechnologie het leven beter kan maken. 

← All news

HollandBIO welcomes Those Vegan Cowboys as a new member

,

HollandBIO connects, represents and supports the Dutch life science sector. We are very proud that we already represent over 270 companies: from start-ups, small and medium-sized companies to large companies, active in health, food or biobased economy. Today we welcome Those Vegan Cowboys! Precision fermentation pioneers Those Vegan Cowboys granted HollandBio an interview with their leading lady: Margaret, the world’s first milk-giving Stainless Steel Cow. An Iron Lady in the truest sense of the word, paving the way to cowless – but very real – cheese.

Those Vegan Cowboys – Margaret, the Iron Lady

As the original Stainless Steel Cow, Margaret is the one Those Vegan Cowboys work tirelessly for in their milk lab, located in Ghent, Belgium. Although *very* high maintenance, she inspires and motivates them.


Margaret, what is your raison d’être?

It’s agreed that cheese tastes great (and cows are amazing). It’s also agreed that we can’t keep making cheese the old way. Free the cow from cheese production, and the downsides of dairy are practically annihilated. What dairy needs, is an iron lady.

That is why Those Vegan Cowboys created me, the first Stainless Steel Cow. I eat real grass, and real milk proteins come out. Just like in the olden days. Not to brag, but my energy conversion is at least 5 times more efficient than that of an old school cow.

Considering my revolutionary calibre, I was named after Margaret Thatcher, the first female prime-minister of the United Kingdom, who famously spoke the words: “There is no alternative”. As a lady who is actually made of metal I take things a step further and would like to state: “I am the alternative”.

Apart from creating casein out of grass, an important job of mine is to keep morale high among the lab cowboys.

Impressive. Where can we admire the results of your work?

Margaret’s Finest isn’t on the market yet, but cheese fanatics all over Europe can look forward to real grass-fed cheese & milk products, made with the help of microbes.

Yeasts and fungi are my little allies – by genetically altering them, they learn how to express casein (milk protein) genes. Caseins are then produced large scale by grass-fed fermentation. The process is a lot like brewing beer but instead of alcohol, you get milk proteins. Once we manage large scale production, we can recreate every cheese known to mankind. Italian, French, Dutch, Spanish, Greek.

This technology is called precision fermentation. It has been 50 years in the making and is now widely believed to revolutionize dairy production world wide.

That’s some ground breaking stuff, just how we like it at HollandBIO. How’s the work coming along?

With great pride I can share with you that things are going splendidly at the lab. The first caseins have been spotted and the all important food legislation trajectory for our new type of cheese has been set in motion. Our team of lab cowboys recently got new enforcements and they are working hard on upscaling and refining the production process.

How do you see the future of food?

These are exciting times we live in. Here we are, standing at the cusp of a new golden age of biotech, the Eldorado before us taking more and more shape each day. In our case, I think it’s safe to say we’ve only yet scratched the surface of what microbial fermentation can do.

It is very clear how we can feed the growing world population, and feed it well and with great dignity. Going plant-based is the key and as a generation, we are holding it.

Wow. Final thoughts?

I’d like to end this fruitful conversation with the immortal words of my namesake:

“To be truly free, you must have a deep love of liberty”.

I’m convinced that if we want to live in total harmony with each other, the planet and our fellow creatures, we’d better embrace liberty on all levels. Cows ’n’ calves included.

Intrigued? Follow Margaret and her tireless team of Those Vegan Cowboys at

https://thosevegancowboys.com/
https://www.linkedin.com/company/those-vegan-cowboys-grassroots-bandits
https://www.instagram.com/thosevegancowboys/

← All news

Apply now for the Henri Termeer Transatlantic Connections Award 2023

, ,

Are you the next emerging biotech entrepreneur of the Netherlands or Massachusetts? Do you want to have access to experienced biotech mentors and network with fellow peer entrepreneurs within the Henri Termeer Foundation community? Then apply now for the third edition of the prestigious Henri Termeer Transatlantic Connections Award.

Apply here

The Henri Termeer Transatlantic Connections Award is established by The Termeer Foundation, in partnership with Health~Holland, to honor and recognize two emerging biotech entrepreneurs; one in Massachusetts and one in the Netherlands. Awardees become members of the 2023 Class of Termeer Fellows and join the Termeer network, an ever-expanding network of biotech entrepreneurs, CEOs and visionaries and recognition at the annual Termeer Fellows Celebration.

Awardees lead innovative biomedical research activities and their programs have the potential to strengthen the transatlantic relation between the two life sciences regions. Candidates will be selected based upon their entrepreneurial success in establishing a life science company that meets certain criteria like leadership capabilities, scientific and financial track record. Next to that, they exhibit a strong interest in mentoring other young entrepreneurs and a willingness for additional involvement in the Termeer Foundation Programs.

Interested in winning the Henri Termeer Transatlantic Connections Award? Apply now until  January 16th. Apply now!

← All news

HollandBIO verwelkomt Grassa

,

HollandBIO verbindt, vertegenwoordigt en ondersteunt de Nederlandse life science sector. We zijn supertrots dat we al meer dan 270 bedrijven vertegenwoordigen: van start-ups, midden- en kleinbedrijven tot grote bedrijven, actief in gezondheid, voeding of biobased economy. Vandaag verwelkomen we Grassa!

Grassa maakt ‘gewoon’ gras beter. Hoe? Door een natuurlijk proces van persen, verhitten en filteren. Daarmee ontsluiten we gras en creëren we vier hoogwaardige producten. Door het bestaande areaal aan gras efficiënter in te zetten en te ontsluiten, wordt er in de gehele keten meer verdiend en wordt deze duurzamer.  

Grassa brengt met haar circulariteitsconcept verschillende partijen samen om gezamenlijk uitdagingen aan te pakken. Ons eindproduct graseiwit is bijvoorbeeld een lokaal en circulair alternatief voor soja. Het vervangen van soja door graseiwit kan leiden tot een verlaging van de CO2-voetafdruk met 80%.  

Ook zorgt het Grassa-concept dat er meer voedsel uit gras wordt voortgebracht dat geschikt is voor andere dieren dan koeien, zoals varkens, honden en op termijn zelfs mensen. Bovendien stoten koeien minder methaan, fosfaat en ammoniak uit wanneer zij Grassa’s ontsloten gras eten in plaats van normaal gras. Met Grassa zijn de klimaatdoelen van 2030 haalbaar.