← All news

Nederland: Aanpassing Europese biotech wetgeving onafwendbaar


Het Kabinet laat zich niet van de wijs brengen door de teleurstellende uitspraak van het Europese Hof van Justitie over mutagenese en de moderne vormen daarvan. In een Kamerbrief maakt de regering bekend dat Nederland zich actief blijft inzetten in Europa voor vrijstelling van de moderne veredelingstechnieken, zoals CRISPR-Cas, en de producten van deze technieken. Zo zal de Nederlandse regering op korte termijn de Europese Commissie vragen om gerichte aanpassing van de wetgeving voor genetische modificatie.

Naast deze gerichte aanpassing wil Nederland voor de langere termijn verdere modernisering van het biotechnologiebeleid bespreekbaar maken in Europa. De uitspraak van het Europese Hof laat volgens het Kabinet duidelijk zien dat de huidige wetgeving voor genetische modificatie verouderd en niet toekomstbestendig is. HollandBIO is erg blij met deze reactie van het Kabinet en hoopt dat Nederland kiest voor een slimme aanpak in Europa, waarin zij optrekt met de groeiende groep medestanders op dit onderwerp. Zo is de kans op vrijstelling van moderne veredelingsmethoden het grootst en kunnen we nog meer werk maken van een toekomst met een duurzame productie van voldoende, lekker en gezond voedsel.

Lees hier de volledige Kamerbrief

← All news

Nunhems Watermelon Pingo Doce: flavor, quality, and sustainability

The production concept “Pingo Doce” (or Sweet Drop), brings to the Brazilian market the sustainable production of watermelon, with high quality and added value. The product takes modernity and innovation to the entire fruit production chain.

The watermelon produced using the “Ping Doce” system can be easily identified at points of sale to the final consumer, such as supermarkets and fruit and vegetable markets. While the common watermelon weighs around fifteen kilograms, for “Pingo Doce”, the average is six to seven kilograms. Therefore, it is more practical and easier to transport and store. This makes logistics more efficient from the field to the table, in addition to reducing the risks of loss caused by fruit damage.

Another characteristic is the peel color, dark green, which stands out at the point of sale. The fruit also presents an increased shelf life. The main attraction of the “Pingo Doce” project is inside the fruit. The watermelon has fewer seeds, seedless, and superior sweetness guaranteed by the high brix content (sugar), which makes the consumption very practical and the taste more pleasant.

Source: BASF

← All news

Several Implications of EU Gene Editing Policy Especially on Coeliac Disease

Despite the support of competent authorities of many European countries, including the Swedish Board of Agriculture and European Food Safety Authority, and the positive advise of the former Chief Scientific Advisor to the President of the European Commission and the European Academies Science Advisory Council about gene-edited (GE) products, the European Court of Justice has decided to regulate these GE products similar to genetically modified crops. In an article published in Frontiers in Plant Science, scientist Aurelie Jouanin from Wageningen University & Research in Netherlands and colleagues discuss several implications of this ruling, especially on the hampering of the development of wheat with hypoimmunogenic gluten for Coeliac Disease (CD) patients.

CD is an auto-immune reaction to gluten that happens in one to two percent of the population, and the only way to manage this disease is to have a gluten-free diet. A gluten-free diet is almost impossible for CD patients as several products contain amounts of gluten to give them viscoelastic characteristics. As wheat has a complex genome and contains many genes related to gluten production, genome editing is the most applicable method to produce gluten-free wheat. However, the EU ruling on genome editing makes it impossible for this product to penetrate the market any time soon.

The authors also touched on the inconsistency in regulating mutation breeding products, which contains more modifications in a genome compared with gene edited products but are treated similar as products produced through conventional breeding. Furthermore, since other countries like the US is not regulating gene-edited products, they do not label these products. This means that EU will not be able to detect the entry of these products in these countries, thereby disrupting the world trade system. Other regulatory tests are also not applicable in gene-editing product, such as the detection of the transgene, which GE products do not have. Lastly, the authors recommend the reconsideration of the EU ruling on GE products.

Source: ISAAA

← All news

Steun uit Europese hoek voor Schoutens CRISPR-Cas pleidooi


Landbouwminister Schouten krijgt bijval vanuit Europa voor haar oproep tot actie voor meer ruimte voor moderne veredelingsmethoden, zoals CRISPR-Cas. Het Scientific Advice Mechanism (SAM), het onafhankelijke wetenschappelijke adviesorgaan van de Europese Commissie, heeft afgelopen week een statement gepubliceerd waarin zij oproept tot aanpassing van de volgens haar verouderde en achterhaalde wetgeving voor genetische modificatie.

De reden voor deze oproep is de uitspraak van het Europese Hof van Justitie dat alle moderne veredelingsmethoden een vorm van genetische modificatie zijn die onder de bijbehorende strenge regelgeving vallen. Volgens het SAM laten hedendaagse wetenschappelijke inzichten echter zien dat mutaties, zowel kleine als meer omvangrijke, ook spontaan in de natuur plaatsvinden. Daarmee valt volgens dit adviesorgaan de wetenschappelijke basis weg om deze moderne veredelingsmethodes als genetische modificatie te beschouwen en laat zij de noodzaak zien van aanpassing van de regelgeving voor genetische modificatie. Twee Eurocommissarissen, Carlos Moedas (Research, Science and Innovation) en Vytenis Andriukaitis, (Health and Food Safety), omarmen het advies van het SAM en ondersteunen de oproep voor aanpassing van wet- en regelgeving.

HollandBIO is blij met deze bevestiging uit Europa voor de noodzaak tot aanpassing van de wetgeving voor genetische modificatie. Wij blijven ons inzetten voor het vrijstellen van moderne veredelingsmethoden voor een duurzame productie van voldoende, lekker en gezond voedsel.

← All news

Cargill and Royal DSM to establish joint venture Avansya: to bring zero-calorie, cost-effective sweeteners to market faster


Avansya venture to help food and beverage producers deliver the products and brands consumers love, with significantly reduced calories

As food and beverage producers look to significantly reduce calories in their offerings to consumers, they are in need of non-artificial, zero-calorie, great-tasting sweetener options. Today,Cargill and Royal DSM, a global science-based company in Nutrition, Health and Sustainable Living, announced a new joint venture, Avansya, to rise to this challenge. Together, the companies will produce highly sought-after, sweet-tasting molecules, such as steviol glycosides Reb M and Reb D through fermentation, giving food and beverage manufacturers an even more scalable, sustainable and low cost-in-use solution than if these same molecules were extracted from the stevia leaf.

The new venture will combine both companies’ technologies for producing steviol glycoside products made through fermentation and will market its products under one brand name, EverSweet™.

The joint venture will be a 50-50 partnership between the two companies. The establishment of the joint venture is subject to regulatory approvals and other customary closing conditions but expected to be finalized in the first calendar quarter of 2019.

The partnership leverages the two companies’ highly complementary strengths for bringing to market fermentation-derived Reb M and Reb D steviol glycosides:

  • DSM brings its leading biotechnology know-how, providing R&D expertise, including strain development and fermentation process development capabilities, as well as customer relationships in specific market segments;
  • Cargill brings its unrivalled application expertise and global commercial footprint in the sweetener market, as well as large-scale fermentation capacity with access to co-located, raw material suppliers at its Blair, Nebraska (USA) site.

The joint venture will make use of a new fermentation facility being built at the site in Blair, which is expected to be completed and operating in summer 2019.

“We are delighted to announce this game-changing joint venture with Cargill,” said DSM Food Specialties President, Patrick Niels. “One of the most significant transformations in global food & beverage markets is the drive to reduce sugar in people’s diets. This partnership will allow us to bring sustainably produced sugar-reduction solutions based on steviol glycosides to market faster and more effectively at a scale to deliver global impact. Both DSM and Cargill are purpose-led companies. We want to positively impact our societies, enable our customers’ brands and businesses to be successful in their markets, and in doing so support our own further growth.”

“The demand for sugar-reduction solutions is urgent, global, and growing fast,” said Cargill Vice President Food Segment North America, Chris Simons. “While consumers are searching out foods and beverages that help meet their dietary needs or goals, whether for a diabetic diet or simply reducing calories and sugar intake, brand-owners know that great taste can’t be compromised. By partnering with DSM, we can further advance a commercialized Reb M & Reb D product line that offers what consumers desire.”

Source: DSM

← All news

Draagvlak voor CRISPR-Cas in de kas


De oproepen voor een snelle toelating van CRISPR-Cas , een techniek om heel precies kleine veranderingen in het genetisch materiaal van een plant aan te brengen, worden alsmaar luider en veelvuldiger. Twee weken geleden deed landbouwminister Schouten al een oproep in de Volkskrant. Afgelopen week pleitte Arne Weverling, Tweede Kamerlid voor de VVD, voor een snelle toelating van het gebruik van CRISPR-Cas. Hij deed dit bij een bijeenkomst van Westlandse tuinders. Daarin belichtte hij niet alleen het belang van de techniek voor behoud van de toppositie van de Nederlandse plantenveredelaars, maar vooral ook onze maatschappelijke verantwoordelijkheid om bij te blijven dragen aan een duurzame wereld met genoeg en gezond voedsel.

Dat de toelating van CRISPR-Cas hoog op de agenda blijft staan, bevestigde het NRC afgelopen zaterdag met een uitgebreide analyse van de belemmeringen die Europa opwerpt voor de toepassing ervan De kansen en toegevoegde waarde voor de plantenveredeling en duurzame voedselproductie stonden daarbij centraal, gevolgd door de conclusie dat een herziening nodig is van de verouderde Europese wetgeving. HollandBIO pleit al jaren voor het vrijstellen van CRISPR-Cas en andere moderne veredelingsmethoden van de knellende wetgeving voor genetische modificatie. En hoewel er nog een lange weg te gaan is voordat we de volle potentie van deze slimme methoden kunnen benutten, doet het toenemende draagvlak voor dit standpunt ons goed.

← All news


The International Statement on Agricultural Applications of Precision Biotechnology was released in Geneva by the World Trade Organization (WTO) Committee on Sanitary and Phytosanitary Measures on October 26, 2018. At the Committee’s meeting on November 1-2, 2018, WTO members discussed the role that precision biotechnology techniques can play in agricultural innovation, with a view to providing farmers around the world with access to tools that increase productivity while preserving environmental sustainability.

The communication is being circulated at the request of delegations from Argentina, Australia, Brazil, Canada, the Dominican Republic, Guatemala, Honduras, Paraguay, the United States of America, and Uruguay. Thirteen member countries (Argentina, Australia, Brazil, Canada, Colombia, The Dominican Republic, Guatemala, Honduras, Jordan, Paraguay, Uruguay, the United States of America and Uruguay), 10 of each planted biotech crops in 2017, have supported the international statement. The effort in drafting the statement began in Argentina during the “Seminar on Genome Editing for Regulators”, organized by the Inter-American Institute for Cooperation on Agriculture (IICA) in April 2018. The Secretariat of the Economic Community of West African States has also supported the statement.

The WTO communication states that “precision biotechnology techniques, as a whole, constitute an essential tool for agricultural innovation. Their use provides farmers with access to products that increase productivity while preserving environmental sustainability.”

The United States has expressed strong support for the international statement through Agriculture Secretary Sonny Perdue, who said “Precision biotechnologies such as genome editing hold great promise for both farmers and consumers around the world.” In Canada, the Minister of Agriculture and Agri-Food, Lawrence MacAulay is pleased that his country joined the support. Minister MacAulay said “Today, we are sending a strong message that we stand ready to work with our global partners in support of transparent, predictable and science-based regulatory approaches to reduce potential trade disruptions and allow for the commercialization of precision biotechnology products.”

For more details, read the WTO news release. Read the text of the joint statement, which is being updated as additional countries sign on, at the WTO website. The press statement issued by the United States is available at the Department of State website.

Source: isaaa

← All news

Schouten op de bres voor rol CRISPR-Cas in duurzame landbouw


Minister Schouten van Landbouw, Natuur en Voedselveiligheid ziet duidelijke kansen voor gene-editing technieken, zoals CRISPR-Cas, voor duurzame landbouw. Daarom wil ze graag voor CRISPR-Cas ‘experimenteerruimte’ hebben, zoals ze het afgelopen week noemde in de Volkskrant. Die ruimte is er nu nauwelijks omdat de producten van deze techniek onder de strenge regelgeving voor genetische modificatie vallen na de recente uitspraak van het Europese Hof van Justitie. De Minister betreurt dat vanwege de gemiste kans die dit betekent voor het werken aan een duurzamere landbouw. Daarom kijkt ze nu samen met bedrijven, boeren en wetenschappers naar de mogelijkheden om die ruimte toch te creëren.

Met gene-editing kunnen veredelaars planten heel gericht en snel aanpassen aan veranderende leefomstandigheden of beter bestand maken tegen ziekten en plagen. Toepassingen die allemaal bijdragen aan duurzame landbouw. Terwijl in de rest van de wereld de toepassing  van deze moderne veredelingsmethoden een hoge vlucht nemen, werpt de uitspraak van het Europese Hof in Europa juist hoge toelatingsdrempels en politiek-bestuurlijke hindernissen op.

HollandBIO pleit al jaren voor het doorbreken van de Europese impasse rond moderne veredelingsmethodes en is dan ook blij met de visie en inzet van minister Schouten. Nederland kan daarmee het voortouw nemen in Europa.


← All news

Keygene publiceert selectietechnologie die extra mogelijkheden voor plantenveredelaars en veefokkers biedt

Wetenschappers van het in Wageningen gevestigde KeyGene hebben in het wetenschappelijke tijdschrift PLoS ONE een flexibele en schaalbare technologie gepubliceerd voor effectievere en snellere plant- en dierveredeling. De technologie, genaamd SNPSelect, is gebaseerd op zogenaamde SNP’s: Single Nucleotide Polymorphisms. SNPs zijn genetische varianten waarbij een stuk van het DNA slechts in één nucleotide varieert. De combinatie van al deze genetische varianten is uniek voor elk individu en wordt wel ‘het genotype’ genoemd.

De SNPSelect-technologie kan plantenveredelaars en veefokkers over de hele wereld helpen om effectiever en sneller te werken naar b.v. meer duurzame, meer rendabele en / of hogere kwaliteit plantenrassen ontwikkelen en betere landbouwhuisdieren selecteren.

SNP’s kunnen voor plantenveredelaars en veefokkers heel nuttig zijn, omdat deze lokale kleine verschillen in het DNA, grote veranderingen kunnen veroorzaken in belangrijke eigenschappen. Waar andere DNA-technologieën vaak slechts één, een paar of een vast aantal SNP’s per analyse aan kunnen, kan KeyGene’s SNPSelect flexibel tot wel duizenden SNP’s in één enkele test detecteren en volgen.

Belangrijke verschillen tussen planten of dieren binnen dezelfde soort, worden soms veroorzaakt door zeer kleine verschillen in hun DNA. Het verschil tussen rode of witte bloemen kan bijvoorbeeld veroorzaakt worden door een verschil in één enkel basenpaar, de bouwstenen van DNA. Terwijl het totale DNA van diezelfde plant wel basenparen groot kan zijn. Zo’n klein verschil in DNA wordt een SNP genoemd.

Veredelaars willen planten kunnen selecteren met de beste combinatie van zo veel mogelijk SNP’s die bij belangrijke eigenschappen betrokken zijn. Denk aan resistenties tegen ziekten of plagen, verbeterde opbrengst en hogere voedselkwaliteit. Zodra ze de nuttige SNP’s hebben geïdentificeerd, willen veredelaars deze kleine DNA-verschillen gebruiken om hun veredelingsprogramma te optimaliseren.

De onlangs wetenschappelijk gepubliceerde SNPSelect-technologie geeft plantenveredelaars veefokkers een belangrijk nieuw gereedschap:

  • de technologie is schaalbaar: het screent tussen slechts enkele tot maximaal duizenden SNP’s in één DNA-analyse. In hun wetenschappelijke artikel laten wetenschappers van KeyGene zien dat de techniek kan worden gebruikt voor het in één klap analyseren van 1.000 SNP’s. In hun eigen onderzoek gebruiken de wetenschappers SNPSelect al om tot 10.000 SNP’s te screenen in één enkele DNA-analyse.
  • de technologie is zeer flexibel: het stelt veredelaars en fokkers in staat om de set SNP’s waarmee ze werken eenvoudig te veranderen als dat voor een volgende selectiestap nuttig is.

Hoe het werkt

Met SNPSelect worden voor iedere te onderzoeken SNP drie kleine DNA-fragmenten, zogenaamde probes, ontworpen en gesynthetiseerd. In het geval van 1.000 SNP’s gaat het dus om drieduizend verschillende probes, die allemaal een uniek DNA-identificatiedeel hebben. Die probes worden toegevoegd aan alle DNA-monsters van de planten of dieren die de plantenveredelaar of veefokker wil onderzoeken.

Vervolgens worden met behulp van de probes en onder andere de zogenoemde polymerase chain reaction (PCR) DNA-moleculen geproduceerd die kenmerkend zijn voor alle SNP’s die in de monsters gescreend gaan worden. Deze DNA-moleculen worden vervolgens geïdentificeerd met behulp van een DNA-sequencer. Specifiek ontworpen software vertaalt de resultaten van de DNA sequencer naar echte genotypen.

Met behulp van deze zogenoemde genotyperingsgegevens kan de plantenveredelaar beste planten en de veefokker de beste dieren uitzoeken om verder mee te gaan.

De SNPSelect-technologie van KeyGene kan via een licentiesyteem gebruikt worden door DNA-dienstverleners, veredelingsbedrijven, instituten en universiteiten.

Bron: Keygene

← All news

Hudson River Biotechnology and Gen-X deliver Proof of Concept for SuRE technology in plants

Two Netherlands-based start-ups take major technological step in precision plant breeding, by showing that the SuRE technology can be successfully applied to the tomato genome, delivering a new genetic target identification platform for use in agricultural crops.

SuRE, ‘Survey of Regulatory Elements’, is a highly novel platform technology that allows unbiased genome-wide identification of gene regulatory elements that can serve as targets for mutagenesis. Through SuRE, we can identify unique and proprietary (patentable) targets that we can modify to yield new traits. SuRE outperforms competing technologies by a wide margin and has valuable agricultural applications, such as the identification of novel, unique and sophisticated targets for molecular plant breeding through targeted mutagenesis approaches. The technology is patent pending and was invented by Gen-X’s founder and published in the journal Nature Biotechnology, in 2017. HRB has partnered with Gen-X to translate the SuRE platform technology from validated pharmaceutical applications to new agricultural applications. These include the identification of novel, unique and sophisticated targets for molecular plant breeding through targeted mutagenesis approaches (TILLING and other gene-editing methods like CRISPR), as well as of novel, strong endogenous promoters to drive cis- and transgene expression.

Proof of Concept for SuRE in plants With SuRE, a plasmid library is constructed, consisting of random genomic fragments inserted upstream of unique 20-bp barcodes. The library is transfected into protoplasts, and barcode expression is quantified by high-throughput sequencing. Over 50-fold genome coverage can be reached, allowing robust mapping of autonomous promoter and enhancer activity to a genome.

In a project supported by Syngenta, Vegetable Seeds from BASF (Nunhems Netherlands), HZPC Research BV and Genetwister, HRB and Gen-X were able to show that the SuRE platform technology can be successfully applied to the tomato genome. The figure above shows that the SuRE library vector can be used to assay transcriptional regulation in tomato, and that when tomato genomic DNA is analyzed, a clear peak pattern is observed, representing gene regulatory elements.

We are excited about achieving this major technical milestone. The combination of the proprietary SuRE and CRISPR technology platforms offers a powerful and unique way for plant breeders to improve crop yields and enable more sustainable food production” says Rudi Ariaans, CEO and co-founder of HRB.

Source: Gen-X