← All news

Potentie van CRISPR-Cas voor duurzame landbouw volop in de belangstelling

,

De media blijven er bol van staan: de toepassingen waar we aan zouden kunnen werken met CRISPR-Cas, de veelbelovende techniek om genetische eigenschappen heel precies en snel aan te passen. Je kunt er van alles mee, van het produceren van gezondere en lekkere groenten en fruit tot het voorkomen van erfelijke ziekten. In Amerika liggen de eerste producten al in de schappen van de supermarkt, terwijl wij in Europa al jarenlang dubben over de vraag hoe we deze en andere moderne veredelingstechnieken precies beoordelen. John van der Oost, één van de grondleggers van CRISPR-Cas, pleit in de Gelderlander dan ook voor meer ruimte en innovatie in de plantenveredeling met CRISPR-Cas in Europa.

In de Nieuwe Oogst ziet Artemis, de belangenvereniging voor biologische gewasbeschermingsmiddelen, ook toekomst voor de toepassing van CRISPR-Cas om gewassen sneller weerbaarder te maken tegen ziekten en plagen. Greenpeace daarentegen wil nog steeds het liefst alles bij het oude houden en is geen voorstander van de toepassing van CRISPR-Cas. Maar dan lopen we al die mooie producten, waarvan de Gelderlander er een aantal heeft uitgelicht, mis in Europa. Dat kunnen we met z’n allen toch niet laten gebeuren?

HollandBIO is het met Van der Oost en Artemis eens, CRISPR-Cas biedt de samenleving ongekende kansen in de vorm van duurzame en gezonde toepassingen. Wij zullen ons blijven inzetten om de ontwikkeling van deze toepassingen in Europa binnen handbereik te krijgen.

Bronnen: Gelderlander en Nieuwe Oogst.

← All news

Kennis maakt genetisch gemodificeerd eten appetijtelijk

, ,

Consumenten staan positiever tegenover het eten van genetisch gemodificeerd voedsel als ze weten hoe het is gemaakt. Dat blijkt uit een gezamenlijke studie van psychologen en biologen van de Universiteit van Rochester, de Universiteit van Amsterdam en de Universiteit van Cardiff. De resultaten van de studie zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of Environmental Psychology.  

Genetische modificatie biedt kansen voor duurzame productie van gezond en lekker voedsel. Terwijl wetenschappers overtuigd zijn van de veiligheid van genetisch gemodificeerd voedsel, staat de consument er soms nog sceptisch tegenover. De onderzoekers hebben in hun studie onderzocht hoe deze kloof overbrugd kan worden. Kennis blijkt daarin een bepalende factor. Zodra consumenten weten hoe het voedsel is geproduceerd maken ze een bewustere keuze of ze het wel of niet eten. Bovendien leidt deze kennis tot een positievere houding ten opzichte van genetisch gemodificeerd voedsel.

De resultaten uit deze internationale studie sluiten naadloos aan bij een aantal Nederlandse studies. Zo heeft de COGEM recent een onderzoek gepubliceerd, waaruit blijkt dat burgers bij planten alleen onderscheid maken tussen klassieke veredeling en genetische modificatie (inclusief mutagenese) en niet tussen verschillende methoden van genetische modificatie. Verder baseren ze hun mening over  genetische gemodificeerd voedsel op een gevoel, omdat ze er niet zoveel van weten. Zodra ze meer kennis hebben maken ze een afweging op basis van argumenten en zien ze vaker de kansen van genetische modificatie. Ook een in 2018 gepubliceerde studie uitgevoerd door wetenschappers van de Universiteit van Utrecht en Amsterdam en een in 2017 uitgevoerde studie in opdracht van het ministerie van Infrastructuur en Waterstaat, lieten zien dat acceptatie van genetische modificatie groter is wanneer mensen meer weten over het hoe en waarom van de gebruikte genetische techniek.

Deze resultaten zijn een kolfje naar onze hand! HollandBIO zet zich al volop in om de mooie toepassingen uit biotechnologie in de spotlight te zetten en dat zullen we blijven doen. Maar we kunnen het niet alleen. Goede en duidelijke communicatie over biotechnologie en het hoe en waarom van het gebruik daarvan door wetenschappers, bedrijven, gebruikers en overheid zijn essentieel om het publiek mee te nemen in de ontwikkelingen, mogelijkheden en kansen die biotechnologie ons allen biedt voor een duurzame en gezonde samenleving.

Bronnen: University of Rochester

← All news

Gezonde rode rijst met CRISPR-Cas

, ,

Meer dan de helft van de wereldbevolking heeft dagelijks rijst op het menu staan. De meest gangbare rijstvarianten met goede teelteigenschappen hebben witte korrels. Hun wilde voorouders hadden echter rode rijstkorrels. Die rijstkorrels bevatten veel proanthocyanen en anthocyanen. Deze kleurstoffen geven de rijstkorrels niet alleen een rode kleur, maar zijn ook gezond. Ze voeren afvalstoffen af uit het bloed en helpen hart- en vaatziekten voorkomen.

In rode rijst zijn twee genen verantwoordelijk voor de vorming van de proanthocyanen en anthocyanen. In de witte rijst zijn deze genen nog wel aanwezig, maar niet meer functioneel. Met CRISPR-Cas is het wetenschappers van Xiamen University en Fujian Academy of Agricultural Sciences gelukt om in de witte rijst één van deze genen te herstellen en de rijst weer zijn gezonde rode voedingsstoffen terug te geven. Daarbij zijn alle andere belangrijke teelteigenschappen behouden gebleven.

Het zal helaas nog wel even duren voordat deze rode CRISPR rijst op ons bord belandt. In Europa wordt CRISPR-Cas gezien als genetische modificatie en moeten de met CRISPR-Cas veranderde gewassen eerst door een langdurig, kostbaar en onzeker beoordelingstraject voordat ze op de markt mogen komen. Hoog tijd dat daar verandering in komt! HollandBIO maakt zich, samen met het ministerie van LNV, sterk om in Europa de weg vrij te maken voor de benutting van moderne veredelingsmethoden. Zodat die gezonde en duurzame producten zo snel mogelijk wél in onze supermarktschappen te vinden zijn.  

Bron: Crop Biotech Update en Plant Biotechnology Journal

← All news

Life Sciences & Health grant for gene therapy partnership between the Amsterdam Center for Neurogenomics & Cognitive Research and DegenRx

,

Center for Neurogenomics & Cognitive Research (CNCR) and DegenRx have been awarded a grant from the Top Sector Life Sciences & Health (Health~Holland) for their joint research program on antibody-based gene therapy for the treatment of Alzheimer’s disease (AD).

Through an active involvement of Alzheimer Nederland, this Public-Private Partnership (PPP) between CNCR and DegenRx was given the opportunity to apply for a PPP Allowance grant, which aims at supporting collaborative programs of academia and companies.

Alzheimer’s disease is affecting about two-thirds of the 50 million people that suffer from dementia worldwide and this number is rapidly increasing. Despite many efforts, there is still no drug available today that stops or slows down disease progression.

The grant will be used to evaluate the application of gene therapy to have the therapeutic antibody made in the brain. Such approach would avoid the need to pass the blood-brain barrier, which is typically a significant hurdle for drugs, in particular for the larger ones such as antibodies. Gene therapy offers novel opportunities for antibody-based treatments and has the advantage that it needs to be given only once for a treatment that lasts very long, if not life-long.

Professor dr Guus Smit, group leader and department head at CNCR, commented: “We look forward to actively contribute to gene therapy for Alzheimer’s. We have all expertise to assess the efficacy of treatment in pre-clinical models. I am happy with the DegenRx team committed to make this project into a success”.

Guus Scheefhals, CEO of DegenRx, said:“We are very honored to participate in this program and to work together with the talented and experienced team of professor Guus Smit. This grant underscores the quality of their research and the importance of this work in view of a potential future treatment for AD.”

Source: DegenRx

← All news

HollandBIO leestip: Feike Sijbesma over impact en verantwoordelijkheid

, , ,

Impact en verantwoordelijkheid zijn niet los van elkaar te zien, stelt Feike Sijbesma, de topman van DSM, in een interview met De Volkskrant. Want: ‘Je kunt jezelf of je bedrijf toch niet succesvol noemen in een wereld die faalt?’ Daarom kiest DSM voor biotech toepassingen die verschil maken, die bijdragen aan de uitdagingen waar de wereld voor staat, zoals klimaat, duurzame grondstoffen en voeding. De grootschalige maatschappelijke programma’s van DSM sluiten naadloos op die uitdagingen aan.  

Het interview geeft een inspirerende inkijk in hoe het vooraanstaande biotechbedrijf maatschappelijke impact en aandeelhoudersbelang integreert. Sijbesma: ‘Omdat ik ervan overtuigd ben dat het niet alleen goed is voor de wereld, maar ook voor de financiën van DSM.’ Een lichtend voorbeeld voor bedrijven, vindt HollandBIO, en daarmee een absolute must-read. Lees hier het hele interview

← All news

Biobased economy startup DAB raises € 2 million

DAB, a spin-off of TU Delft, has raised €2 million in Series A funding from FORWARD.one and InnovationQuarter to accelerate the production of bio-based chemicals and advanced fuels. DAB is developing innovative bioreactor technology that increases the productivity of fermentation processes and at the same time reduces operational costs. This allows its partners to produce cost effective biobased products that can compete with fossil based alternatives.

The reverse effects on our climate due to the use of fossil-based carbon chemicals and fuels drives the demand for bio-based alternatives higher every year. The future of these industries lies in sustainable, bio-based production routes that are efficient and cost effective at large scale. Industrial fermentation processes are promising, but are often plagued with low concentration, low productivities and high product separation costs.

DAB’s proprietary bioreactor technology was initially developed at Delft University of Technology and overcomes many of the pitfalls of industrial fermentation through the combination of fermentation and separation into a single vessel. It is a scalable device that enables in-situ product recovery without any moving parts or membranes. The key value of the DAB technology is the ability to increase fermentation productivity by more than 2 fold, while reducing operational cost by 50%. DAB’s technology can be retrofitted and is ready to be scaled in new or existing facilities.

DAB works with industry leading companies on the implementation of this technology into sectors such as flavors and fragrances, specialty and commodity chemicals, and fuels. Kirsten Steinbusch, CEO of DAB said: “The investment enables us to grow our team and expand capacity to serve our customers worldwide. We are ready to take the development to the next scale with our partners.“ Delft University of Technology also invested in DAB, through Delft Enterprises. Director Paul Althuis: “Our university is committed to a sustainable future. To achieve this, it is important that ground-breaking research from our scientists also reaches the market. That is why we invest in promising technological innovations, such as those from DAB.

Rinke Zonneveld, Director of InnovationQuarter, is excited about the prospects of DAB. “Our region has a big challenge in transitioning the fossil-based industry around the Port of Rotterdam. Biobased processes provide an alternative but need to be scaled up efficiently to become economically feasible. DAB’s unique technology enables a jump in efficiency that will accelerate the biobased revolution.“

”We are very enthusiastic about the possibilities of DAB to decrease operational expenditures for bio-producing clients aiming to be cost competitive with petrochemical substitutes. Given the simplicity of the solution and the easiness of retrofitting we see lots of potential”, said FORWARD.one partners Riemer Smink and Arjan Göbel.

DAB Business advisor and senior business developer in industrial biotech Marc Lankveld said : “This investment in DAB by FORWARD.one and Innovation Quarter is a strong encouragement for the Biotech industry in the Netherlands. It shows the willingness of financial investors to invest in new Biotechnology and thereby opening up all kind of new renewable solutions, like renewable jetfuels with a significant lower CO2 footprint.“

DAB’s customers are very positive about the technology’s potential. Andreas Worberg, Member of the Executive Board at The Novo Nordisk Foundation Center for Biosustainability in Copenhagen said: “If we are serious in using biomass and advanced microbes for producing bio-based products that can compete with traditional, petrochemically manufactured products, we definitely need better production processes. DAB’s FAST concept is an excellent example of such innovative technology. It might be a game changer in bioprocess engineering, because it enables cost effective production of a host of new bio-based molecules.”

DAB will present today its technology at Nederlands Biotechnologen Congress in Ede and several other international events later this year. The company is already working with some high profile customers to implement pilot projects for new biobased compounds.

Source: DAB

← All news

Gene-editing congres CRISPRcon 20 & 21 juni in Wageningen

, , ,

Dit jaar vindt het toonaangevende congres over gene-editing, CRISPRcon, plaats in Wageningen. Bijna iedereen heeft al wel van CRISPR-Cas, een gene-editing techniek waarmee de genetische code heel precies kan worden aangepast, gehoord. De potentie ervan is enorm: van het genezen van erfelijke ziekten tot lekkerder en gezondere groenten en fruit. Het biedt de samenleving ongekende en onbekende mogelijkheden. De ontwikkelingen roepen echter ook vragen op. Is het wel veilig? En, hoe ver willen we met deze genetische aanpassingen gaan? Al deze onderwerpen komen tijdens het congres in Wageningen aan bod. Het is fantastisch dat onze vooraanstaande Wageningen Universiteit deze internationale conferentie host en zo de Nederlandse agrofood sector in de kijker speelt. Mis deze uitgelezen kans dus niet en kom op ook naar Wageningen op 20 en 21 juni.

Zie voor meer info en registratie: CRIPSRcon 2019

← All news

Australië: gene-editing niet onder GM-wetgeving

,

Goed nieuws, de Australische overheid heeft besloten dat het aanpassen van genetische eigenschappen met moderne gene-editing technieken (zoals CRISPR-Cas) niet onder de wetgeving voor genetische modificatie valt. Onderzoekers en bedrijven zijn blij met deze beslissing. Zij kunnen  met deze moderne technieken veel sneller en gerichter planten met gunstige eigenschappen en levensreddende therapieën ontwikkelen. Australië erkent met deze stap de toegevoegde waarde van deze toepassingen van gene-editing voor de samenleving en volgt met de vrijstelling andere belangrijke landen als Canada, de US en Argentinië. 

Voorwaarde voor de vrijstelling is dat de gene-editing techniek alleen wordt gebruikt voor het knippen van het DNA en dat het natuurlijke herstelmechanisme van de cel de breuk repareert. De redenatie achter de beslissing van de Australische overheid is dat we al jaren planten en dieren genetisch veranderen. In dieren doen we dit heel gericht via speciale fokprogramma’s en planten bombarderen we met straling of behandelen we met chemicaliën. Deze methoden zijn op basis van hun historische veiligheid vrijgesteld van de wetgeving voor genetische modificatie. Het zou dan vreemd zijn om technieken die veel gerichter mutaties kunnen aanbrengen opeens wel onder die wetgeving te laten vallen.

HollandBIO vindt dit een logische en pragmatische redenatie. Hopelijk volgt Europa snel met het vrijstellen van gene-editing, zodat ook hier boeren, consumenten en patiënten snel kunnen profiteren van een duurzame landbouw, gezonde voeding en baanbrekende behandelingen.

Bron: ABC News

← All news

Noorse steun voor aanpassing GMO wetgeving

, ,

Na Denemarken roept nu ook Noorwegen op tot aanpassing van de wetgeving voor de moderne veredelingsmethoden. De huidige strenge wetgeving voor genetische modificatie staat toepassing in de weg, waardoor de samenleving kansen misloopt voor landbouw, milieu en gezondheid. De Noren stellen een nieuwe gedifferentieerde wetgeving voor gebaseerd op de toepassing van de techniek, het product. Dit moet regulatoire drempels verminderen en verlagen en innovatie stimuleren, zonder de veiligheid en maatschappelijke dialoog uit het oog te verliezen. HollandBIO ziet de Noorse oproep als een belangrijke steun in de rug.

Het Noorse model is gestoeld op drie klassen. Voor de laagste klasse, producten die ook via klassieke veredeling of spontaan in de natuur hadden kunnen ontstaan, volstaat een kennisgeving aan de autoriteiten. In de middelste klasse vallen producten met nieuwe genetische aanpassingen binnen de eigen soort, die niet via klassieke veredeling verkregen kunnen worden. Deze producten ondergaan een aangepaste (lichtere) beoordeling voor toelating. In de hoogste klasse vallen de ‘klassiek’ genetisch gemodificeerde organismen met soortvreemd of synthetisch DNA. Deze producten ondergaan de huidige uitgebreide beoordeling voor toelating.

Het Noorse voorstel volgt op de uitspraak van het Europese Hof van Justitie in juli 2018 dat moderne veredelingsmethoden onder de wetgeving voor genetische modificatie vallen en het gepolariseerde Europese debat. Noorwegen is van mening dat het voorgestelde drie-klassen model innovatie stimuleert en recht doet aan de veiligheidsbeoordeling en het publieke debat.

HollandBIO ziet de Deense en Noorse oproepen als een steun in de rug voor Nederland om in Europa de GM-wetgeving aan te passen om toepassing van de moderne veredelingsmethoden  mogelijk te maken. Op 14 mei brengt Minister Schouten het onderwerp in bij de vergadering van de Europese Landbouw en Visserijraad, met als doel dit op de werkagenda van de nieuwe Europese Commissie te krijgen. Steun van de Lidstaten is daarvoor essentieel. Noorwegen is weliswaar geen lid van de Europese Unie, het land volgt de Europese wetgeving wel. Hun steun is daarom van harte welkom.  

Bron: EMBO Reports

← All news

Tweede Kamer: Nederland mist de boot als biotech wetgeving niet snel wordt aangepast

, , , ,

Afgelopen week riepen Tweede Kamerleden tijdens het Algemeen Overleg Biotechnologie unaniem op tot het nemen van snelle maatregelen om de Nederlandse drempels voor onderzoek en ontwikkeling rond medische GGO-producten weg te nemen. Dit na een noodkreet van de medische sector, onder andere in dagblad Trouw. Nederland is namelijk een van de weinige landen in Europa die toepassing van deze therapieën ziet als introductie in het milieu, waardoor bijvoorbeeld een zware milieutoets verplicht is. Nederlandse patiënten wachten daardoor veel te lang op innovatieve en baanbrekende behandelingen zoals cel- en gentherapie, en soms gaan deze zelfs aan hen voorbij. De Tweede Kamer gaf IenW-minister Van Nieuwenhuizen, die het stokje op biotechnologie overneemt van staatssecretaris Van Veldhoven maar nog niet aanwezig kon zijn, dan ook een duidelijke boodschap mee: pas de Nederlandse wetgeving aan naar de lichtere standaard die in veel andere Europese landen geldt en schaf de zware milieutoets af.

Ook voor de moderne veredelingsmethoden pleitten Tweede Kamerleden bij LNV-minister Schouten voor een actieve Nederlandse aanpak in Europa om deze breder toegankelijk te maken. Net als HollandBIO zien zij namelijk een belangrijke rol weggelegd voor toepassingen uit moderne veredeling in de overgang naar een circulaire landbouw en duurzame voedselproductie. In Nederland en Europa liggen deze toepassingen buiten het bereik van veredelaars en telers omdat zij een lang, kostbaar en onzeker beoordelingstraject moeten doorlopen. Minister Schouten ziet dit gelukkig ook en doet haar uiterste best om aanpassing van de wetgeving voor de moderne veredelingsmethoden op de agenda van de nieuwe Europese Commissie te krijgen. Haar eerstvolgende stap daarin is het inbrengen van het onderwerp tijdens de Europese Landbouwraad op 14 mei. Instemming van een meerderheid van andere Lidstaten is dan nodig om het onderwerp op de agenda van de Europese Commissie te krijgen.

Een laatste relevante onderwerp dat Kamerleden aan bod brachten, was de modernisering van het Nederlandse biotechnologiebeleid. Met name de VVD miste ambitie en een duidelijk plan voor de aankomende tijd in de Kamerbrief van staatssecretaris Van Veldhoven. Ook pleitte zij voor een logischer onderverdeling van departementale verantwoordelijkheden in Nederland door het ministerie van LNV verantwoordelijk te maken voor biotechnologie in de landbouw en het ministerie van VWS voor medische biotechnologie. De vraag is vanuit die fractie dan ook of het ministerie van IenW hier meer opheldering over wil geven.

In de aankomende tijd gaat de nu verantwoordelijke bewindspersoon vanuit I&W, minister Van Nieuwenhuizen, aan de slag met een schriftelijke beantwoording van de diverse vragen over de drempels rond medische GGO-producten in Nederland en de modernisering van het biotechnologiebeleid. Nadat deze aan de Tweede Kamer is toegestuurd, zal het Verslag Algemeen Overleg (VAO) plaatsvinden. Dat is een overleg waarbij Tweede Kamerleden moties kunnen indienen die, als zij in een daaropvolgende stemming door een meerderheid aangenomen worden, kunnen leiden tot bijsturing van beleid. HollandBIO blijft zich de aankomende tijd tot het uiterste inzetten totdat het ministerie van I&W in haar beleid de door de hele sector vurig gewenste ruimte voor baanbrekende behandelingen omarmt. Patiënten mogen niet langer de dupe worden van achterhaalde wet- en regelgeving!