← All news

Kijktip! KeyGene in Klokhuis

,

Een recente uitzending van Klokhuis, het bekende informatieve jeugdprogramma van de NTR, staat geheel in het teken van een mooie biotech toepassing die het Wageningse KeyGene mede mogelijk heeft gemaakt: rubber uit paardenbloemen. Al 150 jaar lang gebruiken we steeds meer rubber als materiaal voor allerlei toepassingen. Omdat de vraag blijft toenemen, moeten er ook meer grondstoffen komen. Klokhuis laat op een laagdrempelige manier zien hoe de vinding, ontstaan door een samenwerking tussen KeyGene, Wageningen University & Research en Apollo Vredestein, bijdraagt aan de duurzame productie van natuurrubber, bijvoorbeeld voor het gebruik in autobanden. Een echte kijktip dus!

Bekijk de hele uitzending hier

← All news

BioscienZ wint Breda Startup Award

,

BioscienZ is de trotse winnaar van de Breda Startup award 2019. De startup heeft de oplossing voor de alsmaar groeiende vraag naar eiwitten en vleesvervangers: met hulp van biotechnologie kan BioscienZ heel efficiënt eiwitten fermenteren uit suikerbieten en aardappelen. Ook kan het bedrijf kippenei-eiwit produceren, zonder dat daar een kip voor nodig is. BioscienZ is bezig met het ophalen van financiering voor de bouw van de Protein Brewery: een conceptfabriek die 5.000 ton eiwit kan produceren.

Lees ook:

← All news

Meer friet per vierkante aardappel: HZPC wijkt uit naar Canada voor snellere en betere veredeling

, , ,

Het eerste bedrijf uit de innovatieve Nederlandse veredelingssector kiest voor de overstap naar Canada door de knellende en achterhaalde Europese wet- en regelgeving. Aardappelveredelaar HZPC kan buiten Europa sneller en beter nieuwe aardappelrassen ontwikkelen met hulp van moderne veredelingsmethodes zoals CRISPR-Cas. De maatschappelijke voordelen zijn groot: aardappelen die een hogere opbrengst hebben, tot minder verspilling leiden en verminderde inzet van gewasbeschermingsmiddelen mogelijk maken.

In een uitgebreid interview in het Financieele Dagblad doen directeuren Robert Graveland en Gerard Backx hun verhaal. De aanleiding voor de oversteek naar Canada is de uitspraak van het Europese Hof van Justitie in de zomer van 2018. Die bestempelde moderne veredelingsmethodes zoals gene editing als genetische modificatie, zonder de uitzonderingspositie die klassieke vormen van mutagenese hebben. Toepassingen op basis van deze methodes moeten daardoor een lang, zeer kostbaar en onzeker Europees goedkeurings- en toelatingstraject doorlopen.

HollandBIO en veel andere organisaties in Nederland en Europa zagen de uitspraak als grote domper. Want hoe gaan we tegemoetkomen aan de ambitieuze doelstellingen voor een duurzame landbouw en voedselproductie, als je de instrumenten voor het sneller en preciezer veredelen van gewassen onbereikbaar maakt? Bij HZPC is deze uitdaging nog groter dan bij andere veredelaars, omdat het ontwikkelen van een nieuw aardappelras zo’n 10 tot 15 jaar duurt terwijl dit bij tomaten in 5 jaar kan.

De keuze die HZPC maakt voor Canada is logisch verklaarbaar. Want waar de EU kijkt naar de techniek die je als veredelaar toepast, stelt Canada de eigenschappen van een nieuw ras centraal in haar beoordelingsprocedure. Dit stelt bedrijven als HZPC in staat om een relatief korte tijdsspanne van 8 jaar te hanteren voor de marktintroductie van een nieuwe fritesaardappel. Een nieuw ras dat niet te onderscheiden valt van een ‘traditioneel veredeld’ aardappelras en dat bovendien leidt tot een 10% hogere opbrengst, 40% minder verspilling en het terugbrengen van de inzet van gewasbeschermingsmiddelen.

HollandBIO werkt samen met andere partijen aan het zo snel mogelijk agenderen van wijziging van de Europese wet- en regelgeving voor genetische modificatie zodat we alle veredelaars de ruimte geven voor verantwoorde, versnelde en verbeterde innovatie. Alleen op die manier geven we hen de instrumenten in handen om bij te dragen aan de grote uitdagingen op het gebied van landbouw, klimaat en duurzaamheid.

Benieuwd naar het hele artikel? Lees hier het artikel in het FD (log in verplicht).

← All news

DSM to acquire CSK

DSM, a global science-based company in Nutrition, Health and Sustainable Living, has reached agreement with the shareholders of specialty dairy solutions provider CSK for the acquisition of a 100% interest in the company for a cash consideration of about €150 million. Subject to customary conditions, the transaction is expected to close before the end of the year.

Dairy is DSM’s single largest segment in food and beverages, and customers are increasingly looking for solution providers with a broad portfolio of offerings and deep expertise, to support them in delivering differentiating, delicious and sustainable end products to consumers. The combination of DSM’s dairy business and CSK will be even better able to serve those needs, and well-placed to address the fast-growing and attractive dairy cultures markets.

With the acquisition of CSK, DSM will further strengthen its product portfolio and application know-how and expertise in food & beverage, in particular in the complementary area of taste, texture and bio-preservation solutions for semi-hard cheeses such as Dutch heritage cheeses Gouda and Edam. The transaction will include CSK’s state-of-the-art dairy application center in the heart of Food Valley, Wageningen (the Netherlands). In addition, it will bring its high-tech fermentation facility in Leeuwarden (the Netherlands) into DSM’s global manufacturing network, providing additional production capacity for a range of products, located in the strategically important European region. CSK generated in 2018 net sales of €65 million with approximately 180 employees, around 150 of whom based in the Netherlands.

Patrick Niels, DSM Food Specialties President, commented: “We are very much looking forward to welcoming Royal CSK to DSM. Our companies have a great fit together, with shared passion for dairy, skilled and dedicated people, and complementary solution portfolios. This is also a testament to DSM’s commitment to the dairy industry, which we support throughout our Nutrition businesses. Today’s dairy needs are constantly changing, and DSM continues to invest in enabling customers to keep satisfying consumer demand, helping them grow their business, while we grow ours in line with our purpose-led, performance-driven strategy. The acquisition of CSK will greatly strengthen our ability to do so.”

Sanne Melles, CEO of Royal CSK, said: “In DSM, we recognize the opportunity for CSK to make the leap forward that we were looking for. Our combined capabilities will accelerate our international growth ambition and enhance our innovative offerings to the dairy industry”.

The two companies share a long history of serving food and beverage markets, with deep roots in the Netherlands. CSK has a track record of Dutch heritage semi-hard cheese cultures of more than 100 years since its foundation in 1905, while in 2019 DSM celebrates 150 years of fermentation and biotechnology innovation at its site in Delft.

Source: DSM

← All news

Avansya starts commercial-scale production of EverSweet™ stevia sweetener

As consumers continue to watch their calorie intake and strive to live a healthier lifestyle, food and beverage manufacturers are in need of great-tasting, zero-calorie sweeteners to help them achieve these goals. To meet this demand, Avansya, the joint venture between Cargill and Royal DSM, has today started production at the first commercial-scale fermentation facility for stevia sweeteners in the U.S. The facility is producing EverSweet™, a non-artificial, zero-calorie stevia sweetener.

The $50 million fermentation facility is located in Blair, Nebraska, and is operated by Cargill. It produces highly sought-after, sweet-tasting molecules, such as Reb M and Reb D used to make EverSweet, and gives food and beverage manufacturers an even more scalable, sustainable and low cost-in-use solution than if these molecules were extracted from the stevia leaf. The market for high-intensity sweeteners produced by fermentation is expected to exceed $3 billion by 2025.

Speaking at the opening, Cargill managing director and chairman of the Board of Avansya, Mike Wagner said: “Building this first-of-its-kind, stevia sweetener fermentation facility on the existing Cargill Blair campus reaffirms our pledge to helping food and beverage manufacturers meet the sharply rising consumer demand for great-tasting, zero-calorie products to meet their dietary needs and goals. It also reaffirms our commitment to strengthening the business community and Nebraska as a biotechnology mecca.”

“The need for effective solutions for advanced sugar reduction on a global scale has never been clearer or more urgent. With today’s opening, we are showing that, as an industry, we can do more, and faster, to innovate and provide consumers around the world with reduced- and zero-calorie food and beverage products, with no compromise on taste, and so help support good health and well-being in our societies,” said Patrick Niels, President of DSM Food Specialties and Avansya Board Member.

EverSweet’s clean taste profile is well-suited for use in products such as yogurt, chocolate milk, soft drinks, ice cream, cereal, bars and confections. Avansya has commercial volumes available and is already supplying EverSweet to various customers. Further consumer products will launch in the coming months across multiple market segments. Over 300 customer trials and product development projects are currently in progress.

EverSweet is GRAS and FEMA GRAS approved for use in food and beverage products in the U.S. and Mexico and additional regulatory approvals for use in other countries are underway.

Lieutenant Governor of Nebraska Mike Foley took part in the opening ceremony: “We are very pleased to see Cargill and Royal DSM once again selecting the Blair Campus to invest in the production of innovative solutions that are going to make a difference to people’s lives. We have a great tradition of supporting the food and beverage industry with strong partnerships, skilled workers and high-quality products, and I’m proud to continue that tradition today.”

The 10,000 square-foot, stevia sweetener fermentation facility at the Blair Campus took approximately 225,000 hours to build and features 6 miles of new piping and 2,000 new instruments, in addition to the fermenters and evaporators that were installed.

Source: DSM

← All news

Miljoeneninvestering in Agritech scale-up Protifarm

Protifarm is wereldwijd pionier in de productie van duurzame ingrediënten verkregen uit insecten. Het Ermelose Agri-tech bedrijf kweekt op industriële schaal de Alphitobius diaperinus (ook wel bekend als de buffalo kever) en verwerkt de larven van deze kever tot duurzame en functionele ingrediënten voor de voedingsindustrie. Daarmee heeft het bedrijf een van de oplossingen in handen voor de almaar toenemende vraag naar duurzame en gezonde voeding. Er bestaat een steeds grotere behoefte aan meer variatie binnen het consumptiepatroon om zo de impact op het milieu te verkleinen. Met een miljoeneninvestering van Oost NL en andere investeerders kan Protifarm solide doorgroeien en verder inzetten op R&D.

Vertical-farming-breeding-facility.jpg

10 miljard monden voeden

Naar schatting stijgt de wereldbevolking naar 10 miljard mensen in 2050. Om al die monden te voeden moet de voedselproductie met maar liefst 70% toenemen. Dat levert serieuze uitdagingen op voor de duurzaamheid van onze voedselproductie. De ‘duurzame eiwittransitie’ past in de groeiende behoefte en urgentie om ons voedselsysteem radicaal te hervormen, waarbij we onze eiwitten uit andere bronnen halen dan vlees, zoals plantaardige bronnen of insecten.

Vertical farming

Protifarm kweekt insecten door toepassing van ‘vertical farming’ in lagen boven elkaar. Hierdoor is weinig kweekruimte en amper water nodig. Ook de CO2-uitstoot is beperkt. De insecten leven op plantaardige zijstromen uit de voedingsindustrie. De voerconversie van insecten, vergeleken met traditionele life stock, is efficiënt en draagt bij aan het duurzame karakter van de kweek.  

Dierlijk en plantaardig alternatief

De verkregen ingrediënten, die Protifarm vermarkt onder het merk AdalbaPro, zijn niet alleen duurzaam maar ook gezond. Protifarm haalt belangrijke nutriënten uit het insect en maakt hiervan oplosbare poeders en getextureerde producten die zorgen voor binding en structuur in het eindproduct. De nutriënten omvatten alle essentiële aminozuren, vitamines (zoals B12), mineralen, vezels en gezonde vetten. “Onze AdalbaPro ingrediënten bevatten de kwaliteit van dierlijke proteïne en zijn tegelijkertijd duurzamer dan dierlijke en plantaardige alternatieven,” vertelt Tom Mohrmann, CEO van Protifarm. “Daarmee is het the best of both worlds.” De AdalbaPro ingrediëntenlijn van Protifarm zijn grondstoffen voor eindproducten. Van de insecten zie je dan niets meer terug. “Voedselproducenten maken met onze ingrediënten producten als eiwitshakes, voedingsrepen, noedels, maar ook verrijken ze vlees of vleesalternatieven,” aldus Mohrmann.

Investeren in eiwittransitie

Met de investering van Oost NL en andere investeerders kan Protifarm een stap zetten in de gewenste groei. Mohrmann: “Met deze investering kunnen we doorgroeien in capaciteit en onze kweek- en verwerkingsprocessen optimaliseren. We investeren ook in sales-, marketing- en R&D-activiteiten, zodat we internationaal voorop kunnen blijven lopen in deze markt.”

Bart Hoeflaak, teammanager Food van business unit Capital is trots dat Oost NL een bijdrage kan leveren aan de groei van Protifarm: “Oost NL investeert in bedrijven met oplossingen voor grote maatschappelijke vraagstukken. We zien de eiwittransitie als een van de grootste uitdagingen van deze tijd en ondersteunen bedrijven die daarmee bezig zijn. Juist omdat ze aansluiten bij de behoefte van de toekomst zien we ook een groot economisch potentieel. Voor de regio is het goed als een bedrijf als Protifarm zich hier kan ontwikkelen.”

Bron: OostNL (persbericht)

← All news

Harvard and MIT Experts Develop New Gene Editing Technology

Experts from Broad Institute of Massachusetts Institute of Technology (MIT) and Harvard University developed a new gene editing approach by putting together two of the most vital proteins in molecular biology, CRISPR-Cas9 and a reverse transcriptase, into one system. The new system called prime editing is capable of editing mammalian cells in a precise, efficient, and highly versatile fashion. The study was published in Nature.

The main difference of prime editing from previous genome editing systems is that it uses RNA to direct the insertion of new DNA sequences in human cells. The new system involves combining Cas9 with reverse transcriptase. The molecular complex uses one strand of the target DNA site to “prime,” or initiate, the direct writing of edited genetic information into the genome. The system also uses a a new type of engineered guide RNA (pegRNA), which directs the prime editor to its target site where a modified Cas9 cuts one strand of the DNA.

Read the articles in Nature and Science Daily for more details.

Source: ISAAA

← All news

Biotech volop in de aandacht tijdens Dutch Design Week

,

Afgelopen week vond de jaarlijkse editie van de Dutch Design Week plaats. Net als in eerdere edities, kwam biotechnologie als rode draad terug in verschillende toepassingen, exposities en discussies. Dit leverde interessante perspectieven en ideeën op. Want waar biotechnologie van oudsher in hokjes als geneesmiddelen en planten en industriële toepassingen valt, komen tijdens de Dutch Design Week heel andere benaderingen naar voren. Wat te denken van de bioplastics uit koeienmest waar kunstenaar en ondernemer Jalila Essaïdi aan werkt? Of de ‘levende’ huizen van de toekomst die architect Bob Hendrikx wil ontwikkelen met hulp van biotech.

Benieuwd naar dit laatste project? Lees hier verder op online platform Duurzaam Bedrijfsleven.

← All news

How Seaweed Blends Enhance the Animal Microbiome

Ocean Harvest Technology produces seaweed-based functional feed ingredients for animals. Together with BaseClear, the company is now investigating the effects of its seaweed blend on the animal microbiome and health. “On the market you hear a lot of claims about new gut health ingredients, but few of these claims are backed by clear evidence. At Ocean Harvest, we work with BaseClear to create such data so that when we say we have a strong prebiotic, we can prove it.”

Ocean Harvest Technology develops and manufactures animal feed ingredients based on seaweed. Its product range consist of seaweed blends for livestock and companion animals, which are based on a mixture of different species of brown, green and red macroalgae. OceanFeed™ blends contain prebiotic polysaccharides and other natural bioactive components that enhance gut microflora and not only support a positive immune response but also a healthier gut in general.

FOCUS ON ANIMAL MICROBIOME

There is an increasing interest in the status of the gut microflora of animals and the effect of feed on this indicator of gut health. Jason Sands, product portfolio manager at Ocean Harvest Technology in the UK, explains: “For a long time, farmers relied on antibiotics and other chemical additives to ensure animal health. However, the overuse of antibiotics has led to resistance and regulators are now banning them in an increasing number of countries. Farmers are therefore in need of more sustainable solutions to improve the health of their animals. The analysis of the microbiome can play an important role in that, since an animal’s health is strongly affected by the status of its microbiome.”

Derek Butler, commercial director at BaseClear, confirms this. “We are observing an increasing demand for the analysis of the microbiome of animals. While a few years ago, this type of analysis was mainly requested for model animals, now we see a growing interest in the analysis of the microbiome of agricultural animals. Sometimes the questions are related to antibiotic resistance and residual antibiotics, while in other cases it is more related to feed conversion rates.”

Graham Ellis, CEO of Ocean Harvest Technology, expects that in the near term, the analysis and knowledge of the animal microbiome will prevail over the analysis of the human microbiome, although currently the analysis of the human microbiome is technically leading. “We have much better control over the diet and living conditions of animals, while humans have different diets and different stress conditions. It is therefore significantly easier to obtain statistical outcomes from the analysis of the animal microbiome versus that of humans.”

SCIENTIFIC BASIS FOR HEALTH CLAIMS

Ocean Harvest Technology started a collaboration with BaseClear in 2018, since they didn’t want to make claims about the prebiotic effects of their animal feed ingredients without having scientific backing. “On the market you hear a lot of claims about new gut health ingredients, but few of these claims are backed by clear evidence. At Ocean Harvest, we work with BaseClear to create such data so that when we say we have a strong prebiotic, we can prove it.” says Ellis. The company has already demonstrated the effect of its seaweed blends on animal performance, but now they also want to show the underlying effect on the animal microbiome.

Within this project, BaseClear started to analyse the microbiome of pigs and poultry using 16S profiling. For this, Ocean Harvest Technology delivered samples of animals that were fed with normal feed and samples of animals that were fed with seaweed-containing feed. Sands elaborates: “There is more and more public information about how a healthy microbiome should look, and there is also growing evidence about how microbiome profiles correlate with the overall performance of animals. That is what we want to use for our research. We want to correlate microbiome profiles to the overall health and performance of animals, such as their feed efficiency, and see how this is affected by our seaweed blends.”

“In principle, we could even go one step further and do a deeper type of characterisation based on metagenomics and transcriptomics. That would provide even more information about what the bacteria in the gut are doing,” Butler elaborates.

MICROBIOME ANALYSIS AS A TOOL FOR CUSTOMISATION

When talking about the future vision, the ideal picture would be to use real-time animal microbiome analysis as a tool to offer farmers a customised or variable animal feed blend based on the analysis of their own animals. “This is an exciting idea. But it is therefore necessary to reduce the turnaround times and prices of the microbiome analysis. The state it is in now is fine for research and development, but not for the use as a tool for our clients,” Ellis says. Butler expects that this will indeed be possible in the future. “In fact, the technology for this is already available, namely the Oxford Nanopore sequencing technology, which we also have available in our lab,” he says.

SAMPLING AT THE FARM

“This collaboration project wouldn’t have been possible without the readymade RNA sample stabilisation tubes that clients of BaseClear can use to send their samples to the BaseClear laboratory”, says Ellis. “Many companies and institutes request clients to send the samples on dry ice or liquid nitrogen, which wasn’t really an option for us. You can’t go to a farmer and ask if he doesn’t mind taking a sample and storing it at minus eighty degrees! It wasn’t widely known that there are alternatives for that. We were very happy to discover that BaseClear were willing to accept sample tubes that can be transported at ambient temperature, which enabled us to do the research in the way that we wanted.”

SUMMARY

Ellis concludes: “At Ocean Harvest, we’re very proud to be able to share these type of analyses with our customers and those intending to trial our products. Invariably, it’s the first time that they’ve seen data this clear and conclusive. We’re extremely happy that our collaboration with BaseClear is helping farmers make a confident decision to reformulate away from problematic ingredients like antibiotics, and to use natural options which are fundamentally enhancing the animal’s health and performance.”

EXPERTS MEETING ON ANIMAL MICROBIOME ANALYSIS

If you want to learn more about the analysis of the animal microbiome, you are invited to attend the experts meeting that we have organised on the 28th of November in the BaseClear auditorium (Leiden Bio Science Park, The Netherlands). Jason Sands from Ocean Harvest Technology will be one of the speakers. For more information about this experts meeting visit www.baseclear.com/experts-meetings/animal-microbiome-analysis-2019.

Source: Ocean Harvest technology (press release)

← All news

Syngenta pakt klimaatverandering aan

Syngenta heeft vandaag aangekondigd dat het in de loop van de komende vijf jaar 2 miljard dollar zal uittrekken om boeren te helpen zich voor te bereiden op de toenemende dreiging van klimaatverandering en deze het hoofd te bieden.

De investering ondersteunt een nieuw duurzaamheidsdoel van Syngenta om jaarlijks ten minste twee technologische doorbraken op de markt te brengen, de bijdrage van de landbouw aan klimaatverandering te verminderen, het mitigerende vermogen van de sector in te zetten en te helpen het voedselsysteem binnen het draagvermogen van de planeet te houden.

Erik Fyrwald, Chief Executive Officer bij Syngenta, kondigde bovendien aan dat de investering in onderzoek en ontwikkeling voor duurzame landbouw gepaard zal gaan met het streven om tegen 2030 de CO2-intensiteit van de operationele activiteiten van het bedrijf met ten minste 50 % te verminderen en daarmee de ambitieuze doelen van het Akkoord van Parijs inzake klimaatverandering te ondersteunen. De toezegging van Syngenta is gevalideerd en goedgekeurd door het Science Based Targets initiative (SBTi).

“De landbouw bevindt zich nu in de frontlinie van de wereldwijde inspanningen tegen klimaatverandering”, aldus de heer Fyrwald. “ Syngenta legt zich toe op versnelde innovatie om betere en steeds veiligere oplossingen te vinden om de gemeenschappelijke uitdaging van klimaatverandering en verlies van biodiversiteit aan te gaan.

En we laten het niet bij woorden: Syngenta onderneemt concrete actie om boeren te helpen klimaatverandering tegen te gaan en de bijdrage van de sector aan de wereldwijde emissies van broeikasgassen te verminderen.”

De 2 miljard dollar zal worden aangewend voor programma’s met duidelijk gedifferentieerde voordelen of baanbrekende technologieën die een sprong voorwaarts mogelijk zullen maken in de duurzaamheid van de landbouw, zoals landgebruik, bodemgezondheid en geïntegreerde plagenbestrijding.

Dankzij een meerjarige samenwerking met The Nature Conservancy ontwikkelt Syngenta strategieën om nieuwe innovaties en technologieën aan te wijzen ten gunste van boeren en het milieu. De samenwerking vindt zijn oorsprong in inspanningen ter verbetering van bodemgezondheid, efficiëntie van hulpbronnen en habitatbescherming in belangrijke landbouwgebieden wereldwijd.

Sally Jewell, CEO van The Nature Conservancy: “Om natuurbehoud op schaal te bewerkstelligen is vastberaden actie van de private sector nodig. Nu ondernemingen de risico’s van klimaatverandering en de voordelen van duurzaamheid steeds meer onderkennen, zijn wij blij met deze gelegenheid om met onze wetenschappelijke kennis en expertise bij te dragen aan het transformeren van de werkwijzen in de sector. De investering van Syngenta in innovatie is een belangrijke stap in de richting van een toekomst waarin de natuur en de mensheid samen kunnen gedijen.”

Cynthia Cummis, directeur Private Sector Climate Mitigation bij World Resources Institute, een van de partners bij Science Based Targets initiative: “Het is te prijzen dat Syngenta haar emissiereductiedoelstellingen door Science Based Targets initiative heeft laten valideren. Leiderschap van de kant van de agro-industrie is onmisbaar in de strijd tegen klimaatverandering. Door deze doelen te stellen slaat Syngenta het pad in naar toekomstbestendige groei.”

De doelstellingen maken deel uit van de eerder dit jaar door Syngenta gelanceerde toezegging “Accelerating Innovation” om de toegenomen uitdagingen aan te gaan waar boeren mee te kampen hebben als gevolg van klimaatverandering, bodemerosie en verlies van biodiversiteit. Er zal jaarlijks verslag worden gedaan van de voortgang ten opzichte van deze doelstellingen. Op deze voortgang vindt een onafhankelijke audit plaats. De aankondiging is hoofdzakelijk gebaseerd op 150 luistersessies die wereldwijd zijn gehouden en op basis waarvan de directie van het bedrijf prioriteitsgebieden voor investering heeft aangewezen.

Bron: Syngenta