← All news

KeyGene scientists first to discover ‘non-susceptible’ sweet pepper plants

Working in a partnership with leading vegetable breeding companies, scientists from Dutch research company KeyGene have discovered sweet pepper plants which show a new type of insensitivity to a group of harmful pathogens: geminiviruses. The new find is also described as a ‘loss of susceptibility’. This type of insensitivity to virus infections is expected to last longer than the commonly used ‘resistance’ approach. The scientists presented their findings at an international scientific conference in Glasgow on 14 July. KeyGene aims to use this breakthrough to contribute to the sustainable cultivation of crops such as sweet and hot pepper, cotton and cassava, which currently require regular spraying against whitefly, the main disseminator of geminiviruses.

In addition to causing a loss of yield in various crops worldwide, geminiviruses are a key factor in the so-called ‘zero tolerance’ chemical approach to the whitefly. This insect can disseminate the virus so efficiently that only a small number can engender massive virus damage. 

To breed crops that are sensitive to geminiviruses (such as sweet and hot pepper, cotton and cassava) in a more sustainable way and achieve good yield stability, crops with a resistance to the virus offer a smart and effective solution. However, very few varieties with resistance against geminiviruses have been available to date and no resistance against the virus is available for breeding in crops such as sweet pepper.

A characteristic of resistant plants is their ability to defend themselves against viruses by recognising them. The genetic material of viruses can change easily, however, which may mean that the plant can no longer recognise the virus, and the resistance stops working. While the traditional approach to tackling this problem involves introducing a new resistance by breeding with for instance wild relatives of a crop plant, such breeding programmes take many years.

In cooperation with four leading vegetable breeding companies, Rijk Zwaan, Enza, Limagrain Vegetable Seeds and Takii, KeyGene scientists chose a strategy that is very similar to resistance yet still completely different: breeding crops that have lost their susceptibility and, in doing so, become insensitive to the virus.

These non-susceptible plants do not need to defend themselves at all: the viruses cannot get to them as the plant no longer produces a particular protein required for infection by the virus. It is expected that this ‘loss of susceptibility’ approach will last longer than ‘resistance’ as it is much harder for viruses to adapt to something that is not there than to something that is.

The KeyGene scientists are the first to successfully breed sweet pepper plants which have lost their susceptibility to geminiviruses. They achieved this by studying sweet pepper plants with changes in a gene required for virus infections. This led them to discover plants that were no longer susceptible to geminiviruses due to a minor change to the so-called DTP gene. The scientists also obtained definitive proof of an actual loss of susceptibility by making the non-susceptible plants susceptible again by placing the intact DTP gene back into ’non-susceptible’ plants during the research process.

The scientists also managed to make plants susceptible again with intact DTP genes from cassava and cotton, demonstrating that the ‘loss of susceptibility’ approach may also be successful for other crops.

The breeding companies involved have already started using the successful findings in their own sweet & hot pepper breeding programmes. “Our companies foresee that this new approach may help in finding a powerful solution to the threat of geminiviruses,” comments Arnaud Messager, Scientific Director at Limagrain Vegetable Seeds.

With the development of the ‘loss of susceptibility’ approach, KeyGene will contribute to reduced use of chemical products to combat whitefly as well as more stable and higher yields of crops like sweet and hot pepper, cassava and cotton.

Source: Keygene

← All news

Diervrije hamburgers en zuivel hebben de toekomst

, ,

Een lekkere hamburger eten zonder schuldgevoel over dierenleed en milieuschade, dat willen we allemaal. Met de komst van kweekvlees komt deze toekomst steeds dichterbij. De analyse van AT Kearny, een consultancybureau, is dat in 2040 60% van de wereldwijde vleesproductie plantaardig of gekweekt zal zijn. De drijvende kracht daarachter zijn de ontwikkeling en toepassing van biotechnologie in de voedingsmiddelenindustrie. De start-ups voor de productie van veganistische en vegetarische alternatieven schieten als paddelstoelen uit de grond, ook in Nederland. Naast de productie van vlees richten deze bedrijven zich ook op andere producten zoals, zeevruchten, leer, melk, zijde, eiwit en gelatine.

Het Amerikaanse bedrijf Perfect Day Foods is het al gelukt om wei- en caseïne-eiwitten, beide bestanddelen van melk, met hulp van bacteriën te maken. De volgende uitdaging is nu om melkvet in micro-organismen te produceren. Melkvet geeft de melk namelijk smaak en structuur. Ondertussen richt Perfect Day zich op de opschaling en afzet van haar kunstmatige melkeiwitten in yoghurt, kaas en andere zuivelproducten. De hoop is dat deze producten binnen afzienbare tijd in de Amerikaanse supermarktschappen liggen.

Of we in Nederland en Europa ook volop in gaan spelen op deze fantastische toepassingen uit biotechnologie, is nog onduidelijk. Het blijft de vraag of, hoe en op welke termijn deze producten door de Europese Novel Foods wetgeving heen zullen komen. HollandBIO blijft zich in ieder geval inzetten om de drempels voor deze duurzame vindingen weg te nemen, zodat we ook in Nederland en Europa zo snel mogelijk duurzaam en diervriendelijk kunnen genieten van vlees en zuivel.

Bronnen: SingularityHub en AT Kearny

← All news

VS moderniseert biotech regelgeving

Beleid dat innovatie voor duurzame landbouw stimuleert en de veiligheid voor het milieu waarborgt, dat is de kern van het voorstel van het Amerikaanse ministerie van Landbouw (USDA) voor een modern, toekomstbestendig biotech beleid. De voorgestelde regelgeving biedt ruimte voor ontwikkelingen in de biotechnologie, doordat de beoordeling zich meer richt op het uiteindelijke product, dan op de gebruikte techniek. Planten verkregen met moderne veredelingsmethoden, maar die ook verkregen hadden kunnen worden via klassieke veredelingsmethoden, zijn uitgezonderd van de regelgeving. Om ook de stakeholders bij de vernieuwde regelgeving te betrekken, ligt het voorstel nu twee maanden ter inzage voor het publiek. Voor HollandBIO is dit echt het droomscenario voor modernisering van het Europese biotech beleid. Hier ligt een uitgelezen kans voor de nieuwe Europese Commissie om ook in Europa de kansen te plukken van de vooruitgang in biotechnologie en in te zetten voor een duurzame productie van gezond en lekker voedsel en het gebruik van groene grondstoffen in een circulaire economie.

Lees meer:

← All news

HollandBIO terugkijktip: “Using nature’s most powerful tool to save lives”

Wat een prachtige en enthousiaste TEDxDelft talk van Charlotte Koster waarin ze op een voor iedereen begrijpelijke manier uitlegt over wat voor enorme potentie CRISPR (genome-editing) heeft om de huidige grote maatschappelijke uitdagingen het hoofd te bieden, zoals Alzheimer genezen, klimaatverandering tegengaan en gezonder eten voor iedereen. En waarom angst voor nieuwe technologieën niet in de weg zou mogen staan voor innovatie!

Een absolute terugkijktip van HollandBIO, klik hier voor de hele video.

← All news

Potentie van CRISPR-Cas voor duurzame landbouw volop in de belangstelling

,

De media blijven er bol van staan: de toepassingen waar we aan zouden kunnen werken met CRISPR-Cas, de veelbelovende techniek om genetische eigenschappen heel precies en snel aan te passen. Je kunt er van alles mee, van het produceren van gezondere en lekkere groenten en fruit tot het voorkomen van erfelijke ziekten. In Amerika liggen de eerste producten al in de schappen van de supermarkt, terwijl wij in Europa al jarenlang dubben over de vraag hoe we deze en andere moderne veredelingstechnieken precies beoordelen. John van der Oost, één van de grondleggers van CRISPR-Cas, pleit in de Gelderlander dan ook voor meer ruimte en innovatie in de plantenveredeling met CRISPR-Cas in Europa.

In de Nieuwe Oogst ziet Artemis, de belangenvereniging voor biologische gewasbeschermingsmiddelen, ook toekomst voor de toepassing van CRISPR-Cas om gewassen sneller weerbaarder te maken tegen ziekten en plagen. Greenpeace daarentegen wil nog steeds het liefst alles bij het oude houden en is geen voorstander van de toepassing van CRISPR-Cas. Maar dan lopen we al die mooie producten, waarvan de Gelderlander er een aantal heeft uitgelicht, mis in Europa. Dat kunnen we met z’n allen toch niet laten gebeuren?

HollandBIO is het met Van der Oost en Artemis eens, CRISPR-Cas biedt de samenleving ongekende kansen in de vorm van duurzame en gezonde toepassingen. Wij zullen ons blijven inzetten om de ontwikkeling van deze toepassingen in Europa binnen handbereik te krijgen.

Bronnen: Gelderlander en Nieuwe Oogst.

← All news

Kennis maakt genetisch gemodificeerd eten appetijtelijk

, ,

Consumenten staan positiever tegenover het eten van genetisch gemodificeerd voedsel als ze weten hoe het is gemaakt. Dat blijkt uit een gezamenlijke studie van psychologen en biologen van de Universiteit van Rochester, de Universiteit van Amsterdam en de Universiteit van Cardiff. De resultaten van de studie zijn gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Journal of Environmental Psychology.

Genetische modificatie biedt kansen voor duurzame productie van gezond en lekker voedsel. Terwijl wetenschappers overtuigd zijn van de veiligheid van genetisch gemodificeerd voedsel, staat de consument er soms nog sceptisch tegenover. De onderzoekers hebben in hun studie onderzocht hoe deze kloof overbrugd kan worden. Kennis blijkt daarin een bepalende factor. Zodra consumenten weten hoe het voedsel is geproduceerd maken ze een bewustere keuze of ze het wel of niet eten. Bovendien leidt deze kennis tot een positievere houding ten opzichte van genetisch gemodificeerd voedsel.

De resultaten uit deze internationale studie sluiten naadloos aan bij een aantal Nederlandse studies. Zo heeft de COGEM recent een onderzoek gepubliceerd, waaruit blijkt dat burgers bij planten alleen onderscheid maken tussen klassieke veredeling en genetische modificatie (inclusief mutagenese) en niet tussen verschillende methoden van genetische modificatie. Verder baseren ze hun mening over  genetische gemodificeerd voedsel op een gevoel, omdat ze er niet zoveel van weten. Zodra ze meer kennis hebben maken ze een afweging op basis van argumenten en zien ze vaker de kansen van genetische modificatie. Ook een in 2018 gepubliceerde studie uitgevoerd door wetenschappers van de Universiteit van Utrecht en Amsterdam en een in 2017 uitgevoerde studie in opdracht van het ministerie van Infrastructuur en Waterstaat, lieten zien dat acceptatie van genetische modificatie groter is wanneer mensen meer weten over het hoe en waarom van de gebruikte genetische techniek.

Deze resultaten zijn een kolfje naar onze hand! HollandBIO zet zich al volop in om de mooie toepassingen uit biotechnologie in de spotlight te zetten en dat zullen we blijven doen. Maar we kunnen het niet alleen. Goede en duidelijke communicatie over biotechnologie en het hoe en waarom van het gebruik daarvan door wetenschappers, bedrijven, gebruikers en overheid zijn essentieel om het publiek mee te nemen in de ontwikkelingen, mogelijkheden en kansen die biotechnologie ons allen biedt voor een duurzame en gezonde samenleving.

Bronnen: University of Rochester

← All news

Gezonde rode rijst met CRISPR-Cas

, ,

Meer dan de helft van de wereldbevolking heeft dagelijks rijst op het menu staan. De meest gangbare rijstvarianten met goede teelteigenschappen hebben witte korrels. Hun wilde voorouders hadden echter rode rijstkorrels. Die rijstkorrels bevatten veel proanthocyanen en anthocyanen. Deze kleurstoffen geven de rijstkorrels niet alleen een rode kleur, maar zijn ook gezond. Ze voeren afvalstoffen af uit het bloed en helpen hart- en vaatziekten voorkomen.

In rode rijst zijn twee genen verantwoordelijk voor de vorming van de proanthocyanen en anthocyanen. In de witte rijst zijn deze genen nog wel aanwezig, maar niet meer functioneel. Met CRISPR-Cas is het wetenschappers van Xiamen University en Fujian Academy of Agricultural Sciences gelukt om in de witte rijst één van deze genen te herstellen en de rijst weer zijn gezonde rode voedingsstoffen terug te geven. Daarbij zijn alle andere belangrijke teelteigenschappen behouden gebleven.

Het zal helaas nog wel even duren voordat deze rode CRISPR rijst op ons bord belandt. In Europa wordt CRISPR-Cas gezien als genetische modificatie en moeten de met CRISPR-Cas veranderde gewassen eerst door een langdurig, kostbaar en onzeker beoordelingstraject voordat ze op de markt mogen komen. Hoog tijd dat daar verandering in komt! HollandBIO maakt zich, samen met het ministerie van LNV, sterk om in Europa de weg vrij te maken voor de benutting van moderne veredelingsmethoden. Zodat die gezonde en duurzame producten zo snel mogelijk wél in onze supermarktschappen te vinden zijn.  

Bron: Crop Biotech Update en Plant Biotechnology Journal

← All news

Life Sciences & Health grant for gene therapy partnership between the Amsterdam Center for Neurogenomics & Cognitive Research and DegenRx

,

Center for Neurogenomics & Cognitive Research (CNCR) and DegenRx have been awarded a grant from the Top Sector Life Sciences & Health (Health~Holland) for their joint research program on antibody-based gene therapy for the treatment of Alzheimer’s disease (AD).

Through an active involvement of Alzheimer Nederland, this Public-Private Partnership (PPP) between CNCR and DegenRx was given the opportunity to apply for a PPP Allowance grant, which aims at supporting collaborative programs of academia and companies.

Alzheimer’s disease is affecting about two-thirds of the 50 million people that suffer from dementia worldwide and this number is rapidly increasing. Despite many efforts, there is still no drug available today that stops or slows down disease progression.

The grant will be used to evaluate the application of gene therapy to have the therapeutic antibody made in the brain. Such approach would avoid the need to pass the blood-brain barrier, which is typically a significant hurdle for drugs, in particular for the larger ones such as antibodies. Gene therapy offers novel opportunities for antibody-based treatments and has the advantage that it needs to be given only once for a treatment that lasts very long, if not life-long.

Professor dr Guus Smit, group leader and department head at CNCR, commented: “We look forward to actively contribute to gene therapy for Alzheimer’s. We have all expertise to assess the efficacy of treatment in pre-clinical models. I am happy with the DegenRx team committed to make this project into a success”.

Guus Scheefhals, CEO of DegenRx, said:“We are very honored to participate in this program and to work together with the talented and experienced team of professor Guus Smit. This grant underscores the quality of their research and the importance of this work in view of a potential future treatment for AD.”

Source: DegenRx

← All news

HollandBIO leestip: Feike Sijbesma over impact en verantwoordelijkheid

, , ,

Impact en verantwoordelijkheid zijn niet los van elkaar te zien, stelt Feike Sijbesma, de topman van DSM, in een interview met De Volkskrant. Want: ‘Je kunt jezelf of je bedrijf toch niet succesvol noemen in een wereld die faalt?’ Daarom kiest DSM voor biotech toepassingen die verschil maken, die bijdragen aan de uitdagingen waar de wereld voor staat, zoals klimaat, duurzame grondstoffen en voeding. De grootschalige maatschappelijke programma’s van DSM sluiten naadloos op die uitdagingen aan.  

Het interview geeft een inspirerende inkijk in hoe het vooraanstaande biotechbedrijf maatschappelijke impact en aandeelhoudersbelang integreert. Sijbesma: ‘Omdat ik ervan overtuigd ben dat het niet alleen goed is voor de wereld, maar ook voor de financiën van DSM.’ Een lichtend voorbeeld voor bedrijven, vindt HollandBIO, en daarmee een absolute must-read. Lees hier het hele interview

← All news

Biobased economy startup DAB raises € 2 million

DAB, a spin-off of TU Delft, has raised €2 million in Series A funding from FORWARD.one and InnovationQuarter to accelerate the production of bio-based chemicals and advanced fuels. DAB is developing innovative bioreactor technology that increases the productivity of fermentation processes and at the same time reduces operational costs. This allows its partners to produce cost effective biobased products that can compete with fossil based alternatives.

The reverse effects on our climate due to the use of fossil-based carbon chemicals and fuels drives the demand for bio-based alternatives higher every year. The future of these industries lies in sustainable, bio-based production routes that are efficient and cost effective at large scale. Industrial fermentation processes are promising, but are often plagued with low concentration, low productivities and high product separation costs.

DAB’s proprietary bioreactor technology was initially developed at Delft University of Technology and overcomes many of the pitfalls of industrial fermentation through the combination of fermentation and separation into a single vessel. It is a scalable device that enables in-situ product recovery without any moving parts or membranes. The key value of the DAB technology is the ability to increase fermentation productivity by more than 2 fold, while reducing operational cost by 50%. DAB’s technology can be retrofitted and is ready to be scaled in new or existing facilities.

DAB works with industry leading companies on the implementation of this technology into sectors such as flavors and fragrances, specialty and commodity chemicals, and fuels. Kirsten Steinbusch, CEO of DAB said: “The investment enables us to grow our team and expand capacity to serve our customers worldwide. We are ready to take the development to the next scale with our partners.“ Delft University of Technology also invested in DAB, through Delft Enterprises. Director Paul Althuis: “Our university is committed to a sustainable future. To achieve this, it is important that ground-breaking research from our scientists also reaches the market. That is why we invest in promising technological innovations, such as those from DAB.

Rinke Zonneveld, Director of InnovationQuarter, is excited about the prospects of DAB. “Our region has a big challenge in transitioning the fossil-based industry around the Port of Rotterdam. Biobased processes provide an alternative but need to be scaled up efficiently to become economically feasible. DAB’s unique technology enables a jump in efficiency that will accelerate the biobased revolution.“

”We are very enthusiastic about the possibilities of DAB to decrease operational expenditures for bio-producing clients aiming to be cost competitive with petrochemical substitutes. Given the simplicity of the solution and the easiness of retrofitting we see lots of potential”, said FORWARD.one partners Riemer Smink and Arjan Göbel.

DAB Business advisor and senior business developer in industrial biotech Marc Lankveld said : “This investment in DAB by FORWARD.one and Innovation Quarter is a strong encouragement for the Biotech industry in the Netherlands. It shows the willingness of financial investors to invest in new Biotechnology and thereby opening up all kind of new renewable solutions, like renewable jetfuels with a significant lower CO2 footprint.“

DAB’s customers are very positive about the technology’s potential. Andreas Worberg, Member of the Executive Board at The Novo Nordisk Foundation Center for Biosustainability in Copenhagen said: “If we are serious in using biomass and advanced microbes for producing bio-based products that can compete with traditional, petrochemically manufactured products, we definitely need better production processes. DAB’s FAST concept is an excellent example of such innovative technology. It might be a game changer in bioprocess engineering, because it enables cost effective production of a host of new bio-based molecules.”

DAB will present today its technology at Nederlands Biotechnologen Congress in Ede and several other international events later this year. The company is already working with some high profile customers to implement pilot projects for new biobased compounds.

Source: DAB