← All news

Welke brouwer wordt koploper?

, ,

“Nu staat de genetische revolutie voor de deur van de brouwerijen.” De NRC wetenschap bijlage van het afgelopen weekend stond in het teken van de ongekende toepassingen van genetische modificatie van gist en de maatschappelijke acceptatie.

Genetici kunnen sneller dan ooit biergisten met allerlei gewenste smaken en capaciteiten maken. Gisten kunnen bijvoorbeeld worden aangepast zodat ze gewenste fruitige aroma’s produceren, maar niet het daarmee gepaarde hogere alcoholpercentage. Ook wordt er onderzocht hoe gist bij een hogere temperatuur kan fermenteren. Nu moeten vele duizenden liters bier op koelkast temperatuur worden gebrouwen. Als dit op een hogere temperatuur kan zou dit niet alleen kosten besparen, maar ook winst zijn voor het milieu.

De grote biermerken investeren in wetenschappelijke onderzoek naar genetische modificatie van hun gisten, maar lopen op eieren als het gaat om de daadwerkelijke implementatie. De merken laten zich leiden door de acceptatie van genetische modificatie door de consument. Onderzoeker Gorter de Vries heeft zijn hoop daarom gevestigd op kleine brouwerijen om koploper te worden. “Ik denk dat er een producent zou kunnen opkomen die zich daarop profileert, en van de voordelen die genetische modificatie zou kunnen opleveren echt een selling point maakt”

Acceptatie van genetische modificatie is een kwestie die niet alleen de biersector bezighoudt, de hele levensmiddelenindustrie worstelt er mee. In 2016 deden Nobelprijswinnaars een krachtige oproep aan overheden om genetische modificatie te stimuleren. De oproep werd door 147 Nobelprijswinnaars en duizenden wetenschappers ondertekend. Ondanks deze outcry van de wetenschap werden vorig jaar de nieuwste veredelingsmethoden door het Europees hof onder strenge wetgeving geplaatst. De Europese wetgeving werpt een hoge drempel op voor plantenveredelaars en de levensmiddelen industrie. Daarop lanceerde HollandBIO Crisp.vision, een website die de onmisbare voordelen van genetische modificatie laat zien. Ons motto: ruim baan voor biotech! Want als het aan HollandBIO ligt is de toekomst is diervriendelijk, duurzaam en sensationeel.

Lees meer:

← All news

Barenbrug and KeyGene start joint venture using dandelions for sustainable natural rubber production

The Barenbrug family and research company KeyGene have joined forces to develop and produce rubber dandelion varieties and establish the sustainable production of natural rubber in Europe under the name Lion-Flex.

With KeyGene contributing high yielding breeding lines, knowledge, expertise and technology, the new joint venture has a strong starting position. Lion-Flex will be able to build on and benefit from the plant breeding expertise and seed production infrastructure of the Royal Barenbrug Group.

The Dutch plant research company KeyGene has performed over ten years of studies & research into the development of rubber dandelions. This research was carried out together with partners such as Wageningen University & Research and organisations in Kazakhstan, the original habitat of the wild rubber dandelion (Taraxacum kok-saghyz). 

In less than ten years, scientists from KeyGene have successfully bred from wild rubber dandelion – an undomesticated plant with low rubber yield – lines and varieties that are economically and technically (as good as) ready for production in Europe.  

Sustainable economy
The Barenbrug family, owners and driving force behind the globally operating Barenbrug plant breeding company, fully supports innovation and sustainability. They recognise the value of sustainable rubber production in Europe, which is why they chose to partner with KeyGene to start up the Lion-Flex joint venture. Lion-Flex will focus on the continued breeding of varieties of the rubber dandelion and the production of basic seed and dandelion roots in the field. The Joint venture will also endeavour to find the best extraction method to efficiently extract rubber from the roots as well as starting to define the ideal sales channels. The hiring of the first dandelion breeder has already begun.

Global market
The demand for natural rubber is increasing worldwide. Rubber is currently still mainly derived from rubber trees, the acreage of which can only be expanded by converting rainforest into agricultural land – an unsustainable approach in the long run. In addition, cultivation is threatened by leaf blight, a fungal disease that to date remains limited to South America.

All these factors create insecurity with regard to availability and pricing, the risk of shortages and potentially unsustainable solutions involving the continued destruction of the rainforest. This was the reason why the European Union funded research into alternative sources for natural rubber between 2008 and 2018. During this period the collaboration of universities, institutes and companies, with additional investment from KeyGene, was able to ensure that only a relatively small step now remains to be taken, in order to develop market-ready rubber dandelion varieties.

Source: Keygene (press release)

← All news

Biotech Campus Delft breidt uit met open innovatiecentrum Planet B.io

, ,

Nieuw centrum biedt ruimte voor tientallen jonge biotechbedrijven

Constantijn van Oranje opent vandaag Planet B.io op de Biotech Campus Delft, het centrum voor open innovatie in industriële biotechnologie. Daarmee onstaat een unieke hub voor biotechnologie waar zowel onderzoek en ontwikkeling als de mogelijkheid om nieuwe, duurzame innovaties op te schalen samenkomen. Planet B.io biedt bedrijven toegang tot het unieke biotech ecosysteem van Delft, en verwacht hiermee de komende jaren honderden extra arbeidsplaatsen te creëren voor tientallen nieuwe bedrijven op de Biotech Campus Delft. De bedrijven werken allemaal aan duurzame oplossingen voor grote uitdagingen zoals klimaatverandering, grondstoffen-schaarste en duurzame productie van gezonde voeding voor de groeiende wereldbevolking.

Bij Planet B.io zijn moderne kantoor- en labfaciliteiten aanwezig en startende ondernemingen hebben toegang tot biotechnologische kennis en opschalingsmogelijkheden. Bij de transitie naar een duurzame bio-based economie is opschaling en commercialisering van innovatieve technologie vaak een grote uitdaging.

Met de opening van Planet B.io zet DSM, samen met de TU Delft, Gemeente Delft, Provincie Zuid Holland en InnovationQuarter, de volgende stap om de Biotech Campus Delft uit te laten groeien tot een biotech innovatie hub met internationale allure. Vorige maand tekenden de vijf initiatiefnemers hiervoor een intentieverklaring. Ze zien grote kansen voor biotechnologie in het mogelijk maken van de transitie naar een duurzame, circulaire economie, maar realiseren zich ook dat de uitdagingen groot zijn. Planet B.io streeft ernaar om technologie en ondernemerschap te stimuleren die de transitie van een lineaire economie naar een duurzame, circulaire economie realiseert. Samenwerking is hierbij essentieel, want wanneer beleidsmakers, wetenschappers, bedrijven en investeerders samenwerken op een locatie waar zoveel biotech kennis aanwezig is, kunnen oplossingen op wereldniveau gecreëerd worden.

Planet B.io biedt laboratoria en kantoren aan innovatieve biotech bedrijven, en zet zich in om deze bedrijven succesvol te laten groeien. Planet B.io herbergt op dit moment vier jonge ondernemingen die bij Planet B.io hun biotechnologische innovaties verder ontwikkelen. Zo werkt Veramaris aan duurzaam visvoer voor kweekvis op basis van algen, en produceert Avansya de caloriearme zoetstof Stevia op een duurzame manier, niet uit planten maar uit gistcellen. De start-up Meatable pioniert met een proces om de productie van vlees duurzamer en efficiënter te maken. Meatable ontwikkelt echt vlees, zonder dat hiervoor dieren hoeven worden geslacht, en met minimale impact op het milieu. De unieke bioreactortechnologie van Delft Advanced Biorenewables (DAB) ontwikkelt een innovatieve technologie om kosten te besparen voor biotechnologische processen op grote schaal.

Constantijn van Oranje, Special Envoy TechLeap.NL (formerly StartupDelta): “Nederland heeft een wereldwijde reputatie in biotechnologie. Om de impact daarvan te vergroten, zijn meer, betere en sneller groeiende startups nodig. In deze moeilijke kapitaal intensieve sector is het van groot belang dat zij ondersteund en gestimuleerd worden om hun innovaties versneld naar de markt te brengen. De komst van Planet B.io is daarom niet alleen een belangrijke stap in het verder versterken van ons ecosysteem, maar ook weer een sprong voorwaarts in het versnellen van de (internationale) groei van onze biotechnologiebedrijven.”

Cindy Gerhardt, Directeur Planet B.io: “We realiseren ons dat de transitie naar een duurzame economie om actie vraagt. Hier kunnen wij, als Planet B.io, concreet aan bijdragen. Het team van Planet B.io zorgt ervoor dat de unieke kennis en infrastructuur, aanwezig op de Biotech Campus Delft, breder beschikbaar komt. De TU Delft speelt een belangrijke rol in het opzetten en uitvoeren van vernieuwende onderzoeksprogramma’s, daarnaast kunnen getalenteerde jonge ondernemers hun bedrijf vestigen bij Planet B.io. De Gemeente Delft en de Provincie Zuid-Holland beschouwen Planet B.io als belangrijke pilaar in het realiseren van hun beleid naar een duurzame economie. InnovationQuarter draagt bij aan een aantrekkelijk investeringsklimaat voor binnen- en buitenlandse bedrijven op Planet B.io.”

Bron: Biotech Campus Delft / Planet B.io

← All news

BASF breidt betrokkenheid in Limburgse biotech uit

Met de overname van biotechbedrijf Isobionics afgelopen week en een aangekondigd aandeelhouderschap van Brightlands Campus Greenport Venlo verstevigt BASF haar positie in de Nederlandse, en in het bijzonder de Limburgse biotech. Isobionics ontwikkelt en produceert natuurlijke geur- en smaakstoffen via fermentatie en maakt onderdeel uit van de Brightlands Campus in Geleen. De stap naar het aandeelhouderschap in de Brightlands Campus Greenport Venlo zet BASF per 1 januari 2020. Via BASF Vegetable Seeds en groentezaadbedrijf Nunhems wil het bedrijf gezonde voeding aantrekkelijker maken voor consumenten. Daarvoor is innovatie en samenwerking met de partners in de keten van belang, en dat is precies wat de Brigthlands Campus Greenport Venlo biedt.

Bronnen: FD en Brightlands

← All news

Syngenta opent splinternieuw innovatiecentrum voor zaadveredeling in Enkhuizen

,

Paarse bloemkolen, spruitjes die zelfs kinderen lekker vinden, of slakroppen die minder vatbaar zijn voor ziektes: het zijn zomaar wat resultaten van plantenveredeling bij groenten. De NOS besteedde in een artikel volop aandacht aan deze en andere mooie vindingen waar Syngenta in haar net geopende, splinternieuwe innovatiecentrum in Enkhuizen aan werkt. Het nieuwe onderzoekscentrum is een bevestiging van de toonaangevende positie die Nederland heeft in de zaadveredeling. Naar schatting 40 procent van alle groenten die wereldwijd worden gegeten, is geteeld met zaad uit Nederland.

Lees hier het hele NOS-artikel terug: https://nos.nl/artikel/2302959-zaadveredeling-bij-groenten-booming-kilo-tomatenzaad-duurder-dan-kilo-goud.html

← All news

DSM-topman Feike Sijbesma: CO2-beprijzing helpt bedrijfsleven innoveren en duurzaam groeien

Feike Sijbesma, bestuursvoorzitter van biotechnologiebedrijf DSM, pleit bij een speciale klimaattop van de VN in New York voor het breed invoeren van een prijs op de uitstoot van broeikasgassen. Dat doet Sijbesma als mede-voorzitter van de Carbon Pricing Leadership Coalition, onderdeel van de Wereldbank, maar ook namens DSM en op persoonlijke titel. De wereld ligt immers niet op koers om aan de klimaatafspraken in Parijs te voldoen.

CO2-beprijzing, waarbij je betaalt voor elke kubieke meter uitgestoten CO2, zet bedrijven aan tot het ontwikkelen van duurzame, minder CO2 uitstotende productiemethoden en innovaties. Het veel gehoorde argument dat  CO2-beprijzingde concurrentiepositie van bedrijven onder druk zet, blijkt in de praktijk mee te vallen omdat steeds meer landen deze beprijzing al toepassen of overwegen. Sterker nog, verschillende landen en regio’s die al CO2-beprijzing hanteren zien juist een nieuwe, innovatieve groep duurzame bedrijven opbloeien.

Het pleidooi van Sijbesma om via CO2-beprijzing het bedrijfsleven aan te zetten tot duurzame productie en vermindering van de uitstoot van broeikasgassen, sluit naadloos aan bij de ambitie van HollandBIO dat biotechnologie maximaal kan bijdragen aan een gezonde en duurzame samenleving. We zijn dan ook reuzetrots op dit vooruitstrevende pleidooi van Sijbesma.

Bekijk het interview met Feike Sijbesma op de NOS: https://nos.nl/nieuwsuur/artikel/2302782-dsm-topman-sijbesma-prijs-op-co2-niet-per-se-oneerlijke-concurrentie.html

Lees hier het persbericht van de Carbon Pricing Leadership Coalition: https://www.carbonpricingleadership.org/news/2019/9/19/business-leaders-call-for-long-term-stable-carbon-pricing-policies

← All news

Tomato Jumping Genes Could Help Speed-breed Drought Resistant Crops

Researchers from the University of Cambridge’s Sainsbury Laboratory (SLCU) and Department of Plant Sciences have discovered that drought stress can trigger the activity of a family of jumping genes (Rider retrotransposons) previously known to contribute to fruit shape and color in tomatoes. Their research revealed that the Rider family is also present and active in other plants such as rapeseed, beetroot, and quinoa.

Transposons, or jumping genes, are mobile snippets of DNA code that copy themselves into new positions within the genome. Discovered by Nobel prize-winning scientist Barbara McClintock in the 1940s, only now are scientists realizing that transposons are not junk at all but actually play an important role in the evolutionary process, and in altering gene expression and the physical characteristics of plants.

This discovery brings a new potential source of new trait variations that could help plants better cope with more extreme conditions brought by changing climate. By identifying that Rider activity is triggered by drought suggests that it can create new gene regulatory networks that would help a plant respond to drought. This also means that Rider could help develop crops that are better adapted to drought stress by providing them with drought responsiveness genes from other crops.

For more details, read the news article in the University of Cambridge website.

Source: ISAAA

← All news

Franse agrofoodsector op de bres voor moderne veredelingsmethoden

, ,

Maar liefst 29 Franse agrarische organisaties roepen gezamenlijk de Franse overheid op om zich aan te sluiten bij het Europese initiatief om de wetgeving voor genetische modificatie aan te passen. Door de uitspraak van het Europese Hof van 25 juli 2018, waarin zij moderne veredelingsmethoden bestempelt als genetische modificatie, moeten daarmee verkregen producten een strenge, uitgebreide en langdurige Europese toelatingsprocedure doorlopen voordat ze op de markt mogen komen. De Franse organisaties stellen dat aanpassing nodig is om snel en efficiënt tot nieuwe gewassen te komen die bijdragen aan de vraag naar gezonde, veilige en duurzame voedselproducten. HollandBIO is dan ook superblij met de steun vanuit de, over het algemeen toch wat terughoudende, Franse agrarische sector.

Lees hier het hele artikel (in Frans)

← All news

DSM viert 150 jaar biotechnologische innovatie

DSM, een wereldwijd wetenschappelijk bedrijf in Voeding, Gezondheid en Duurzaam Leven, viert 150 jaar expertise en innovatie op het gebied van fermentatie en biotechnologie op zijn vestiging in Delft, Nederland. Voortbouwend op het stevige fundament van zijn voorgangers Koninklijke Nederlandsche Gist- en Spiritusfabriek en Koninklijke Gist-Brocades, behoort DSM met zijn biotechnologische competenties en expertise momenteel tot de top drie industriële-biotechnologiebedrijven in de wereld. 20% van de totale omzet van DSM is afkomstig uit biotechnologie. De voedingstak van DSM, die tegenwoordig goed is voor 70% van de netto-omzet van DSM, begon in Delft met gist en enzymen voor gebruik in voedingsmiddelen en dranken.

Op biotechnologie gebaseerde oplossingen zullen van cruciaal belang zijn om een aantal van ’s werelds grootste problemen aan te pakken, waaronder klimaatverandering, grondstoffenschaarste, circulariteit en gezonde voeding voor een snel groeiende wereldbevolking. Sinds 1869 hebben veel innovaties die in de Delftse vestiging zijn ontwikkeld hun weg gevonden naar de samenleving, zoals een productiestam en ‑proces voor de grootschalige productie van penicilline, een veelgebruikt natuurlijk antischimmelmiddel om diverse soorten voedingsmiddelen en dranken tegen bederf te beschermen; en enzymen die onder andere de vele miljoenen mensen met een lactose-intolerantie in staat stellen om voedzame zuivelproducten in hun voeding op te nemen. Recente innovaties die voortkomen uit de faciliteiten van DSM in Delft zijn onder andere Veramaris’ omega 3-olie op basis van algen, die een duurzamere aquacultuur en gezondere vis voor de consument mogelijk maakt, en Avansya’s calorievrije zoetstof.

Voor DSM is biotechnologie een essentiële pijler voor innovatie en een motor voor groei. Om voort te bouwen op het rijke biotechnologie-erfgoed in Delft en de samenwerking tussen bedrijven en kennisinstellingen te versnellen, heeft DSM recentelijk de Biotech Campus Delft opgericht, in nauwe samenwerking met de Technische Universiteit Delft, de gemeente Delft, de provincie Zuid-Holland en de regionale ontwikkelingsmaatschappij InnovationQuarter. Deze grensverleggende campus in Europa huisvest startende ondernemingen, technologie- en serviceproviders, kleine en middelgrote ondernemingen en gevestigde bedrijven die actief zijn op het gebied van biotechnologie. De campus creëert een ecosysteem dat de transitie naar een duurzame, biogebaseerde en circulaire economie versnelt. De open-innovatiecampus ondersteunt de hele innovatiecyclus, van onderzoek tot proefprojecten, en via schaalvergroting tot productie en commercialisering.

Feike Sijbesma, CEO/voorzitter van de Raad van Bestuur van DSM: “Ik ben trots op onze biotechnologie wortels in Delft en op de economische, ecologische en maatschappelijke waarde die dit erfgoed voor DSM heeft. De economische en ecologische voordelen van het gebruik van micro-organismen, bijvoorbeeld gisten, bacteriën en algen, om enkele van de grootste uitdagingen in de wereld te helpen oplossen, worden steeds duidelijker. Bovendien zijn sociaal ondernemerschap en het zorgen voor mensen en de samenleving, waarmee mijn voorganger Jacques van Marken in 1869 is gestart, 150 jaar na dato nog steeds een intrinsiek onderdeel van de cultuur van ons bedrijf.”

Eric Wiebes, Minister van Economische Zaken en Klimaat: “Al 150 jaar zijn DSM en voorgangers van grote economische waarde voor Delft en Nederland. Wat mij betreft is een belangrijke verklaring voor dit succes dat DSM eigenlijk altijd al in transitie is geweest. Daarmee bedoel ik dat DSM innovatie omarmt en zich aanpast aan veranderende omstandigheden, zowel op de markt als in de samenleving. Er zijn in de loop der jaren veel voorbeelden te noemen van biotechnologische innovaties van DSM die hebben bijgedragen aan een schonere omgeving. De klimaat- en energietransitie waar we momenteel voor staan, vereist echter nog veel meer. Dit geeft DSM de kans om het goede voorbeeld te geven.”

Tentoonstelling Klein leven, grote impact – 150 jaar Gist

Ter gelegenheid van deze mijlpaal presenteren DSM en het eerste microbenmuseum ter wereld, ARTIS-Micropia, een unieke tijdelijke tentoonstelling met de titel ‘Klein leven, grote impact: microben bepalen onze wereld’. Bezoekers krijgen te zien welke cruciale rol microben en biotechnologie spelen bij het mogelijk maken van leven op aarde en bij het aanpakken van enkele van ’s werelds grootste uitdagingen op het gebied van klimaat, energie, circulariteit en voedselzekerheid. De bezoekers beleven ook het unieke verhaal van de geschiedenis van DSM en zijn voorgangers in Delft met patriarch en grondlegger Jacques van Marken. Als wetenschapper en zakenman richtte hij in 1869 de Nederlandsche Gist- en Spiritusfabriek op om op deze locatie bakkersgist te produceren. Met zijn unieke benadering van sociaal ondernemerschap was hij zijn tijd ver vooruit. De pop-up tentoonstelling is te bezoeken in ‘Het Grote Kantoor’, een Nederlands historisch monument bij DSM in Delft. De tentoonstelling is open voor het publiek van 12 september tot en met 15 december 2019 en de toegang is gratis.  Meer informatie is te vinden op: www.150jaargist.nl.

Bron: DSM

← All news

€20 miljoen voor Nederlands plantenonderzoek

,

Een nationaal consortium van plantenwetenschappers, onder leiding van de Universiteit van Amsterdam, ontvangt €20 miljoen voor onderzoek dat moet bijdragen aan een duurzame verbetering van de wereldwijde voedselvoorziening. De wetenschappers gaan daarvoor de relatie tussen planten en de micro-organismen die op hun wortels leven onderzoeken.

Op de wortels van planten en in de bodem leven vele goedaardige bacteriën en schimmels die de planten voorzien van voedingsstoffen, beschermen tegen stress zoals droogte en belangrijk zijn voor de gezondheid van de plant. Hoewel er al wel veel bekend is over de directe samenwerking tussen plant en micro-organismen is nog onbekend hoe die tot stand komt. De onderzoekers gaan daarom nu op zoek naar mechanismen die de planten en de micro-organismen gebruiken om elkaar te vinden. Om de resultaten gelijk in de praktijk te kunnen gebruiken, gaat het consortium belangrijke voedselgewassen bestuderen, zoals tomaten, bonen, granen en aardappelen.

Doel van het wetenschappers is om de onderzoeksresultaten in te zetten voor een duurzame wereldwijde voedselproductie. Daarom werken ze samen met plantenverdelingsbedrijven, biologische gewasbeschermingsbedrijven en met internationale instituten gericht op een duurzame voedselproductie in ontwikkelingslanden.

De €20 miljoen subsidie ontvangt het consortium van het Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschappen en is onderdeel van Zwaartekracht, een subsidieprogramma waarvoor in totaal €115 miljoen beschikbaar is. Het is een prestigieuze subsidie die alleen wordt toegekend aan consortia van toponderzoekers die vernieuwend en invloedrijk onderzoek verrichten.

Meer info: UvA