← All news

Allesbehalve een guilty pleasure: GMO-chocolade!

,

Ook zo’n zin in een overheerlijk stukje chocolade? Probeer dan de volgende keer eens deze nieuwe pro-GMO repen van Ethos Chocolate. Er zijn vier verschillende smaken. De repen zijn gemaakt van duurzaam geteelde cacao en fruit, dat is verbeterd, gered of in de toekomst alleen nog gered kan worden via genetische modificatie. En ze zijn niet alleen lekker, ze vertellen ook het verhaal hoe genetische modificatie bijdraagt aan de duurzame productie.

Door de klimaatverandering staat de cacaoproductie onder druk: als we niet ingrijpen, sterft de cacaoboom naar verwachting in 2050 uit. Niet alleen gebrek aan water en oplopende temperaturen, maar vooral schimmelziekten bedreigen de boom. En aangezien niemand grote hoeveelheden pesticiden wil gebruiken, werken onderzoekers hard om via genetische modificatie de cacaoboom zelf weerbaar te maken tegen deze schimmels. Dat dit mogelijk is, blijkt uit de papaja’s die Ethos Chocolate als fruit in één van de repen gebruikt. Zonder genetische modificatie zou de hele papajateelt op Hawaii zijn verwoest door een virus. Hetzelfde gaat mogelijk ook gelden voor de variant waarin sinaasappelen zitten: daarvan staat de teelt ook zwaar onder druk door een virus. De repen met appels dragen op een heel andere manier bij aan duurzaamheid. Deze bevatten namelijk niet-bruinende appels, ook wel bekend onder de naam Artic Apples. Deze appels zijn veel langer houdbaar en voorkomen voedselverspilling

Reden genoeg om heerlijk zonder schuldgevoelens een stukje chocolade te eten. HollandBIO kan niet wachten om de eerste reep te kunnen proeven!

Persbericht Ethos Chocolate

← All news

Biofortified cassava shows higher levels of iron

Iron-deficiency anemia impacts the immune system of children, causing stunted growth and impared cognitive development. One of the strategies to combat this health problem is the biofortification of staple food through biotechnology tools. Researcher Narayanan Narayanan from Donald Danforth Plant Science Center and colleagues developed biofortified cassava with higher levels of iron as reported in Nature Biotechnology.

The research team overexpressed Arabidopsis thaliana vacuolar iron transporter V1T1 in cassava, which led to accumulation of iron in the storage root, and was found to be 3 to 7 times higher than the iron levels in non-transgenic control. Plants engineered to coexpress a mutated A. thaliana iron transporter (IRT1) and A. thaliana ferritin (FER1) accumulated iron levels 7-18 times higher and zinc levels 3-10 times higher than those in non-transgenic plants. There were no significant effects found in the growth parameters and storage root yields.

According to the researchers, iron and zinc in processed transgenic cassava (IRT1 + FER1) could provide 40–50% of the estimated average requirement for iron and 60–70% of the estimated average requirement for zinc in 1- to 6-year-old children and nonlactating, nonpregnant West African women.

Read the abstract in Nature Biotechnology.

Source: ISAAA

← All news

Knapperig tarwebrood voor gluten-intolerante brood liefhebbers

Heb je gluten-intolerantie en ben je gek op lekker luchtig en knapperig gebakken tarwebrood? Dan heb je pech, want tarwe bevat gluten en juist die gluten zorgen voor een luchtig en knapperig brood. Brood zonder gluten is er wel, maar is vaak van veel mindere kwaliteit en dus lang niet zo lekker. Maar niet getreurd, binnenkort komt daar verandering in!

Aurélie Jouanin, PhD student van Wageningen University & Research, promoveerde afgelopen week op onderzoek naar glutenveilige tarwe. In plaats van de gluten uit de tarwe te verwijderen, paste ze alleen dat deel van het gluteneiwit aan dat de immuunreactie opwekt. Ze gebruikte daarvoor de gene-editing techniek CRISPR-Cas. Zo maakte ze veilige, niet-immunogene gluten met goede bakeigenschappen. Als het aan Aurélie ligt, kunnen mensen met gluten-intolerantie dus binnenkort weer genieten van echt lekker luchtig en knapperig tarwebrood.

Maar of deze glutenveilige broden ook voor de Europese consument beschikbaar komen is nog maar de vraag. De Europese Unie bestempelt gene-editing vooralsnog als genetische modificatie (GM). De tarwe met veilige gluten moet dus eerst door de langdurige, kostbare en onzekere toelatingsprocedure voor GM-producten. Niet terecht vindt Aurélie, want er zijn alleen kleine veranderingen in het DNA gedaan die ook in de natuur hadden kunnen gebeuren. Ze stelt dan ook dat aanpassing van de regelgeving nodig is, waarbij producten worden gereguleerd op basis van wetenschappelijke kennis en het innovatieprincipe, waarin je ook kijkt naar de maatschappelijke kansen en impact van de innovatie.

HollandBIO pleit al jaren voor aanpassing van de Europese wetgeving zodat dit soort nieuwe innovatieve en gezonde producten ook binnen handbereik van de Nederlandse consument komen en is daarom blij met het pleidooi van Aurélie!

Bron: WUR

← All news

DSM gaat samenwerking aan voor vitamine E

DSM gaat een samenwerking aan met zijn Chinese branchegenoot Nenter voor de productie van vitamine E. Het Nederlandse speciaalchemie- en biotechnologiebedrijf wordt voor 75 procent eigenaar van de joint venture, Nenter voor het overige deel. Dat maakte DSM deze week bekend. Daarnaast kondigde het bedrijf een investering van ongeveer 135 miljoen euro aan in het samenwerkingsverband, dat eigenaar wordt van enkele productiefaciliteiten van Nenter in China. Nenter leverde al aan DSM.

Bron: https://www.telegraaf.nl/financieel/3081239/dsm-gaat-samenwerking-aan-voor-vitamine-e  

← All news

Van Nederbanaan tot paardenbloemrubber

,

Van het telen van bananen in Nederland tot rubber producerende paardenbloemen, met gerichte veredeling is alles mogelijk. Dat is ook hard nodig want de ziekten en plagen die onze gewassen belagen, veranderen voortdurend en ook het weer wordt steeds grilliger. Maar voor gerichte ontwikkeling van de juiste planten is eerst een grondige kennis van die plant nodig. Dagblad Trouw gaf afgelopen week de eer aan KeyGene uit Wageningen om dit proces uit te leggen. Zo analyseren dataspecialisten eerst de genetische achtergrond van de plant en combineren die kennis met die vam de groei- en bloeiwijze onder verschillende weersomstandigheden. Op basis daarvan ontwikkelen de plantenveredelaars via slimme kruisingen nieuwe plantenrassen of variëteiten. Met de nieuwste gene-editing technieken zou dit veel sneller kunnen gaan, maar helaas ziet Europa deze als een vorm van genetische modificatie. Keygene-directeur Arjen van Tunen geeft aan dat daarmee de tijdswinst uit die snellere veredeling niet opweegt tegen het langdurige, onzekere en kostbare toelatingstraject. Ook bij HollandBIO vinden we dit een gemiste kans, want Europa zet zich daarmee buitenspel in het voldoen aan de vraag naar steeds gezondere en duurzaam geteelde groenten en fruit.

Lees het hele artikel hier terug: https://www.trouw.nl/home/bij-keygene-maken-ze-meloenen-nog-gezonder-en-mooier~a014a340/

← All news

CRISPR-Ca(s)nada: geen schrikbeeld, maar voorbeeld

, ,

Op basis van eigen onderzoek concludeerde het FD deze week dat door het vrijhandelsverdrag CETA met CRISPR-Cas veredelde groenten en fruit uit Canada ongemerkt in de Nederlandse supermarktschappen kunnen belanden. Het dagblad presenteerde dit als een verrassing. Ten onrechte. Omdat Canada – en vele andere landen – moderne veredeling beschouwen als een versnelde en verbeterde vorm van reguliere veredeling, zien die landen af van aanvullende wet- en regelgeving voor de nieuwe generatie technologie. Daardoor is een CRISPR-tomaat in Canada ‘gewoon’ een tomaat, maar is diezelfde tomaat in Europa een genetisch gemodificeerd organisme. Dit tot frustratie van vele experts: van academie tot bedrijfsleven en van boer tot Tweede Kamer. Niet voor niets beraadt het kabinet zich op stappen om het tij te keren.

Extra teleurstellend is het commentaar van het FD op haar eerdere artikel, waarin de redactie de risico’s van genetische modificatie bij mens en plant over één kam scheert. Om vervolgens te stellen dat we de grenzen maar dicht moeten gooien voor groenten en fruit door het CETA-verdrag niet te ratificeren. HollandBIO zet veel liever in op een werkbare oplossing in Europa die juist ruimte te creëren voor moderne veredeling. En gelukkig Minister Schouten en staatssecretaris Van Veldhoven ook.

Links naar artikel FD: https://fd.nl/ondernemen/1285437/gemuteerd-voedsel-kan-via-canada-toch-naar-nederland

en het commentaar FD: https://fd.nl/opinie/1286476/de-zure-appels-van-crispr-cas

← All news

Improved crops can double agricultural production in Europe

Wageningen University & Research (WUR) is working within the CropBooster-P EU project on a roadmap to make agricultural crops future-proof. The CropBooster-P EU project will develop a pathway to sustainably double Europe’s crop yields by 2050 and prepare these crops for the needs and the future climate of Europe. These crops should have higher yields, optimal use of water and minerals, and the highest possible nutritional value and quality.

According to WUR’s René Klein Lankhorst, doubling crop yield of European agriculture by 2050 is feasible by optimizing photosynthesis. “The current agricultural crops now convert a surprisingly low percentage of sunlight into plant biomass; some 0.5 to 1%. Doubling the percentage to 1 to 2% is all we need and this has already been scientifically proven to be possible.” Lankhorst adds that improved crops will also have to use water and minerals such as nitrogen and phosphorus very efficiently.

For more details about CropBooster-P EU, read the news article from WUR.

Source: ISAAA

← All news

Mosselgif opsporen zonder proefdieren

Van een ‘slechte’ oester kun je behoorlijk ziek worden. Promovendus Marcia Bodero ontwikkelde een proefdiervrije methode om schelpdieren te testen op gifstoffen. Bijkomend voordeel: de methode brengt ook onbekende gifstoffen aan het licht.

In schelpdieren zoals oesters en mosselen kunnen gifstoffen zitten die diarree veroorzaken en in ernstige gevallen zelfs verlamming of de dood. ‘Daarom moet elke batch worden gecontroleerd voordat die wordt vrijgegeven voor handel’, vertelt Bodero. Ze promoveerde op vrijdag 11 januari bij Ivonne Rietjens, hoogleraar Toxicologie.

Alleen bekend gif
Voordat ze aan haar promotieonderzoek begon, werkte Bodero voor de Chileense voedsel- en warenautoriteit. ‘In Chili en veel andere landen worden deze tests op gifstoffen gedaan met muizen en ratten.’ In Europa is er al een alternatief, de zogenaamde LC-MS/MS-test die in Wageningen is ontwikkeld door toenmalig promovendus Arjen Gerssen. Deze test wordt gebruikt om vetminnende gifstoffen te detecteren. Het nadeel is dat de test alleen bekende gifstoffen kan detecteren.

Bodero en haar collega’s verbeterden een andere test, de neuro-2a bioassay, die in combinatie met de LC-MS-test ook onbekende gifstoffen kan detecteren. Deze neuro-2a bioassay werkt met cellen die in het lab zijn gekweekt. Bodero: ‘In plaats van muizen doden de gifstoffen de cellen. Zo weten we dat er een gifstof aanwezig is en vervolgens kunnen we verder testen om erachter te komen welke stof het is.’

Gevoelige informatie
De neuro-2a bioassay heeft nog wel een paar beperkingen. Zo is de test nog niet gevoelig genoeg om de wettelijk toegestane hoeveelheden van zogenoemde OA- en DTX-2-gifstoffen te detecteren. Onderzoekers bij Rikilt zijn momenteel bezig om dit te verbeteren.

Bodero hoopt dat de nieuwe combinatiemethode binnenkort toegepast kan worden. ‘De komende jaren zal deze methode naast de proefdiertests worden gebruikt, om te zien of de resultaten vergelijkbaar zijn.’ Ze vindt het lastig om te zeggen hoeveel proefdieren uiteindelijk kunnen worden bespaard als de test blijkt te werken. ‘Ik heb wel geprobeerd om deze gegevens te achterhalen, maar overheden delen deze informatie liever niet. In Nederland is het in ieder geval niet toegestaan om proefdieren te gebruiken voor deze tests.’

Bron: Resource

← All news

HollandBIO terugkijktip: Robbert Dijkgraaf over biotech in DWDD University

,

Opkomen met een baby op de arm en vervolgens met behulp van Legostenen begrijpelijk uitleggen hoe dat leven ontstaat, dat kan alleen Robbert Dijkgraaf. In de eerste aflevering van de vernieuwde DWDD University zette hij de mogelijkheden van biotechnologie volop in de spotlights.

In zijn college laat hij met hulp van concrete voorbeelden zien wat biotechnologische ontwikkelingen ons allemaal al hebben opgeleverd. Ook blikt hij vooruit op de toekomst en wisselt hij van gedachten met biotech toppers als geneticus Hans Clevers, microbioloog John van der Oost en biochemicus Henne Holstege over de potentie van het vakgebied. Het antwoord van de wetenschappers laat zich raden. Zij zien enorme kansen voor verdere ontwikkeling en toepassing van immunotherapieën als CAR-T, en gentherapie voor het genezen en voorkomen van erfelijke en zeldzame ziekten waar nu nog geen medicijnen voor zijn. John van der Oost wijst terecht op het feit dat de kansen zich niet beperken tot mensen, maar dat er ook in dieren, planten en micro-organismen veel te behalen valt. De prominenten zijn het eens: biotechnologie kan de wereld een stuk duurzamer maken. De belemmeringen liggen wat hen betreft niet op wetenschappelijk gebied maar op het gebied van achterhaalde wet- en regelgeving. Ze pleiten dan ook voor modernisering.

Hoewel de uitzending hier en daar alsnog redelijk technisch is en daarmee soms uitdagend voor niet-biotech-experts, is het een mooie introductie van sectorontwikkelingen en maakt het college duidelijk hoe biotechnologie bijdraagt aan duurzaamheid en gezondheid. Al met al een dikke HollandBIO-terugkijktip, ook voor familie en vrienden!

De aflevering kan je hier terug kijken

← All news

Groene revolutie maakt 40% hogere oogst mogelijk

,

We staan aan de start van een nieuwe groene revolutie, dankzij een groep Amerikaanse wetenschappers. Door aanpassingen in het DNA van de plant lukte het hen om de groei van planten met 40% te laten toenemen. Dat is een belangrijke doorbraak voor de mondiale voedselproductie. De vraag naar voedsel zal de komende decennia namelijk fors toenemen door een groeiende wereldbevolking, terwijl het areaal landbouwgrond door de klimaatverandering juist afneemt.

Planten zijn in staat om via een ingenieus biologisch proces, de fotosynthese, uit zonlicht en koolstofdioxide (CO2) hun eigen voedingsstoffen (suikers) te maken. Tijdens de fotosynthese komen er naast de nuttige producten zoals suikers en zuurstof (O2), ook voor de plant schadelijke afvalstoffen vrij. Het opruimen van deze schadelijke producten kost de plant veel energie, die ze niet voor haar groei in kan zetten. Door met behulp van genetische modificatie een veel efficiëntere route voor de afbraak van deze afvalstoffen te maken, nam de groei van de plant tot wel 40% toe. De volgende stap is om die groeipotentie gericht te bevorderen in de ‘nuttige’ delen van de plant, bijvoorbeeld de vruchten, zaden, bladeren of stengels. Het bereiken van dit resultaat zal nog wel een aantal jaren duren, net als de toelating van de planten tot de markt. In Europa geldt namelijk een zeer streng, langdurig en onzeker traject voor genetisch gemodificeerde gewassen. HollandBIO pleit al jaren voor aanpassing van deze wetgeving. Deze doorbraak bevestigt maar weer eens hoe belangrijk de modernisering van het biotech beleid is, willen de EU en Nederland straks de vruchten van deze mooie vindingen kunnen plukken.

Bron: Science