← All news

KeyGene’s CropPedia to support international effort to combat crop-threatening weeds, headed by Colorado State Univerisity

Every multi-acre farmer and backyard gardener knows weeds are a constant, formidable foe of successful plant production. Across the globe, weed management demands billions of dollars in annual herbicidal treatments, or soil-damaging tillage of fields so crops can grow. 

An international group of scientists and industry professionals, led by weed scientists at Colorado State University, have launched an ambitious new project aimed at improved management of the most intractable species of weeds in the world.    

The International Weed Genomics Consortium, comprising 17 academic partners across seven countries, assembles a global community of experts who will develop genomic tools that fundamentally advance humanity’s approach to weeds and crops. The $3 million consortium is supported by $1.5 million in industry sponsorships and matching funds from the Foundation for Food & Agriculture Research (FFAR), a research and funding organization established by the U.S. Department of Agriculture.  

The planned whole-genome approach to advance knowledge of specific weed species is a long time coming, according to project director Todd Gaines, associate professor of molecular weed science in CSU’s Department of Agricultural Biology.

Kochia weed

Large-scale weed control is usually accomplished by spraying herbicides, but weeds can adapt and evolve resistance to such treatments. Herbicides becoming less effective costs farmers billions of dollars, forcing increased use of unsustainable practices like soil tillage or even larger quantities of herbicides. In addition, there is a clear need to make herbicides more environmentally friendly and develop plants with fortified genetics that suffer less from emerging weed species.

“When you think about weeds, what makes them great is they are adapted to the harshest situations,” Gaines said. “They are the most cold-tolerant, the most salt-tolerant, the most heat-tolerant.”

Stress tolerance

By applying tools from genomics and molecular biology to advance weed science, that stress tolerance could possibly be applied to crops, and traditional management strategies could be reduced or retired, Gaines said. Genomic information also aids in the investigation of herbicide resistance mechanisms.

Consortium project manager and CSU research scientist Sarah Morran called weeds the “wild west of genetics” – which is why weeds are such a respectable and fascinating opponent.

“Yes, we want to help growers deal with weeds, but to me, it’s more about understanding them, and how we can target them by more integrated pest management strategies,” Morran said. “How can we set up these ecosystems where we can work with them a bit better, if we understand their genetics and understand how they are adapting and working?”

The consortium is now finalizing a list of 10 weed species for which they will sequence complete genomes. Among them are annual ryegrass (Lolium rigidum), which is especially problematic in Mediterranean climates like southern Australia, southern Europe and California; and tall fleabane (Conyza sumatrensis), which poses major issues in South America. 

Matching support

FFAR’s support will enable the sequencing of additional species beyond the industry-appointed 10, including perennial weeds and aquatic varieties, to drive even more fundamental knowledge of weed biology.

“FFAR is proud to support this new effort to tame the threat of weeds,” said FFAR executive director Sally Rockey. “From genome sequencing to training the next generation of agriculture research scientists, the IWGC shows that new research can be the solution to many agriculture challenges.”

In addition to the genomes, the team will create user-friendly genome analytical tools and training, particularly to serve early-career weed scientists.

As a key component of the partnership, KeyGene will develop a tool based on the company’s internationally renowned, interactive genomics data management and visualization system, called CropPedia®. The cloud-based tool will enable the analysis of multiple genomes and access to many users at once, giving all partners the latest information in one place.

“We are looking forward to working with the International Weed Genomics Consortium partners to maximize the use of translating genomes into science, innovation and products, therewith contributing to a more resilient agricultural ecosystem,” said Marcel van Verk, team leader of crop data science at KeyGene.

Workforce development

Another goal of the consortium is to facilitate collaboration and workforce development within the emerging field of molecular weed science. Some of that development will take place through relationships with Historically Black Colleges and Universities, including North Carolina A&T State University Small Farms Resource and Innovation Center. Consortium leaders are seeking to increase the representation of traditionally underrepresented groups within the academic and industry pipeline of weed science.

Weeds in rice

The genomics consortium will complete the 10 weed genomes within three years, in close partnership with sponsoring company Corteva Agriscience, which will provide the expertise and resources for gold-standard genome assemblies. Corresponding annotations of these assemblies will be led by partners at Michigan State University.

“We’re proud to contribute our expertise in whole-genome sequencing to this important collaboration, which has the potential to yield industry-shifting insights to benefit farmers, consumers and the environment,” said Sam Eathington, chief technology officer at Corteva Agriscience. “Stubborn weeds are among the biggest challenges to farmer productivity. The outcomes of this collaboration will enable us to help farmers tackle those challenges in more precise and planet-friendly ways.”

Results and information will be shared via annual conferences made possible by USDA National Institute of Food and Agriculture funding. The first conference is slated for Sept. 22-24 in Kansas City, Missouri, with in-person and virtual options.

Partners

Founding industry sponsors of the International Weed Genomics Consortium are Bayer CropScience, BASF, Corteva Agriscience, Syngenta and CropLife International. Academic partners are CSU, Clemson University, Auburn University, University of Illinois, Oregon State University, Michigan State University, University of California-Davis, North Carolina A&T, University of Adelaide, University of Western Australia, Federal University of Rio Grande do Sul, Federal Rural University of Rio de Janeiro, Zhejiang University, Kyoto University, Seoul National University, Agricultural Research Organization (Israel), and Rothamsted Research.

The consortium is seeking additional corporate partnerships. Learn more: weedgenomics.org

Source: KeyGene (Press release)

← All news

Van chemische industrie naar circulaire economie

,

Chemisch industriecomplex Chemelot in Geleen wil de eerste circulaire chemiehub van Europa worden. Het wil daarmee bijdragen aan de Nederlandse doelstelling dat we in 2050 een ‘groene economie’ zijn zonder afval.  Een consortium van bedrijven, kennisinstellingen zet in op het afstappen van fossiele grond- en brandstoffen door  innovaties die vergroening, elektrificering, en recycling bevorderen. Ook HollandBIO ziet toekomst in groene chemie en biotechnologie, iets waar Nederland alle benodigde ingrediënten voor in huis heeft. In het Financieele Dagblad  is uitgebreid aandacht voor de vraag hoe de aanjagers van dit plan hun ambities waar willen maken. Lees het hier (log in verplicht)

← All news

DSM acquires Flavor & Fragrance bio-based intermediates business from Amyris

DSM, a global science-based company in Nutrition, Health and Sustainable Living, has reached an agreement to acquire the flavor and fragrance (F&F) bio-based intermediates business of Amyris, Inc., which extends DSM’s offerings in Aroma Ingredients with bio-based ingredients for the flavor and fragrance and cosmetics industries.

DSM will acquire the business currently consisting of seven intermediate products (four already generating meaningful sales and EBITDA, two just launched and one under development) which will be added to DSM’s existing Personal Care & Aroma Ingredients activities.

DSM will acquire the business for an upfront consideration of US$150 million, which represents an estimated 15x EV/EBITDA 2021 multiple. Amyris will share in the EBITDA growth over the period 2021-2024 of certain of the activities (mainly the products just launched/ under development), receiving additional earn-outs equal to 9x the realized EBITDA in 2024, which is estimated to result in a total earn-out amount of US$100-150 million. DSM and Amyris will continue their R&D partnerships.

In recent years DSM acquired Amyris’ Farnesene business and technology for nutritional and F&F ingredients, as well as its Brotas (Brazil) biotechnology manufacturing facilities. DSM has been producing several F&F products for Amyris in this facility. Acquiring now the entire F&F business from Amyris is synergetic for DSM as it:

  • Further strengthens DSM’s globally-leading biotechnology base with F&F intermediate products and increases the scale of DSM’s biotechnology activities in nutritional ingredients;
  • Broadens DSM’s existing offerings in Aroma Ingredients with additional biotechnology-based products for DSM’s – already existing – F&F customer base;
  • Strengthens DSM’s sustainability profile further, as bio-based F&F ingredients offer additional alternatives to chemistry-based products as well as botanically-sourced ingredients.

Gareth Barker, President DSM Personal Care & Aroma Ingredients, commented: “We are pleased that we can extend the offering to our customers with an additional seven important intermediates that will help our flavor and fragrance and cosmetics customers to improve their sustainability profile. These bio-based ingredients provide them with attractive and sustainable additional alternatives.”

Source: DSM

← All news

Alternatieve eiwitten en de toekomst van ons voedsel

Waar tot voor kort vlees en vis ons volledig voorzagen in onze vraag naar eiwitten, gaan alternatieve eiwitbronnen als plantaardig voedsel en gecultiveerd vlees de komende decennia een belangrijke rol spelen. Dat is de boodschap uit een recent rapport van Roland Berger over de opkomst van alternatieve eiwitbronnen. Sommige innovaties leveren nu al een positieve bijdrage, maar om de grote potentie voor een duurzame en gezonde voedselketen te verwezenlijken doet het rapport een aantal aanbevelingen waar HollandBIO zich goed in kan vinden. 

Eiwitten zijn belangrijk voor onze gezondheid, maar een groeiende en meer welvarende wereldbevolking en daarmee een toenemende vraag naar voedsel, stellen ons voor een grote uitdaging. We kunnen het ons niet veroorloven om vast te blijven houden aan alleen traditionele eiwitbronnen en de negatieve gevolgen voor milieu, dierenwelzijn en gezondheid die daarmee gepaard gaan. In het rapport komt Roland Berger met een aantal aanbevelingen om deze transitie te bewerkstelligen. HollandBIO is blij dat deze aanbevelingen nauw aansluiten bij haar huidige inzet: samenwerking tussen overheid en stakeholders, een integrale blik op meer duurzaamheid in de keten van boerderij tot bord, investeringen in R&D, duidelijke en efficiënte routes voor innovaties naar de supermarktschappen en het creëren van dialoog en draagvlak.  

Benieuwd naar het hele rapport? Lees dan hier verder!

← All news

Lindsey Burggraaff wint Krijn Rietveld Memorial Innovation Award

Datawetenschapper Lindsey Burggraaff heeft de tweede editie van de Krijn Rietveld Memorial Innovation Award gewonnen. Ze ontvangt de prijs voor haar onderzoek naar zogeheten bio-actieve stoffen in voeding. ‘Burggraaffs werk bevindt zich op een uniek snijvlak van data science, biochemie en voedingswetenschappen,’ aldus de jury.

Lovende jury

‘Ik ben er heel blij mee!’, vertelt Burggraaff via een videoverbinding. ‘Het is natuurlijk fantastisch als een jury jouw onderzoek uitkiest.’ Voor de naar Krijn Rietveld vernoemde prijs (zie kader) waren zeven wetenschappers genomineerd. De jury verkoos Burggraaff als winnaar vanwege de kwaliteit van haar werk en het multidisciplinaire karakter ervan. ‘Vooral de toepassing van een breed scala aan technieken uit de kunstmatige intelligentie viel ons op,’ zei jurylid Ida Haisma tijdens de uitreiking op de online Bètabanenmarkt. ‘Ook de commerciële potentie voor de ontwikkeling van innovatieve producten sprong in het oog.’ Tijdens de uitreiking spraken ook decaan Michiel Kreutzer en DSM-fellow Hans Roubos.  

Ter nagedachtenis aan Krijn Rietveld (1956-2018) hebben het Leids Universiteits Fonds en Koninklijke DSM de Krijn Rietveld Memorial Innovation Award in het leven geroepen. Deze jaarlijkse prijs is in 2020 gelanceerd en wordt georganiseerd om excellentie in innovatief onderzoek te belonen, dat tegelijkertijd bijdraagt aan een duurzamere wereld. Afgelopen jaar was bioloog Omid Karami de eerste winnaar van de prijs. Meer informatie over de prijs en Krijn Rietveld is op deze site te vinden. 

Diabetes-vriendelijk dieet

Het onderzoek kwam voort uit een samenwerking met Unilever, vertelt Burggraaff, die promoveerde bij het Leiden Academic Centre for Drug Research. ‘Unilever was op zoek naar natuurlijke bio-actieve stoffen met speciale eigenschappen die ze aan hun producten kunnen toevoegen. Denk aan de margarine Becel ProActiv, die bewezen helpt tegen een hoog cholesterol. In mijn geval keken we naar stoffen die zorgen voor een gezond dieet voor mensen met diabetes type 2.’ 

Burggraaff focuste zich op een speciale groep eiwitten in ons lichaam – de SGLT-eiwitten – die betrokken zijn bij de opname van glucose. ‘Door natuurlijke stoffen te vinden die de werking van deze eiwitten stuurt, kunnen er gezonde producten op de markt worden gebracht die passen in een diabetes type 2-vriendelijk dieet. In de zoektocht naar werkzame stoffen gebruiken onderzoekers steeds vaker computers, met name in de farmacie. Met een vernieuwende data science-aanpak heb ik zo’n digitale zoektocht mogelijk gemaakt voor het vinden van bio-actieve stoffen voor voedingstoepassingen,’ vertelt de winnares.    

Outreach

Eerder won Burggraaff de Leidse voorronde van Famelab, een internationale competitie waarin wetenschappers hun onderzoek in slechts drie minuten moeten pitchen. Over haar ervaringen bij de Leidse en nationale voorrondes schreef ze een blog. Daarnaast presenteerde ze haar onderzoek bij het Leidse kennis- en cultuurfestival De Nacht van Ontdekkingen. Momenteel is ze Senior Informatiemanager bij Onderlinge ’s-Gravenhage, waar ze nog steeds met data werkt. 

Bron: Universiteit Leiden (nieuwsbericht)

← All news

Mosa Meat rondt $85m investeringsronde af

,

Mosa Meat, het Nederlandse voedseltechnologiebedrijf dat in 2013 de eerste kweekvleeshamburger ter wereld presenteerde, heeft het derde en laatste deel van een Series B investeringsronde aangekondigd. Deze derde en laatste ‘closing’ van $10M brengt het totale bedrag in deze ronde op $85M.

Investeerders in deze laatste closing zijn nieuwe en bestaande investeerders zoals Nutreco, een wereldwijde koploper in productie van veevoer en visvoer, en Jitse Groen, CEO van Just Eat Takeaway.com. De financiering brengt toonaangevende wereldwijde investeerders samen met een schat aan kennis die Mosa Meat helpen de productie van echt rundvlees op te schalen, op een duurzame en veilige manier.

“We zijn ontzettend blij de samenwerking met bestaande partners uit te breiden en nieuwe partners te verwelkomen.” zegt Maarten Bosch, CEO van Mosa Meat. “De afronding van deze financiering brengt ons een stap dichter bij het realiseren van onze missie om een schonere, vriendelijkere manier te ontwikkelen om echt rundvlees te maken. Onze partners brengen enorme strategische capaciteiten en expertise met zich mee, en delen onze sterke toewijding om de duurzaamheid van ons wereldwijde voedselsysteem te vergroten”

Mosa Meat zal de investering gebruiken om hun huidige pilot-productiefaciliteit in Maastricht uit te breiden, een productielijn van industriële omvang te ontwikkelen, het team uit te breiden en gecultiveerd rundvlees te introduceren aan consumenten.

Nutreco CEO Rob Koremans zegt, “Ik ben verheugd dat Mosa Meat de volgende mijlpaal heeft bereikt op weg naar grootschalige productie van echt vlees. Nutreco investeert in haar missie Feeding the Future, die eiwitproductie vereist op basis van traditionele en alternatieve eiwitproductiemethoden. Onze samenwerking met Mosa Meat is een belangrijk onderdeel van onze strategie om te helpen voldoen aan de groeiende vraag naar hoogwaardige eiwitten.”

De financieringsronde wordt geleid door het in Luxemburg gevestigde Blue Horizon Ventures, het voedseltechnologiefonds dat tot doel heeft een positieve wereldwijde impact op het milieu, menselijke gezondheid en dierenwelzijn te ondersteunen en te promoten. Mosa Meat verwelkomt deze sterke groep missie-gedreven investeerders na een succesvolle Series A ronde in 2018, die geleid werd M Ventures en de Bell Food Group.

Bron: Mosa Meat (Persbericht)

← All news

Gist en Delft blijkt wederom een gouden combinatie

,

Bij weinig wind ruik je in Delft de typische geur van gist. Al meer dan 150 jaar is Delft de stad waar gist geproduceerd wordt én waar biotechnologen onderzoeken hoe ze van gist steeds betere ‘celfabriekjes‘ kunnen maken. Door het genetisch materiaal van gist aan te passen kan je gist nuttige producten laten maken, zoals bio-ethanol, insuline of medicijnen tegen malaria. De manier waarop je deze aanpassingen doorvoert, blijkt telkens sneller en beter te kunnen met bijvoorbeeld CRISPR-Cas9. Onderzoekers van de TU Delft hebben nu echter met succes een kunstmatig chromosoom in gist gebouwd die aanpassingen nog makkelijker maakt. Ontketent deze doorbraak in gist een revolutie? De nieuwe mogelijkheden lijken eindeloos, bijvoorbeeld in duurzame productie van veel materialen en grondstoffen. HollandBIO is het dan ook volmondig eens met de woorden van professor Daran-Lapujade: “Wat biotechnologie betreft leven we echt in een fantastische tijd.”

Bronnen:

https://www.trouw.nl/wetenschap/een-doorbraak-in-gist-dankzij-delfts-onderzoek-het-kan-een-revolutie-worden~b47d274e/

https://www.tudelft.nl/2021/tnw/delftse-onderzoekers-bouwen-kunstmatig-chromosoom

https://academic.oup.com/nar/advance-article/doi/10.1093/nar/gkaa1167/6066629

← All news

Cultured Fish May Go From Lab to U.S. Plates This Year

U.S. consumers may be able to dine on cell-based fish as soon as this year. BlueNalu Inc. raised $60 million as the San Diego-based startup seeks to open a trial factory and start testing cultured products at food outlets across the U.S. by year-end. The company is working on completing a regulatory review with the Food and Drug Administration, which could see it become the first to start selling cell-based fish in the $200 billion global seafood market.

Cellular agriculture, which aims to make meat or fish production more environmentally sustainable, is slowly making its way toward consumer plates. A string of startups are building pilot plants to test meat produced in factories for the first time, with the sector attracting record venture-capital funding last year. Eat Just Inc., another California startup, is already selling laboratory-created chicken in Singapore after getting approval last month.

“We have an awful lot of interest from leading food-service establishments across the U.S.,” BlueNalu Chief Executive Officer Lou Cooperhouse said in an interview, declining to name companies. “They will be iconic seafood restaurants that are well known for great, fresh seafood. But also more like fast-casual.”

The $60 million raised in debt financing marked the largest funding round so far in the cell-based seafood sector, BlueNalu said in a statement. Investors include Rage Capital, Agronomics Ltd. and Lewis & Clark AgriFood, it said.

The company plans to first introduce mahi mahi later this year, followed by bluefin tuna. Its almost 40,000-square-foot trial factory will be located in San Diego and is expected to be completed during the third quarter.

Source: Bloomberg

← All news

Nationale Eiwitstrategie biedt volop ruimte voor bijdrage biotechnologie

, ,

Het nieuwe jaar start met een mooie opsteker, namelijk de publicatie van de Nationale Eiwitstrategie door Landbouwminister Carola Schouten. HollandBIO leverde een actieve bijdrage aan de consultatie over de Nationale Eiwitstrategie in het voorjaar van 2020 en is blij dat de definitieve strategie veel aanknopingspunten bevat voor bijdrages uit biotechnologische toepassingen.

De Nationale Eiwitstrategie wil de Nederlandse eiwitvoorziening verduurzamen. Zo wil de overheid onder andere minder afhankelijk worden van importstromen van eiwitrijke grondstoffen zoals soja van buiten de Europese Unie.

Het ministerie van LNV ziet vijf hoofdstromen, de zogenaamde “Big Five”, die de eiwittransitie mogelijk moeten maken in Nederland. Twee van de vijf lichten wij graag uit: microbiële eiwitbronnen voor mens en dier (waar gecultiveerd vlees en eiwitten uit micro-organismen onder vallen) en de veredeling van vlinderbloemigen (bv. veldbonen) en andere eiwitrijke gewassen.

De strategie bevat een aantal lopende acties, en acties die in 2021 plaatsvinden. De overheid wil in nauwe samenwerking met alle partners in de keten verder werk maken van maatregelen en suggesties voor de langere termijn. Daar haakt HollandBIO natuurlijk graag verder op in.

Lees hier verder voor de samenvatting, de bijbehorende Kamerbrief en de volledige Nationale Eiwitstrategie.

← All news

H&M turns recycled waste, byproducts and fibers into fashion

Four years after H&M launched its first Conscious Exclusive collection, featuring clothing and accessories made exclusively from recycled materials, the company now launches its next edition. This time, recycled plastics, byproducts and fibers are turned into more sustainable fashion.

The collection includes four materials and processes new to H&M’s sustainable fashion arsenal. Among them are Eastman’s Naia Renew yarn, which contains 60 percent certified wood fiber and 40 percent recycled waste plastic.

In addition, hemp-based fibers come from Agraloop, a company that manufactures textile fibers from fibrous food waste. The company’s production process also eliminates greenhouse gas emissions normally resulting from fiber production, upcycles wastewater and generates organic fertilizer.

We aRe SpinDye’s dyed recycled polyester also is part of H&M’s collection. In this process, the recycled material is dyed before becoming fabric. The company says its system uses 75 percent less water and 90 percent fewer chemicals than traditional means. Another process from Made of Air results in sunglasses made from what it says is carbon-negative plastic.

Source: https://www.triplepundit.com/story/2020/food-waste-hms-collection/708786