← All news

Geautomatiseerde videotracking en gedragsanalyse van insecten ondersteunt de veredeling van resistente plantenrassen

Noldus Information Technology kondigt de commerciële release aan van EntoLab™, een nieuw geautomatiseerd systeem voor geautomatiseerde high-throughput screening van insectengedrag, ontwikkeld in samenwerking met Wageningen University & Research. EntoLab zorgt voor een revolutie in de plantenveredeling door de geautomatiseerde identificatie van resistentie-eigenschappen van insecten en draagt ​​zo bij aan een duurzamere landbouw.

Bladzuigende insecten, zoals trips, bladluizen en wittevlieg, kunnen door zowel directe schade als virusoverdracht verwoestende effecten hebben in de land- en tuinbouw. Traditioneel worden deze insectenplagen bestreden door herhaaldelijk spuiten van insecticiden. Het recente verbod op neonicotinoïden (neuroactieve insecticiden) in Europa en de Verenigde Staten, en de bezorgdheid over de schadelijke effecten van pesticiden in het algemeen, roepen dringend om alternatieven, vooral als biologische bestrijding te duur of niet effectief is. Het verlies aan opbrengst door plantenetende insecten kan sterk worden verminderd als gewassen zelf beter zijn uitgerust met afweermechanismen.

Veredelen op waardplantresistentie

Om deze reden staat het veredelen op waardplantresistentie tegen zuigende insecten de laatste jaren sterk in de belangstelling, aangezien het verreweg de meest economische en milieuvriendelijke oplossing voor telers is. Een cruciaal element in het veredelingsproces is de nauwkeurige schatting van het resistentieniveau van grote populaties kruisingen. Hiervoor zijn robuuste fenotyperingssystemen nodig die op een high-throughput manier nauwkeurig veel verschillende plantlijnen met insecten kunnen screenen. Conventionele fenotyperingsmethoden zijn gericht op kostbare, arbeidsintensieve en tijdrovende eindpuntmetingen die vaak slecht reproduceerbaar zijn.

EntoLab

EntoLab is de langverwachte oplossing die de beperkingen van conventionele screeningsmethoden overwint. EntoLab is ontwikkeld door Noldus Information Technology in samenwerking met het team van dr. Maarten Jongsma van de businessunit Bioscience van Wageningen Plant Research en gerenommeerde plantenveredelaars. Het is een nieuw geautomatiseerd systeem voor geautomatiseerde screening van planten op resistentie tegen zuigende insecten op basis van het volgen van hun gedrag. Het geïntegreerde hardware-/softwaresysteem omvat een verscheidenheid aan bladhouders met meerdere arena’s, speciale optica, een digitale videocamera met hoge resolutie, LED-verlichting en software voor videotracking, gegevensverwerking en statistische analyse. EntoLab is gevalideerd voor verschillende soorten trips, bladluizen en witte vlieg op peper, tomaat, watermeloen, chrysant, witte kool, lelie, sla en pompoen. De evaluaties worden momenteel uitgebreid tot veldgewassen zoals rijst en maïs en tot rupsen en cicaden.

Ontdekking van een nieuw gen

EntoLab heeft aangetoond nauwkeuriger en gedetailleerder inzicht te geven in het gedrag van herbivore insecten op verschillende plantgenotypen, met maar liefst 90% reductie in tijd en kosten van screening. Een voorbeeld van een succesvolle toepassing van het EntoLab-systeem is het werk van dr. Karen Kloth (Wageningen Universiteit) dat leidde tot de identificatie van het nieuwe bladluisresistentiegen SLI1.

Geautomatiseerde, high-throughput fenotypering van de resistentie van waardplanten tegen zuigende insecten zal het onderzoek en het veredelingsproces voor insectenresistente gewassen enorm helpen. Het ontsluiten van gedragsdetails die vaak onopgemerkt zijn gebleven, zal in de toekomst leiden tot meer inzicht in de omgevings- en genetische mechanismen die dit beheersen. Genetische verbetering van commerciële groente-, veld- en siergewassen zal de afhankelijkheid van chemische bestrijdingsmiddelen of andere inputs verminderen en zo bijdragen aan een duurzamere en zuinigere gewasproductie.

Bron: Noldus (Persbericht)

← All news

Qorium raises € 2.6 mln to further develop its truly sustainable cultivated leather technology

Qorium raises € 2.6 million to expand R&D to scale up its cell cultured collagen based leather technology. Brightlands Venture Partners led the investment round and was joined by an undisclosed reputed international biotech investor.

Qorium is a biotechnology driven company aiming to provide the world with a premium, cell cultured collagen-based leather. Qorium was founded in 2014, by Rutger Ploem, Stef Kranendijk, Mark Post and Maastricht University, and recently realized a proof of concept of cultivated real leather, a true breakthrough. Compared to conventional leather Qorium’s cultivated leather is made by using 99% less water, 66% less energy, without the most polluting first two phases of the tanning process and, importantly, without any methane gas as emitted by the numerous cows responsible for the global 2 billion square meter/year conventional leather market. With the current funding large sheets of cultivated real leather, will be made from just a few living cells from a bovine skin.

Stef Kranendijk, co-CEO and co-founder at Qorium says: “Our aim is to develop an expected fast growing cultivatedleather market. We look forward to provide real high-quality leather made in a dramatically more sustainable way than conventional leather. This will be a game changing, revolutionary transformation of the current leather market.”

Rutger Ploem, co-CEO and co-founder at Qorium continues: “More and more users of leather, particularly the premium high-end brands in the leather fashion, footwear and automotive industry want all the properties of real leather without the tremendously high negative impact on the environment that comes with livestock rearing. Qorium provides exactly that. Qorium cultivated leather is also better because it comes with no imperfections, no defects and no waste: every square meter of grown Qorium leather can be fully used.”

Professor Mark Post, Chief Scientific Officer and co-founder at Qorium says: “It is exciting to combine cell culture and tissue engineering to produce very large structured collagen tissues ready to be tanned and finished into full thickness beautiful leather that can be cut to make high-end products. At the same time, we will transition this originally proven medical technology to one that produces collagen at large scale and is cost-effective and sustainable.”

According to Mary McCarthy, Partner at Brightlands Venture Partners: “We are very excited to invest in Qorium, this is game changing technology that will bring sustainable natural leather to the market, independent of meat production and animal friendly. This is our second investment from our Brightlands Venture Partners Fund IV, a fund that has been co-funded by the Netherlands Enterprise Agency (RVO).”

Source: Qorium (Press release)

← All news

Opgelet! Horizon Europe stelt calls rond voedsel, bio economie, grondstoffen, landbouw en milieu binnenkort open

Horizon Europe opent op 22 juni de deuren voor subsidieaanvragen op Cluster 6 voor biotech bedrijven relevante toepassingsgebieden als voedsel, bioeconomy, grondstoffen, landbouw en milieu. Houd dit portal in de gaten voor de publicatie van de calls. Deadline voor het indienen van aanvragen is 6 oktober.

Horizon Europe

Met een totaal budget van ongeveer €100 miljard is Horizon Europe het belangrijkste financieringsprogramma voor onderzoek en innovatie van de Europese Commissie. Cluster 6 financiert projecten op het gebied van voedselzekerheid, bio economie, grondstoffen landbouw en mileu. De Commissie wil met dit programma het concurrentievermogen van Europa vergroten en het bedrijfsleven en de academische wereld uitdagen om samen oplossingen te bedenken voor maatschappelijke vraagstukken die in heel Europa spelen.

Relevante trainingen & events

← All news

The Protein Brewery completes pilot plant

The Protein Brewery, an innovative developer of protein-rich food ingredients, announced its next step in contributing to a more sustainable world and a solution to feed a growing world population. At its premises in Breda, The Protein Brewery (TPB) has built a pilot plant equipped with a complete industry line.

TPB uses innovative fermentation technologies to produce food proteins that can replace animals in the food chain. Our hero product is Fermotein™, a food ingredient with an excellent nutritional value. Using very little land and water contributes to a very sustainable profile. Fermotein™ can be produced from a large variety of globally available crops such as cassava, corn, potatoes, sugar cane and sugar beet, resulting in local, scalable and efficient processes worldwide.

​Certified brewing process
The pilot plant has been designed to facilitate the full process of producing Fermotein™. At a scale of hundred kg per day, the pilot plant is equipped to handle raw materials, the brewing process, downstream processing, formulation and packaging. After the initial start-up in March 2021, operations were ready to be audited for food safety in April, resulting in an ISO 22000:2018 certification for TPB’s full operations.  
 
Production trials
Since completing the development, installation and certification of the operations, batches of Fermotein™ have been delivered to various business partners. These partners, mostly international food producers, use the samples for evaluation and development purposes and production trials. Additionally, building, testing and running the pilot plant has provided the data for both the preferred equipment and engineering parameters for the design of our commercial demo plant.  

Wim de Laat, founder of The Protein Brewery:
“After years of intensive research and tests in the laboratory, we started our route to the commercialization of protein products made by fermentation technologies in 2020. I am very proud that, together with the team, we have been able to successfully enter the next phase: produce Fermotein™ in a scalable way. It enables our customers, global food developers, to test our product and make it ready for worldwide consumption. With the US approval process for Fermotein™ as a food ingredient on track, we are ready to further explore our first market and demonstrate our food ingredient in various food products such as meat and fish replacers, vegan snacks and many more.”

Food Experience Center
Simultaneously with building the pilot plant, the Food Experience Center (FEC) has been developed. In the FEC, which will be officially opened in June, guest chefs will demonstrate the possibilities of TPB’s Fermotein™ as a food ingredient in various tasty dishes.

Demo Plant development
In the meantime, all preparations to build TPB’s first, commercial demo plant are on track. The process of selecting a venue to develop a full-scale production site in the Brabant region in the Netherlands has been narrowed down to three promising locations. Production is anticipated to start in the first half of 2022 taking our easy-to-operate brewing process to the next level.

Source: The Protein Brewery (Press release)

← All news

Gecultiveerd vlees valt in de smaak

Niet alleen HollandBIO blijkt te watertanden bij de gedachte aan gecultiveerd vlees; ook consumenten kijken hier reikhalzend naar uit. Zo zou een grote meerderheid (80%) van consumenten in de VS en het VK maar wat graag hun tanden willen zetten in een gecultiveerd balletje, blijkt uit recent onderzoek. Velen zouden daar bovendien wat dieper voor in hun buidel willen tasten en op den duur verwacht zelfs bijna de helft hun vleesconsumptie ermee te gaan vervangen.

Gecultiveerde producten kunnen daarnaast potentieel ook nog eens functional foods zijn. Aangezien Nederland maar wat graag gezonder en duurzaam wil eten en de vraag naar lokaal eten alleen maar verhoogd is tijdens de huidige pandemie, lijkt de Biorevolutie een kwestie van tijd. Voor we zover zijn commercialiseren, wetgeving en consumentenacceptatie uitdagingen die nog beslecht moeten worden. We moeten dus nog even geduldig zijn voordat we onze betaalbare gecultiveerde burger uit het supermarktschap kunnen pakken, maar de consument lijkt in ieder geval te popelen om deze technische revolutie te kunnen proeven.

Voor meer informatie en achtergronden:

https://www.forbes.com/sites/susanlow/2020/06/01/are-you-ready-to-eat-lab-meat/?sh=4f055b354a95

https://ce.nl/wp-content/uploads/2021/02/CE_Delft_190107_LCA_of_cultivated_meat_Def.pdf

https://www.mdpi.com/2304-8158/10/5/1050/htm

← All news

Voer vleestaks alleen in voor slachtvlees

,

De Transitiecoalitie Voedsel, een verzameling van personen, bedrijven en instellingen die werken aan een omslag in het landbouw- en voedselsysteem, dringen bij informateur Hamer aan op onder meer een vleestaks. Eventuele invoering daarvan is niet eenvoudig, om verschillende redenen. Hoe bijvoorbeeld om te gaan met gecultiveerd vlees? Dat zal naar verwachting al in de komende kabinetsperiode op de Europese markt komen. Het is dan ook van groot belang om bij zulke maatregelen oog te houden voor de aanstormende innovaties die ons landbouw- en voedselsysteem juist helpen verduurzamen. Niet de oorsprong van het product, maar juist de mate van duurzaamheid en gezondheid van de productie zou leidend moeten zijn voor eventuele regelgeving en fiscale stimuli.

Gecultiveerd vlees, in de volksmond ook wel kweekvlees, is namelijk een diervriendelijk en duurzaam alternatief voor slachtvlees. Het past in de duurzame eiwittransitie die noodzakelijk is om onze klimaatambities te behalen. Ook kunnen we het risico op het ontstaan van nieuwe infectieziekten reduceren, door met kweekvlees en alternatieve eiwitten de problemen die intensieve veehouderij met zich meebrengt, bij de bron aan te pakken.

Kweekvlees en andere alternatieve eiwitbronnen maken het mogelijk om zonder ingrijpende dieetoffers duurzame doelstellingen te halen. Dat vergroot de steun van de maatschappij voor groene plannen. Duurzaamheidsdoelen hoeven niet het einde in te luiden van de gehaktbal in de kantine, mits de politiek oog houdt voor de kansen die duurzame innovaties ons bieden. De biefstuk uit een petrischaal staat op het punt ons vleesaanbod te verrijken. Belastingverhoging zou dan zeker geen drempel mogen zijn voor de consument die juist diervriendelijker en duurzamer vlees wil pakken uit het supermarktschap. Voer een eventuele vleestaks dan ook alleen in voor slachtvlees en stel gecultiveerd vlees hiervan vrij.

← All news

Prof. John van der Oost joins Hudson River Biotechnology’s Advisory Board

Prof. John van der Oost, head of the Bacterial Genetics group in the Laboratory of Microbiology at Wageningen University, has joined the Scientific Advisory Board of Hudson River Biotechnology (HRB). Prof. van der Oost is considered a pioneer of the “CRISPR revolution” for his fundamental work on unravelling the mechanism of CRISPR-based immunity in bacteria, paving the way for developing CRISPR-mediated genome editing. He is a distinguished and highly-cited scientist, and recipient of the prestigious Dutch Spinoza award among numerous other recognitions of his ground-breaking scientific work.

HRB operates as a gene editing provider and technology co-development partner for plantbreeding companies, and Prof. van der Oost will advise HRB on further refinement of their TiGER workflow, for example through the development and application of improved proteins, further broadening its commercial application.

Rudi Ariaans (CEO HRB): “We face multiple challenges in our food systems, such as a growing population and increasing harvest losses due to climate change, and we need to grow more with less. At HRB, we are continuously innovating with different CRISPR based and CRISPR-enabling techniques to accelerate the development of crops with the traits needed to secure the global food supply in the coming years.”

John van der Oost: “The discovery of CRISPR-Cas enzymes has resulted in unprecedented tools for genome editing. HRB actively contributes to improving selected features of crops that eventually may help feeding the world in the future. I am very motivated to participate in that challenging process!

“Having John on board as an advisor means we can apply his creative genius to our internal developments, as well as remain in close touch with developments at the academic forefront of the CRISPR field,” says Ferdinand Los (CSO HRB).

Source: Hudson River Biotechnology (Press release)

← All news

DSM launches Sustell™, an intelligent sustainability service to drive improvements in the environmental footprint and profitability of animal protein production

Royal DSM, a global science-based company active in Nutrition, Health and Sustainable Living, has launched Sustell™ – a first-of-its-kind intelligent sustainability service that delivers accurate, simple, and actionable farm-level solutions – to improve the environmental footprint and profitability of animal protein production. Through Sustell™, DSM is underlining its commitment to its strategic initiative We Make It Possible, which is driving a robust and achievable global transformation toward sustainable animal protein production. By leveraging digital and data-driven solutions such as Sustell™, DSM is advancing its precision animal farming journey towards a brighter future.

DSM has developed Sustell™ together with Blonk, a recognized independent expert and leader in Life Cycle Analysis (LCA) and sustainability performance in the food and agriculture fields. The Sustell™ service is built around a state-of-the-art Intelligence Platform that is connected to the Blonk APS-footprint tool, together with an ‘Expert Center’ made up of a team of DSM and Blonk experts in LCA, animal nutrition and sustainability. The Expert Center partners with animal protein producers, assessing the baseline environmental footprint of their animal production using their actual farm and feed data rather than industry averages and proxy data sets, and then developing case-specific intervention scenarios known as ‘what-if’ models to make measurable sustainability improvements. In this way, Sustell™ combines an advanced, powerful sustainability calculation tool that utilizes real farm data, with expert knowledge, tailor-made, practical solutions and business development projects to unlock the value of sustainability.


Sustell™ is a global service, built on validated protocols, calculation methodologies and proven processes that meet international standards. It provides accurate, globally recognized, comparable analyses and results of environmental impact assessments, interventions and improvements throughout the animal protein value chain:

  • Compliant with the internationally recognized FAO LEAP (Livestock Environmental Assessment and Performance) and Product Environmental Footprint Category Rules (PEFCR). Following calculation guidelines from IPCC, and in alignment with ISO 14040/44. Built on credible and sound food, feed and agriculture databases like the Agri-footprint database and GFLI (Global Feed LCA Institute).
  • Covers the 17 largest agricultural producing countries in the world where the animal production systems can be defined in detail thanks to country-specific data.
  • Analyses the environmental impact of 19 different categories including climate change, resource use, water scarcity, marine and freshwater eutrophication, ozone depletion, to name only a few, corresponding to impact assessment method Environmental Footprint 2.0. providing global recognition for the results.

By providing deep insights into farm-level emissions Sustell™ opens new possibilities for the wider value chain, including the ability to certify and incentivize sustainable farm practices. For example, retailers and financial institutions will be able to objectively manage the risks and opportunities relating to the environmental footprint of animal protein. In addition, Sustell™ enables farmers to accurately forecast the impact of sustainability measures on financial performance. 

Hans Blonk, CEO Blonk Consultants & Blonk Sustainability Tools: “We are excited to be launching Sustell™ today alongside DSM – a truly intelligent sustainability service that is front and center to our mission at Blonk – to support organizations in addressing the challenge of making the global production and consumption of food more sustainable.

David Nickell, VP Sustainability & Business Solutions DSM Animal Nutrition & Health: “Sustell™ achieves the seemingly impossible – simplifying the complexity of measuring, validating and improving the environmental sustainability of animal protein transparently, scientifically, farm by farm, system by system. Animal farming companies and the associated value chain, have, for the first time, a powerful solution to measure, compare and improve the sustainability of animal protein.” 

Ivo Lansbergen, President DSM Animal Nutrition & Health: “To sustainably feed almost 10 billion people by 2050 within our planetary boundaries, we must apply new thinking, technologies and business models. Together, we must shift away from criticizing animal farmers for their environmental impact and instead help and support them by providing the tools and systems to improve the sustainability footprint of animal farming. In line with this ambition, Sustell™ is a first-of-its-kind service that will enable positive change for business and the environment – and help deliver on our purpose of creating brighter lives for all.” 

Source: DSM (Press release)

← All news

Europese Commissie: GGO-regels toe aan modernisering

, , ,

Mooi nieuws: de Europese Commissie stuurt aan op meer ruimte voor genetische modificatie. Na een uitvoerige studie concludeert de commissie wat HollandBIO allang wist: dat biotech van belang is voor het realiseren van de duurzame doelstellingen van de EU, dat de regelgeving voor genetische modificatie totaal niet meer voldoet en dus aanpassing behoeft. HollandBIO is blij met de conclusies, al had er een tandje bij gemogen. Om de vruchten te plukken van de mondiale biorevolutie, is een paradigmashift nodig.

Huidige regels niet fit for purpose

Vorige week publiceerde de Europese Commissie de bevindingen van haar onderzoek naar New Genomic Techniques (NGTs). De belangrijkste conclusie: de huidige GGO-wet- en regelgeving is niet fit for purpose en dient aangepast te worden aan de wetenschappelijke en technologische vooruitgang. De Commissie ziet een rol voor biotech in het realiseren van de Europese doelstellingen voor een duurzaam agrifood-systeem, zoals vastgelegd in de Green Deal, de Boer-tot-Bord- en biodiversiteitstrategie, maar ook voor het verzilveren van gezondheidswinst, door het verbeteren en versnellen van de ontwikkeling van geneesmiddelen en therapieën.

Uitspraak Hof blokkeert innovatie

De directe aanleiding voor het onderzoek was de uitspraak van het Europese Hof van Justitie in 2018,  dat organismen die ontwikkeld zijn met NGTs, gerichte methoden om DNA te modificeren, waaronder CRISPR-Cas, onder de GGO-wetgeving vallen. De uitspraak viel de biotech sector rauw op het dak, omdat dit in de praktijk betekent dat moderne technologie niet beschikbaar zijn. Het Europese toelatingstraject van GGO’s is dermate tijdrovend, duur en onzeker, dat het een onoverkomelijke barrière vormt voor met name startups en MKB’ers. Europa loopt hierdoor innovatiekracht en een breed scala aan producten mis die bijdragen aan duurzaamheid en gezondheid. Gelukkig vond de biotech sector de Nederlandse overheid aan haar zijde. Mede dankzij de inzet van Nederland, startte de Europese Commissie een onderzoek naar de doeltreffendheid van de GGO-wet- en regelgeving.

Gelijke regels voor gelijksoortige producten

Het leeuwendeel van de studie richt zich op de plantenveredeling, waar de GGO-regelgeving de grootste barrière vormt. EFSA ziet geen enkel additioneel risico van mutagenese en cisgenese in vergelijking met traditionele veredeling. De Commissie oordeelt dat het niet te verantwoorden is, dat gelijksoortige producten onderhevig zijn aan verschillende regulatoire regimes. Aanpassing van de wet- en regelgeving is onafwendbaar, aldus de Commissie, te starten met een inception impact assessment in het derde kwartaal van dit jaar.

Medische toepassingen geborgd in European Pharmaceutical Strategy

Voor medische toepassingen verwijst de commissie naar de European Pharmaceutical Strategy. De geconsulteerde experts, lidstaten en stakeholders zijn unaniem van mening dat de farmaceutische wet- en regelgeving de risico’s, veiligheid en baten voldoende borgt en dat er geen noodzaak is voor separate GGO-regelgeving.

Commissie wil meer data over NGTs in dieren en micro-organismen

De Commissie geeft aan dat er voor het gebruik van NGTs in andere organismen, inclusief dieren en micro-organismen, op dit moment onvoldoende wetenschappelijk bewijs is, vooral op het vlak van veiligheid. Industriële toepassingen van biotech zijn al in volle gang, aldus de Commissie. Alle onderzochte industriële toepassingen, waarbij micro-organismen worden ingezet als fabriekjes voor de productie van allerlei duurzame grondstoffen, vallen onder ingeperkt gebruik. De Commissie wil als eerste stap meer data vergaren in het kader van eventuele beleidsacties.

HollandBIO: nu doorpakken

HollandBIO is blij met de conclusies van de Europese Commissie, al had er een tandje bij gemogen. Europa kan het zich niet permitteren om effectieve, veilige en duurzame oplossingen links te laten liggen. Er is geen tijd te verliezen, willen de NGTs bij kunnen dragen aan Europese doelstellingen voor 2030. Wel vinden we het echt een gemiste kans dat beleidsacties voor industriële toepassingen voorlopig geparkeerd worden. De wet- en regelgeving rondom ingeperkt gebruik is net zo gedateerd, en daardoor even zo hard toe aan modernisering als rondom introductie in het milieu.

De natuur is de grootste engineer

Biotech maakt het leven beter. De sector put inspiratie uit de potentie van de natuur om innovaties te ontwikkelen die mens, dier en planeet vooruithelpen. De Europese GGO-wetgeving is zwaar gedateerd en verlamt biotech innovatie. De wetgeving draait om de vraag of een techniek veilig is, en of de inzet van die techniek al dan niet leidt tot een genetisch gemodificeerd organisme of product. 40 jaar wereldwijd biotech onderzoek heeft ons geleerd dat de gebruikte techniek losstaat van de veiligheid van een product, en dat het onderscheid tussen GGO en non-GGO, of natuurlijk en niet-natuurlijk, arbitrair en irrelevant is. We hebben geleerd, dat als het gaat om DNA, de natuur zelf de grootste engineer is.

Paradigmashift nodig

Om de kansen van de mondiale biorevolutie voor gezondheid, duurzaamheid en economie te verzilveren, is een paradigmashift nodig. In plaats van hier en daar een marginale aanpassing in de wet- en regelgeving door te voeren, verkiest HollandBIO een nieuwe start met een schone lei. We moeten een einde maken aan de stigmatisering van GGO’s en ons concentreren op de vraag of een organisme of product veilig is voor het beoogde gebruik. HollandBIO pleit voor wetgeving die stimulerend werkt op de ontwikkeling en inzet van alle innovaties die bijdragen aan de Europese doelen op het vlak van gezondheid, duurzame voedselproductie en circulaire economie. Voor wetgeving die veiligheid borgt zonder te discrimineren op grond van technologie. HollandBIO ziet uit naar een ambitieuze, doortastende en voortvarende aanpak – waarmee Europa zich weer bij de innovatieve voorhoede van de wereld schaart.

Meer informatie

Studie Europese Commissie naar New Genomic Techniques

← All news

Toxys and Unilever enter agreement to further validate and expand ReproTracker for animal- free developmental toxicity assessment

,

Toxys and Unilever Safety and Environmental Assurance Centre (SEAC) have entered into an agreement to further validate and expand the ReproTracker assay.

Testing for developmental toxicity according to the current international guidelines requires large numbers of animals, making these tests very resource-intensive and time-consuming as well as raising ethical concerns. The current ReproTracker in vitro teratogenicity assay has been available to clients since 2020 and monitors the differentiation of stem cells into functional heart, liver and neural tissues. The assay has been validated using various reference compound libraries and has shown a high predictivity for the detection of in vivo teratogenic compounds. Consequently, ReproTracker allows a much more rapid and cost-effective developmental toxicity hazard identification for novel and existing drugs, chemicals, and many other substances.

In this collaborative project between Toxys and Unilever, the ReproTracker assay will be further validated with various classes of reference compounds. Importantly, quantitative dose-response models will be developed for the ReproTracker biomarkers to define the developmental toxicity of test agents at doses that are relevant for human exposure. Furthermore, optimised and validated protocols will be developed for human induced pluripotent stem cell (hiPSC) differentiation into bone cells (osteoblasts) as a new and valuable endpoint within ReproTracker to cover skeletal developmental toxicity.

The intent of the collaboration with Unilever is to extend and further validate ReproTracker in order to design a teratogenicity strategy in line with the next generation risk assessment (NGRA) framework that integrates new approach methodologies (NAMs) to ensure product safety without generating animal data. Through this Unilever collaboration, and by adding in validated biomarkers for skeletal development, ReproTracker will be even better positioned to improve developmental toxicity testing without the use of animals.

“We are very happy to be starting this new initiative with Toxys to further build the ReproTracker capability for exposure-led in vitro developmental toxicity testing in NGRA. In recent times, Toxys have stood out as a developer and provider of data from innovative NAMs that underpin human- focused bioactivity point-of-departure determinations without pathology in animals. We anticipate a great synergy from our combined efforts to raise the bar in non-animal based safety assessments”.
– Professor Paul Carmichael, Unilever SEAC

“We are very excited about the collaboration with Unilever to further validate and extend ReproTracker and further support the non-animal safety testing of novel chemicals, cosmetics and consumer products. Toxys is continuously looking for opportunities to expand and improve its portfolio of unique animal-free assays for chemical safety testing. With its long-standing expertise in non-animal human safety testing, Unilever SEAC is an ideal collaborator for Toxys.” – Dr. Giel Hendriks, CEO of Toxys

Source: Toxys (Press release)