← All news

The rise of the xenobots

Het klinkt als de titel van een middelmatige scifi-film, maar xenobots staan een stuk dichter bij de werkelijkheid dan gedacht. Amerikaanse onderzoekers hebben onlangs een nieuwe vorm van leven gecreëerd. Xenobots zijn kleine klompjes kikkercellen die kunnen wandelen, ronddraaien en kleine objecten kunnen meeslepen. Toekomstige toepassingen zijn het opsporen van radioactieve stoffen, het verzamelen van microplastics in de oceaan verzamelen of het schoonmaken van aangekoekte aderen. HollandBIO kan niet wachten op het vervolg!

De onderzoekers brengen de xenobots tot stand met hulp van algoritmes waaruit een supercomputer een groot aantal willekeurige ontwerpen genereert. Daarna simuleert de computer het ontwerp om te kijken welke ontwerpen het beste werken voor een bepaald doel, zoals wandelen. De ontwerpen die niet werken, worden weggegooid. Met de goed werkende ontwerpen gaat de computer variëren om te kijken waar verdere verbeteringen mogelijk zijn. De uiteindelijke ontwerpen zet een microchirurg vervolgens met hulp van de hart- en spiercellen van een kikkersoort – Xenopus laevis, vandaar de naam ‘xenobot’ – om in een levend organisme. Biologisch gezien leven ze niet: de levende robotjes kunnen zich niet reproduceren. Na een paar dagen of weken gaan ze vanzelf dood.

De xenobots waren in een waterige omgeving zoals voorspeld door de computer in staat tot coherente bewegingen. En dat was te danken aan hun ontwerp, want als de onderzoekers ze omdraaiden waren ze zo hulpeloos als een kever die je op zijn rug legt. Met de interne energievoorziening die embryonale cellen van nature hebben, hielden de nieuwe wezens het een paar dagen uit. Ze bleken tegen een stootje te kunnen en in staat te zijn om stofdeeltjes bij elkaar te vegen, ook in samenwerking. Praktische toepassingen liggen echter nog ver weg. Op dit moment is het voor de wetenschap vooral fascinerend dat je uit honderd procent kikkermateriaal levensvormen kunt maken die in niets op een kikker lijken en zich heel anders gedragen.

Lees in dit Trouw-artikel meer over de ontwikkeling van de xenobots en hier over de ethische afwegingen en de discussies die daar op termijn over moeten plaatsvinden.

← All news

DSM names Feike Sijbesma Honorary Chairman

DSM, a global science-based company in Nutrition, Health and Sustainable Living, today announces CEO Feike Sijbesma will be appointed as Honorary Chairman of the company. In this role, Feike Sijbesma will continue to act as an ambassador to DSM.

Feike Sijbesma (60) is DSM’s longest serving CEO since the post-war period and was a member of the Managing Board for 20 years, of which almost 13 years as CEO. He is being named Honorary Chairman after the handover of his role as CEO to his successors in the first quarter of 2020. This nomination is a tribute to Feike’s contribution to DSM over the years, maintaining a connection between him and the company, as Feike will -when requested- continue representing DSM externally, especially in areas such as (mal)nutrition and climate.

“His appointment as Honorary Chairman is a sign of high esteem and an acknowledgment of his tremendous achievements for the company, enabling the connection between the company and Feike to endure. DSM will continue to benefit from Feike’s tremendous network and knowledge in the area of sustainability,” explained Chairman of the Supervisory Board, Rob Routs.

Source: DSM (press release)

← All news

Wat is er mis met genetische aanpassing van voedsel?

, ,

Dat is het onderwerp van een speciale avond op 15 januari in Enkhuizen. Op de avond is de film ‘Well Fed’ van Filmmaker Hidde Boersma te zien en reflecteert Peter van der Toorn van zaadveredelingsbedrijf Syngenta op de rol van genetische modificatie van voedsel. Met de bijeenkomst willen Boersma en Van der Toorn het bredere publiek meenemen in wat genetische modificatie inhoudt. Wat HollandBIO betreft een zeer prijzenswaardig initiatief!

Tijdens de bijeenkomst staat de vraag centraal wat genetische modificatie vandaag de dag precies betekent. Vrijwel alles wat wij eten is namelijk door de mens gemaakt. Zo legt Van der Toorn uit dat de kool die nu van het land komt, er heel anders uitziet en soms zelfs smaakt dan vroeger het geval was. Om tegemoet te komen aan klimaatverandering en de ambitie om tot een duurzame landbouw te komen, zou genetische modificatie van gewassen een deel van de oplossing kunnen bieden. Voor het lezen van het hele artikel is inloggen verplicht.

← All news

‘Op het gebied van de biotechnologie zijn we koploper in de wereld’

,

Nederland speelt internationaal een toonaangevende rol in de biotechnologie, volgens Edith Schippers in een interview met het Elsevier Weekblad. Schippers, voormalig VWS-minister, is tegenwoordig directeur van DSM Nederland. In Delft creëert DSM een ecosysteem van kennis, onderzoek en ontwikkeling voor de industriële biotechnologie zoals dat in Geleen al bestaat voor de chemie met Chemelot. Dit initiatief sluit wat HollandBIO betreft naadloos aan op de ambitie om van Nederland over de hele breedte een internationale biotech koploper te maken. Of dat nu in de zaadveredeling is, de ontwikkeling van geneesmiddelen en vaccins of het vinden van oplossingen die beter zijn voor de mens en het milieu dan de producten die ze vervangen.

Lees hier het volledige interview (alleen voor abonnees).

← All news

Unilever opent nieuw Foods Innovation Centre in Wageningen

Het Unilever Foods Innovation Centre, ook wel HIVE genoemd, is recent geopend door zijne Majesteit de Koning. In HIVE werkt Unilever aan baanbrekende innovaties en onderzoek om de groeiende wereldbevolking op een duurzame en voedzame manier van voedsel te voorzien.

Er is 85 miljoen geïnvesteerd in het nieuwe Unilever Foods Innovation Centre, ook wel “Hive” genoemd door haar locatie te midden van vooruitstrevende onderzoekscentra, startups en externe partners. In Hive worden alle wereldwijde foods innovaties van Unilever gedaan voor merken als Knorr, Hellmann’s, De Vegetarische Slager en Calvė. Er wordt bijvoorbeeld onderzoek gedaan naar het gebruik van plantaardige ingrediënten, vleesvervangers, efficiënte gewassen, duurzame voedselverpakkingen en voedzaam voedsel.

Samen met haar partners wil Unilever de voedselmiddelenindustrie transformeren naar een gezond en duurzaam systeem, waarin innovaties die beter zijn voor mens en planeet worden gestimuleerd.

Wageningen wordt vaak “Food Valley” genoemd – een hint naar Silicon Valley – als reactie op de doorbraken die hier worden gedaan in de agri-food technologie door startups, wetenschapsinstituten, NGO’s en bedrijven uit de buurt.

Unilever Hive heeft de hoogst mogelijke duurzaamheidscertificatie, namelijk de ‘BREEAM-NL’ outstanding klassering. Grote gedeelten van het volledig circulaire interieur zijn open voor iedereen. Eerder dit jaar won het gebouw twee prestigieuze design awards: de Global Design Award for Commercial Projects en de Global Public Award

We hebben een fundamentele transformatie van ons voedselsysteem nodig als we meer dan 9 biljoen mensen op een duurzame en voedzame manier willen voeden. Ondervoeding, obesitas, klimaatverandering en food waste zijn problemen die alleen aangepakt kunnen worden wanneer we in partnerschappen werken aan het versnellen van de ontwikkeling van technologieën en innovaties. Het hebben van een Global Foods Innovation Centre in Wageningen stelt ons in staat om precies dit te doen.” Alan Jope – CEO Unilever

Bron: Persbericht Unilever

← All news

Kijktip! KeyGene in Klokhuis

,

Een recente uitzending van Klokhuis, het bekende informatieve jeugdprogramma van de NTR, staat geheel in het teken van een mooie biotech toepassing die het Wageningse KeyGene mede mogelijk heeft gemaakt: rubber uit paardenbloemen. Al 150 jaar lang gebruiken we steeds meer rubber als materiaal voor allerlei toepassingen. Omdat de vraag blijft toenemen, moeten er ook meer grondstoffen komen. Klokhuis laat op een laagdrempelige manier zien hoe de vinding, ontstaan door een samenwerking tussen KeyGene, Wageningen University & Research en Apollo Vredestein, bijdraagt aan de duurzame productie van natuurrubber, bijvoorbeeld voor het gebruik in autobanden. Een echte kijktip dus!

Bekijk de hele uitzending hier

← All news

BioscienZ wint Breda Startup Award

,

BioscienZ is de trotse winnaar van de Breda Startup award 2019. De startup heeft de oplossing voor de alsmaar groeiende vraag naar eiwitten en vleesvervangers: met hulp van biotechnologie kan BioscienZ heel efficiënt eiwitten fermenteren uit suikerbieten en aardappelen. Ook kan het bedrijf kippenei-eiwit produceren, zonder dat daar een kip voor nodig is. BioscienZ is bezig met het ophalen van financiering voor de bouw van de Protein Brewery: een conceptfabriek die 5.000 ton eiwit kan produceren.

Lees ook:

← All news

Meer friet per vierkante aardappel: HZPC wijkt uit naar Canada voor snellere en betere veredeling

, , ,

Het eerste bedrijf uit de innovatieve Nederlandse veredelingssector kiest voor de overstap naar Canada door de knellende en achterhaalde Europese wet- en regelgeving. Aardappelveredelaar HZPC kan buiten Europa sneller en beter nieuwe aardappelrassen ontwikkelen met hulp van moderne veredelingsmethodes zoals CRISPR-Cas. De maatschappelijke voordelen zijn groot: aardappelen die een hogere opbrengst hebben, tot minder verspilling leiden en verminderde inzet van gewasbeschermingsmiddelen mogelijk maken.

In een uitgebreid interview in het Financieele Dagblad doen directeuren Robert Graveland en Gerard Backx hun verhaal. De aanleiding voor de oversteek naar Canada is de uitspraak van het Europese Hof van Justitie in de zomer van 2018. Die bestempelde moderne veredelingsmethodes zoals gene editing als genetische modificatie, zonder de uitzonderingspositie die klassieke vormen van mutagenese hebben. Toepassingen op basis van deze methodes moeten daardoor een lang, zeer kostbaar en onzeker Europees goedkeurings- en toelatingstraject doorlopen.

HollandBIO en veel andere organisaties in Nederland en Europa zagen de uitspraak als grote domper. Want hoe gaan we tegemoetkomen aan de ambitieuze doelstellingen voor een duurzame landbouw en voedselproductie, als je de instrumenten voor het sneller en preciezer veredelen van gewassen onbereikbaar maakt? Bij HZPC is deze uitdaging nog groter dan bij andere veredelaars, omdat het ontwikkelen van een nieuw aardappelras zo’n 10 tot 15 jaar duurt terwijl dit bij tomaten in 5 jaar kan.

De keuze die HZPC maakt voor Canada is logisch verklaarbaar. Want waar de EU kijkt naar de techniek die je als veredelaar toepast, stelt Canada de eigenschappen van een nieuw ras centraal in haar beoordelingsprocedure. Dit stelt bedrijven als HZPC in staat om een relatief korte tijdsspanne van 8 jaar te hanteren voor de marktintroductie van een nieuwe fritesaardappel. Een nieuw ras dat niet te onderscheiden valt van een ‘traditioneel veredeld’ aardappelras en dat bovendien leidt tot een 10% hogere opbrengst, 40% minder verspilling en het terugbrengen van de inzet van gewasbeschermingsmiddelen.

HollandBIO werkt samen met andere partijen aan het zo snel mogelijk agenderen van wijziging van de Europese wet- en regelgeving voor genetische modificatie zodat we alle veredelaars de ruimte geven voor verantwoorde, versnelde en verbeterde innovatie. Alleen op die manier geven we hen de instrumenten in handen om bij te dragen aan de grote uitdagingen op het gebied van landbouw, klimaat en duurzaamheid.

Benieuwd naar het hele artikel? Lees hier het artikel in het FD (log in verplicht).

← All news

DSM to acquire CSK

DSM, a global science-based company in Nutrition, Health and Sustainable Living, has reached agreement with the shareholders of specialty dairy solutions provider CSK for the acquisition of a 100% interest in the company for a cash consideration of about €150 million. Subject to customary conditions, the transaction is expected to close before the end of the year.

Dairy is DSM’s single largest segment in food and beverages, and customers are increasingly looking for solution providers with a broad portfolio of offerings and deep expertise, to support them in delivering differentiating, delicious and sustainable end products to consumers. The combination of DSM’s dairy business and CSK will be even better able to serve those needs, and well-placed to address the fast-growing and attractive dairy cultures markets.

With the acquisition of CSK, DSM will further strengthen its product portfolio and application know-how and expertise in food & beverage, in particular in the complementary area of taste, texture and bio-preservation solutions for semi-hard cheeses such as Dutch heritage cheeses Gouda and Edam. The transaction will include CSK’s state-of-the-art dairy application center in the heart of Food Valley, Wageningen (the Netherlands). In addition, it will bring its high-tech fermentation facility in Leeuwarden (the Netherlands) into DSM’s global manufacturing network, providing additional production capacity for a range of products, located in the strategically important European region. CSK generated in 2018 net sales of €65 million with approximately 180 employees, around 150 of whom based in the Netherlands.

Patrick Niels, DSM Food Specialties President, commented: “We are very much looking forward to welcoming Royal CSK to DSM. Our companies have a great fit together, with shared passion for dairy, skilled and dedicated people, and complementary solution portfolios. This is also a testament to DSM’s commitment to the dairy industry, which we support throughout our Nutrition businesses. Today’s dairy needs are constantly changing, and DSM continues to invest in enabling customers to keep satisfying consumer demand, helping them grow their business, while we grow ours in line with our purpose-led, performance-driven strategy. The acquisition of CSK will greatly strengthen our ability to do so.”

Sanne Melles, CEO of Royal CSK, said: “In DSM, we recognize the opportunity for CSK to make the leap forward that we were looking for. Our combined capabilities will accelerate our international growth ambition and enhance our innovative offerings to the dairy industry”.

The two companies share a long history of serving food and beverage markets, with deep roots in the Netherlands. CSK has a track record of Dutch heritage semi-hard cheese cultures of more than 100 years since its foundation in 1905, while in 2019 DSM celebrates 150 years of fermentation and biotechnology innovation at its site in Delft.

Source: DSM

← All news

Avansya starts commercial-scale production of EverSweet™ stevia sweetener

As consumers continue to watch their calorie intake and strive to live a healthier lifestyle, food and beverage manufacturers are in need of great-tasting, zero-calorie sweeteners to help them achieve these goals. To meet this demand, Avansya, the joint venture between Cargill and Royal DSM, has today started production at the first commercial-scale fermentation facility for stevia sweeteners in the U.S. The facility is producing EverSweet™, a non-artificial, zero-calorie stevia sweetener.

The $50 million fermentation facility is located in Blair, Nebraska, and is operated by Cargill. It produces highly sought-after, sweet-tasting molecules, such as Reb M and Reb D used to make EverSweet, and gives food and beverage manufacturers an even more scalable, sustainable and low cost-in-use solution than if these molecules were extracted from the stevia leaf. The market for high-intensity sweeteners produced by fermentation is expected to exceed $3 billion by 2025.

Speaking at the opening, Cargill managing director and chairman of the Board of Avansya, Mike Wagner said: “Building this first-of-its-kind, stevia sweetener fermentation facility on the existing Cargill Blair campus reaffirms our pledge to helping food and beverage manufacturers meet the sharply rising consumer demand for great-tasting, zero-calorie products to meet their dietary needs and goals. It also reaffirms our commitment to strengthening the business community and Nebraska as a biotechnology mecca.”

“The need for effective solutions for advanced sugar reduction on a global scale has never been clearer or more urgent. With today’s opening, we are showing that, as an industry, we can do more, and faster, to innovate and provide consumers around the world with reduced- and zero-calorie food and beverage products, with no compromise on taste, and so help support good health and well-being in our societies,” said Patrick Niels, President of DSM Food Specialties and Avansya Board Member.

EverSweet’s clean taste profile is well-suited for use in products such as yogurt, chocolate milk, soft drinks, ice cream, cereal, bars and confections. Avansya has commercial volumes available and is already supplying EverSweet to various customers. Further consumer products will launch in the coming months across multiple market segments. Over 300 customer trials and product development projects are currently in progress.

EverSweet is GRAS and FEMA GRAS approved for use in food and beverage products in the U.S. and Mexico and additional regulatory approvals for use in other countries are underway.

Lieutenant Governor of Nebraska Mike Foley took part in the opening ceremony: “We are very pleased to see Cargill and Royal DSM once again selecting the Blair Campus to invest in the production of innovative solutions that are going to make a difference to people’s lives. We have a great tradition of supporting the food and beverage industry with strong partnerships, skilled workers and high-quality products, and I’m proud to continue that tradition today.”

The 10,000 square-foot, stevia sweetener fermentation facility at the Blair Campus took approximately 225,000 hours to build and features 6 miles of new piping and 2,000 new instruments, in addition to the fermenters and evaporators that were installed.

Source: DSM