← All news

Dutch Life Sciences Trend Analysis: Record year of venture financing

, , ,

Biotechgate, the leading global biotech database, presents the annual Trend Analysis Report for the Dutch life sciences sector. The report shows a stable amount of life sciences companies and a sector which has grown in maturity. Biotech companies were successful in attracting venture capital; 2019 is a record year for venture financing.

Dutch biotech companies have shown to be successful in attracting new venture financing to their businesses. $293.65 million was raised in twelve private equity rounds. The biggest financing round, $130 million was raised by AM-Pharma.

Biotechgate currently lists 678 R&D life sciences companies in the Netherlands, 87% of the companies are small to medium sized enterprises (SMEs). Oncology remains the most prominent therapeutic area, followed by neurology and infectious diseases. With many ground-breaking companies and world-class universities, the Netherlands is the perfect location for biopharmaceutical innovation in Europe.

HollandBIO’s managing director Annemiek Verkamman is proud of the Dutch life sciences sector. “The life sciences sector is growing and getting more mature. Venture capitalists are getting more familiar with the specific business model of biotech companies and biotech companies are gaining experience in fund raising. This results in a record year for funding. By combining outstanding research, education and entrepreneurial spirit this sector trend can be successfully continued.”

Download full report.

Whether you are looking to partner with a Dutch company or looking for a specific service, you’ll find the most complete overview of the Dutch life sciences sector at www.dutchbiotech.com.

← All news

Successful first HollandBIO @Home Webinar

, , ,

On Friday 26th of June it was time for the first HollandBIO @Home Webinar. Daniel de Boer, (CEO of ProQR Therapeutics) interviewed Geraldine O’Keeffe (Partner at LSP), Arthur Franken (General Partner at Gilde Healthcare), Krijn de Nood (CEO of Meatable) and Jan De Kerpel (Managing Director at Kempen & Co) about the influence of COVID-19 on the biotech financing landscape.

The corona crisis has a huge impact on the public capital market. Initially, share prices dropped and investors got nervous. For two months, Europe did not see an IPO of European biotech companies. Markets dried out and investors had to support their portfolio companies, and managing their company’s cash runway was top of mind for any biotech CEO. In May the public capital market began to crawl back again to normal levels.

Both Gilde Healthcare and Meatable managed to secure funding during the crisis. How did they pull that off? For the new fund of Gilde Healthcare, it was all about fortunate timing and great preparation. The in house groundwork was done in 2019 and all in person meetings with LPs were handled before the lock-down. During lock-down, they were able to retain the interest, none of the investors backed out. In reaction to the pandemic, cultured meat company Meatable strengthened its outreach to investors, shifting focus from a more generalist venture space to new funds in the cellular agriculture niche, that weren’t affected by COVID-19. 

Raising capital has changed a lot over the last months. Investors and entrepreneurs had to adapt to a new reality of deal closing without meeting face-to-face, making it harder to get a feeling of the team and business model. But the market bounced back, and deals are being closed via digital platforms. The panelist see a bright future for biotech in Europe, investors are eager to close deals and have the money to do so. Geraldine O’Keeffe advices entrepreneurs to think big, and to benefit from the positive effects of today’s crisis. These digital times seem to make it easier to reach out to investors. Jan De Kerpel echoes her positive, can-do, mindset and stresses the importance to think ahead and be prepared. Because in biotech, there will always be a next crisis.

Webinar ‘Biotech financing during the pandemic’

← All news

Key stakeholders Massachusetts and the Netherlands meet again in virtual session

, ,

Two weeks ago, key stakeholders from Massachusetts and the Netherlands came together in a digital session to discuss how the Life Sciences & Health ecosystems are responding to COVID-19, which lessons could be learned from the reaction to the pandemic, and how to stimulate closer international collaboration.

The same organisations also signed a MoU in 2019 to advance ongoing collaboration in life sciences and included Mark Sullivan (Massachusetts Office of International Trade and Investment, MOITI), Elizabeth Steele (MassBio), and Jennifer Griffin (Massachusetts Life Sciences Center) from Massachusetts and Focco Vijselaar (Ministry of Economic Affairs and Climate Policy), Clémence Ross-van Dorp (Ministry of Economic Affairs and Climate Policy), Annemiek Verkamman (HollandBIO) and Carmen van Vilsteren (Health~Holland) from the Netherlands. Akshay Vaishnaw (Alnylam Pharmaceuticals) and Freddy Nguyen (MIT COVID-19 Challenge) were invited as speakers to share their activities in light of COVID-19. The session was moderated by Hans Schikan (Top Sector Life Sciences & Health). 

Biotech companies have proven to be dynamic and are pivoting to focus their work on therapies and vaccines. Even more so, participants observe an increased level of cooperation between different companies, researchers and governments to find solutions. For instance, the extent with which data has been shared across the sector has largely increased. This doesn’t stop at the private sector, as public and semi-public organizations have informed each other across borders to support each other in handling the situation. Also when looking at formal procedures, agencies have shown great efficiency in shortening approval procedures to speed up the development of vaccines and therapies.

A paradox can be observed regarding the supply of PPE and other vital medical equipment that companies have sourced internationally. The pandemic has shown the limits of international supply chains, therefore, will governments require that vital manufacturing be maintained within their geographical reach? On the other hand, participants in this virtual session agree that there will always be a need to collaborate internationally and make use of each other’s strengths. According to the Airbus model, if all strengths from different countries or ecosystems could be brought together, this will create a stronger value chain where collaboration between partners is needed and truly adds value.

When looking ahead, participants recognize that in a post-COVID world, we should be better prepared for a possible outbreak of a pandemic. That we need to be ready to think and act together, internationally, so we can organize the supply chain and share data and expertise when needed.

← All news

EenVandaag: loods innovatieve start-ups door de coronacrisis

, , ,

EenVandaag stond afgelopen zondag stil bij de grote gevolgen van de coronacrisis op innovatieve start-ups, scale-ups en MKB. Remko van Leeuwen, CEO van Madam Therapeutics, vertelt in de uitzending over de financiële uitdagingen. De kleine bedrijven zijn de groeimotor van de Nederlandse economie. Ze hebben zwaar te lijden onder de coronacrisis, maar de steunmaatregelen sluiten veelal niet aan bij hun behoefte. Ook de Corona-Overbruggingslening (COL), die in eerste instantie een uitkomst leek, schiet tekort. Het budget is zwaar overvraagd, tijdslijnen worden overschreden en 43,5% van aanvragers kreeg al nul op het rekest.

Recent onderzoek van StartUp Genome laat zien dat 86% van de innovatieve start-ups, scale-ups en MKB binnen drie maanden in financiële problemen komt. Naast de COL, werd ook het Tijdelijke Overbruggingskrediet innovatieve Start en Scale ups (TOPSS) in het leven geroepen om deze belangrijke bedrijven door de crisis heen te slepen. Met een totaal budget van €300 miljoen, zijn de regelingen echter een  druppel op een gloeiende plaat. Al meer dan 1700 bedrijven hebben een aanvraag ingediend goed voor een bedrag van €760 miljoen. De nood is dus hoog. 25,8% van de aanvragen wacht nog op een oordeel en 43,5% werd reeds afgewezen.

De COL-aanvraag van Madam Therapeutics was één van die afgewezen voorstellen. In EenVandaag vertelt CEO Remko van Leeuwen over de situatie. Hij geeft aan dat het normaal al geen sinecure is om investeerders aan te trekken voor de ontwikkeling van nieuwe antibiotica, laat staan in tijden van crisis. En dat terwijl de zorgen rondom infecties en resistentie groter dan ooit zijn. De afwijzing vindt hij dan ook onterecht.

Ook Luciel Burm, voorzitter van de Dutch Startup Association (DSA) spreekt zijn zorg uit. Als er niet meer geld bijkomt, dreigt een kaalslag van de sector. Landen om ons heen treden veel doortastender op: Duitsland, Frankrijk en Engeland investeren momenteel miljarden in start-ups, en daarmee in de economie van morgen.

De regionale ontwikkelingsmaatschappijen (ROMs), die de COL aanvragen beoordelen en verstrekken, zien zelf ook dat de nood hoog is. Zo spreekt Marc Janssen, manager Brabant Ventures bij de BOM de hoop uit dat er uiteindelijk nog meer geld beschikbaar komt, vooral voor bedrijven in hun vroege fase. HollandBIO kan zich daar alleen maar bij aansluiten, net als bij de woorden van DSA’s Luciel Burm:  ‘Minister Wiebes heeft gezegd dat we ons uit de crisis moeten investeren. Ik nodig hem van harte uit dat te doen in start-ups.’.

En dat alles liever vandaag dan morgen.

Lees meer

← All news

Jaarverslag van de WBSO in 2019

, ,

In het vorige week gepubliceerde jaarverslag over 2019 van de WBSO, het fiscale overheidsinstrument dat R&D bevordert, komt naar voren dat aan ruim 20.000 bedrijven in totaal €1,2 miljard euro werd toegekend. Het instrument blijft daarmee een aanjager van innovatie door bedrijven in onder andere de biotech sector. Een aandachtspunt is dat het aandeel WBSO-aanvragen door start-ups in 2019 zowel relatief als absoluut is gedaald.

In het Jaarverslag komen verschillende uitsplitsingen terug die onder andere duidelijk maken welk type bedrijven gebruik maakt van de WBSO en in welke technologiegebieden zij vallen. Opvallend is dat van de 18 geclassificeerde technologiegebieden er drie (‘Biotechnologie’, ‘Medische wetenschappen & farma’ en ‘Plantaardige wetenschappen’) binnen het bredere biotech en life sciences domein vallen.  Daarmee hebben in totaal bijna 1.200 bedrijven uit onze sector gebruik gemaakt van de WBSO. De WBSO blijft daarmee een aantrekkelijk instrument voor biotech bedrijven dat investeringen in private R&D-activiteiten in Nederland aanjaagt.

Lees het WBSO jaarverslag 2019 hier terug.

← All news

Key stakeholders from Massachusetts and the Netherlands discuss lessons learned from COVID-19

, ,

On Monday the 8th of June, key stakeholders from Massachusetts and the Netherlands will come together in a virtual session to discuss about the developments in both life sciences ecosystems in the light of the COVID-19 pandemic outbreak, and how international collaboration, now and in the future, could contribute to solutions.

Due to the COVID-19 pandemic outbreak, now more than ever, the world is dependent on life sciences ecosystems to find a treatment or vaccine. However, the life sciences sector also faces challenges in these difficult times. The virtual session is a perfect moment for key stakeholders from both Massachusetts and the Netherlands to exchange views on how we can build resilience during this outbreak and afterwards. And to discuss and learn from the dynamics in both life sciences ecosystems and what role of international collaboration is and could be.  

This virtual session fits in the longstanding ties that there are between the life sciences ecosystems of Massachusetts and the Netherlands, and that culminated in the signing of a a Memorandum of Understanding (MoU) in the Summer of 2019. This MoU was signed between The Massachusetts Office of International Trade and Investment (MOITI) and the Dutch Ministry of Economic Affairs and Climate Policy (EZK). Other signatories of the MoU include the Henri A. Termeer Tribute Committee, MassBIO, Massachusetts Life Sciences Center, Health~Holland and HollandBIO.

Read also

← All news

BIO Digital 2020 Europe session “Start Me Up”: How Can Europe’s Biotech Sector Combat the Coronavirus?

, , ,

Focco Vijselaar, Director General for Enterprise and Innovation at the Ministry of Economic Affairs and Climate Policy will represent the Netherlands during the BIO Digital 2020 in the session ‘Start Me Up: How Can Europe’s Biotech Sector Combat the Coronavirus?’. Together with representatives of EuropaBIO, Biobe, Alnylam Pharmaceuticals and McKinsey the role of the biotech sector in addressing global challenges like COVID-19 will be discussed.

What is the contribution of the European biotech companies to the COVID-19 response and what is needed to find treatments and vaccines? The panel will reflect on the current state and preparedness to respond to pandemic outbreaks. What are the lessons learned and which strategies and policies are needed to support the life sciences sector in moving forward.

Interested in this session? Check here to register for BIO Digital with $250 discount for HollandBIO members.

← All news

Nieuw noodmaatregelenpakket geen oplossing voor biotech ondernemers

, , ,

Vorige week heeft het kabinet aangekondigd dat er een verlenging en uitbreiding komt van het bestaande noodpakket. Zo voorziet de overheid de Nederlandse economie van financiële steun. Het resultaat daaruit is een noodpakket 2.0. Helaas is de Corona-Overbruggingslening (COL) vooralsnog het enige instrument dat past bij start-ups, scale-ups en innovatief MKB.

In de eerste tranche is er €100 miljoen vrijgemaakt voor de COL en daar komt nu €150 miljoen bij. Dat klinkt als een flink bedrag, maar de praktijk laat zien dat de urgentie en nood hoog is bij dit soort bedrijven. Volgens Techleap is er namelijk in de eerste weken al voor meer dan €500 miljoen aangevraagd en de verwachting is dat dit alleen maar zal toenemen. Ook de Dutch Startup Association (DSA) laat weten dat de €250 miljoen niet genoeg zal zijn en uit haar zorgen in een brief aan staatssecretaris Keijzer en minister Wiebes. Hetzelfde geldt voor VNO-NCW en MKB-Nederland die zich afvragen of dit bedrag voldoende is voor deze groep belangrijke bedrijven.

HollandBIO sluit zich hier volledig bij aan en brengt nogmaals naar voren dat innovatieve start-ups, scale-ups en MKB  allesbepalend zijn voor het toekomstige innovatie- en verdienvermogen van Nederland en ons vermogen om maatschappelijke uitdagingen op gezondheid en duurzaamheid het hoofd bieden.

De eerder benoemde problemen voor de biotech sector op een rij

  • R&D programma’s stagneren
  • Lopende financieringsrondes vertragen
  • Het aantrekken van nieuwe financiering wordt nog moeilijker.
  • Tegelijkertijd blijven bedrijven kosten maken, zoals personeelskosten, huur van lab- en kantoorruimtes, en aflossing van leningen.
  • Aangezien veel kleine biotech bedrijven opereren met een korte financieringshorizon, is running out of cash binnen slechts enkele maanden een reëel scenario.

De eerder benoemde mogelijke oplossingen voor de biotech sector op een rij

  • Het openstellen van de NOW voor biotech bedrijven en andere bedrijven die vanwege hun businessmodel geen omzet maken, door het omzetcriterium voor deze bedrijven te laten vallen.
  • Te waarborgen dat de WBSO niet wegvalt, wanneer er door COVID-19 tijdelijk geen onderzoek wordt gedaan, alsmede het tijdelijk verhogen van de WBSO.
  • Uitstel, of liever kwijtschelding van terugbetaling rente over leningen en kredieten (Innovatiekrediet, provincie en BBMKB (Rabobank/RVO).
  • Aanbieden van brugfinanciering in de vorm van converteerbare leningen.
  • Versnelling toekenning aangevraagde subsidies en kredieten (bijv. Innovatiekrediet, H2020-SME)

Lees meer

← All news

MIT COVID-19 Challenge II

, , ,

Get ready for a new MIT COVID-19 Challenge! HollandBIO is again a proud supporter of this great initiative. This second hackathon is a follow-up to the first ‘Beat the Pandemic’ event and will focus on addressing new issues that have arisen now that we are several months further into the ongoing pandemic. We invite you again to join actors in Massachusetts to take action on the COVID-19 crisis.

You can join the MIT COVID-19 Challenge II from Friday May 29 till Sunday  May 31, 2020. This is a 48-hour virtual event and you can contribute as a participant, mentor, judge or partner organization. Teams will be formed on Friday May 29 and during the weekend there are sessions with mentors refining solutions. On Sunday May 31 the teams have to present their work for a panel of judges. After the weekend, the best ideas and teams will have the opportunity to co-develop and implement their solution with the support of the MIT COVID-19 Challenge partners.

  • The application deadline is Tuesday May 26.
  • For more information and to apply, please check out the website.
← All news

Update CPB-rapport ‘Kansrijk Innovatiebeleid’

, , ,

Het Centraal Planbureau (CPB) heeft op 7 mei haar update voor een ‘Kansrijk Innovatiebeleid’ gepubliceerd in aanloop naar de Tweede Kamerverkiezingen in maart 2021. Het rapport biedt politieke partijen en andere geïnteresseerden inzichten in de effecten van financiële beleidsinstrumenten van de Rijksoverheid en wat Nederland in de breedte beter zou kunnen doen op het gebied van (directe) publieke investeringen in R&D.

Het CPB-rapport laat zien dat Nederland 2,2% van het BBP investeert in R&D. Dat is boven het Europese gemiddelde, maar onder de doelstelling van het kabinet (2,5%) en onder landen als België en Duitsland. Daarbij blijft het aandeel van directe publieke investeringen in Nederland ten opzichte van andere landen ver achter.

HollandBIO ziet verschillende maatregelen uit het rapport die bijdragen aan het vergroten van directe publieke investeringen in R&D en daarmee aan een ijzersterk innovatieklimaat in Nederland:

  • Het uitbreiden van de WBSO.
    De WBSO is een financieringsinstrument, dat bedrijven tegemoet komt in gemaakte R&D-loonkosten. De regeling heeft een positief effect op R&D inspanningen en is van groot belang voor de biotech sector.
  • Het uitbreiden van het Toekomstfonds.
    Het Toekomstfonds bestaat uit de financiële instrumenten Innovatiekrediet, Seed Capital en Vroege Fase Financiering en zijn onmisbaar voor biotech start-ups. Juist in de vroege fase van een biotech bedrijf is er maar weinig aanbod van privaat kapitaal. Om dit marktfalen te verhelpen, kan  een structurele uitbreiding van het Toekomstfonds uitkomst bieden.
  • Sturen op nieuwe oplossingen voor maatschappelijke uitdagingen via SBIR.
    Een recente studie naar het Amerikaanse SBIR-instrument toont aan dat het winnen van een SBIR leidt tot 30% meer octrooien. Indirect kan dit leiden tot meer investeringen in R&D. Versterking van de SBIR-regeling is bij uitstek geschikt om focus op innovatieve sleuteltechnologieën aan te brengen.
  • Verhogen van de PPS-toeslag.
    Een verhoging van de PPS-toeslag maakt het mogelijk om meer samenwerkingen tussen private en publieke partijen te stimuleren. Wel moet dan duidelijk gekeken worden naar de doeltreffendheid van de toeslag. Sluit de samenwerking aan bij het perspectief van zowel private als publieke partijen?

Lees verder