← All news

Massachusetts and the Netherlands kickoff international partnership in life sciences

, ,

Public and private sectors from Massachusetts and the Netherlands want to boost investment and innovation opportunities across both sides of the Atlantic.

Cambridge (MA), 23 July 2019 – During an official economic mission from the Netherlands to Boston led by Prime Minister Rutte, representatives from public investment agencies, the biotech industry and other organizations convened to discuss a broad-based partnership to advance ongoing collaboration in life sciences between the Netherlands and the Commonwealth of Massachusetts. TheMassachusetts Office of International Trade and Investment and the Dutch Ministry of Economic Affairs and Climate Policy signed a Memorandum of Understanding laying the basis for a Massachusetts – the Netherlands Transatlantic Life Sciences Partnership.

The signature of the Memorandum of Understanding (MOU) is a testimony to the strategic importance of life sciences as well as a mutual recognition of Massachusetts and the Netherlands as two international biotech hubs. Indeed, Massachusetts counts nearly 70,000 people working in life sciences, with Boston-Cambridge alone boasting more than 500 biotech companies, 5 of the top 6 hospitals in the U.S., and 48 colleges. The Netherlands is a younger yet rapidly growing biotechnology hub at the heart of the EU, with more than 420 biopharmaceutical companies, 12 research universities, 85 hospitals, around 200 public-private partnerships and is the home to the European Medicines Agency (EMA). The Netherlands is also one of the most concentrated life sciences and health clusters worldwide, featuring 2,900 companies within a 200km radius. 

In addition to the signatories, Health-Holland, MassBio, HollandBIO and the Henri A. Termeer Tribute Committee will provide support for accelerating the growth of their life sciences hubs and the global opportunities for their respective domestic research organizations and companies. The partnership entails regular dialogues to promote a mutual understanding of the environment for life sciences in Europe, in the U.S. and worldwide, and facilitate global expansion. Collectively, these organizations will set-up various activities to foster collaboration and partnership across the Atlantic such as exchange of scientific results, pitches of research projects and generally fostering the flow of talent, ideas and people between the two ecosystems.

Focco Vijselaar, Director-General Enterprise and Innovation at Ministry of Economic Affairs and Climate Policy: “The Netherlands and Massachusetts have successful life sciences communities. By joining forces in this partnership they can both be strengthened.”

Mark Sullivan, Executive Director of Massachusetts Office of International Trade and Investment: “By signing this MoU we underline the great opportunities that lie ahead of two formidable life sciences ecosystems, here in Massachusetts as well as in the Netherlands. This international partnership will help create economic development and investment in the sector.”

John Maraganore, co-chair of The Henri A. Termeer Tribute Committee, Board Member of BIO and CEO of Alnylam Pharmaceuticals, Inc.: “This MOU is a great demonstration of the international leadership of Massachusetts in life sciences, as well as the fast-growing development of the Netherlands as an environment that champions a vibrant ecosystem for life sciences and healthcare innovation. As a company headquartered in Cambridge, MA and with strategic and growing European operations in the Netherlands, we are strongly convinced that the collaboration potential between innovators in these two leading life sciences hubs is immense, and patients are waiting for the fruits of our work.”

Hans Schikan, Top Team member of Health-Holland: “Working together is part of the Dutch DNA. By collaborating with the best we can identify innovative solutions that matter.”

Robert K. Coughlin, President and CEO, MassBio: “Disease has no borders, and neither should the research and development necessary to create new therapies and cures. We’re looking forward to embarking on this international partnership with the Netherlands and sharing the talent, resources, and capabilities of Massachusetts’ innovation ecosystem so we can all more efficiently bring new tomorrows to patients around the globe.”

Annemiek Verkamman, Managing Director at HollandBIO, the Dutch biotech industry association: “This transatlantic partnership provides a solid basis for increased collaboration between both our vibrant life sciences communities. We are looking forward to helping create opportunities for innovation and investments and fostering mutual understanding of our life sciences ecosystems.”

Mark Sullivan (Massachusetts Office of International Trade and Investment) and Focco Vijselaar (Dutch Ministry of Economic Affairs and Climate Policy) sign the MoU laying the basis for a Massachusetts – the Netherlands Transatlantic Life Sciences Partnership. Standing, the Dutch Minister for Medical Care Bruno Bruins.
The representation of the supporting organizations of the MoU and the trade mission to Boston. From left to right: Hans Schikan (Health-Holland), Henne Schuwer (Dutch Ambassador in the United States), John Maraganore (Henri A. Termeer Tribute Committee, Alnylam Pharmaceuticals), Charlie Baker (Governor of Massachusetts), Belinda Termeer (Henri A. Termeer Tribute Committee), Mark Rutte (Prime Minister of the Netherlands), Robert Coughlin (MassBio), Bruno Bruins (Dutch Minister for Medical Care and Sport), Annemiek Verkamman (HollandBIO), Hans de Boer (VNO-NCW), Travis McCready (Massachusetts Life Sciences Center).
 
Photography by © Kyle Klein and the Embassy of the Kingdom of the Netherlands in the USA
← All news

€116 miljoen voor AM-Pharma

, , ,

AM-Pharma haalt maar liefst €116 miljoen op om de behandeling die het ontwikkelt tegen acuut nierfalen naar de kliniek te brengen. De medische vraag naar een medicijn is groot. Jaarlijks overlijden wereldwijd ongeveer 700.000 mensen aan acuut nierfalen, en er is nog geen behandeling voorhanden. De financieringsronde is een van de grootste ooit van een zelfstandig Nederlands biotech bedrijf, en kwam tot stand door een consortium van bestaande en nieuwe investeerders. Voor AM-Pharma start hiermee een spannende nieuwe fase, waarvoor het bedrijf flink uit zal breiden. De deal onderstreept de potentie en innovatiekracht van de Nederlandse biotech sector, die eerder deze week al een enorme boost kreeg dankzij de versterkte samenwerking tussen Galapagos en Gilead.

De laatste stap die AM-Pharma moet zetten op de lange route van lab naar registratie is bepaald geen sinecure. AM-Pharma wil zijn kandidaat-geneesmiddel testen bij 1.400 patiënten, verspreid over honderd ziekenhuizen in twaalf landen. De studie moet voldoende data opleveren voor goedkeuring van het Europees Medicijn Agentschap (EMA) en de FDA in de VS.

Het succes van AM-Pharma betekent dat de Nederlandse biotech sector weer een groeidiamant rijker is. Het bedrijf is illustratief voor de kwaliteit en potentie van de sector, maar ook voor de moeilijke route die een biotech bedrijf van lab naar patiënt moet bewandelen. Vorig jaar publiceerde AM-Pharma veelbelovende resultaten van een eerdere klinische studie in het gezaghebbende Journal of American Medical Assocation (JAMA). Toch trok farmaceut Pfizer zich vanwege een strategische koerswijziging terug als partner van AM-Pharma, waarna het kleine bedrijf op zoek moest naar nieuwe financiers. De goede data, de grote medische noodzaak en de volharding van het AM-Pharma team onder leiding van CEO Erik van den Berg maakten dit succes mogelijk.

Het is uitzonderlijk dat een biotech bedrijf zelfstandig deze stap richting registratie zet. Meestal wordt voor zogenaamde fase III studies samenwerking gezocht met een grote farmaceut die de financiële middelen en de infrastructuur heeft om deze veeleisende fase te doorlopen. Een andere meer gebruikelijke route om kapitaal op te halen is een beursgang.

Het aantrekken van financiering is en blijft een van de grootste uitdagingen voor start-ups en scale-ups in de biotech. Het Nederlandse financieringslandschap vertoont fikse gaten. Een uitgekiende financieringsmix voor biotech bedrijven in alle fases van ontwikkeling moet het huidige marktfalen aanpakken. Invest-NL kan daar hopelijk aan bijdragen. De nationale investeringsinstelling in oprichting heeft alles in zich om de gaten te dichten en door te investeren in biotech start-ups en scale-ups een brug te slaan tussen de publieke regelingen en private investeerders. Zo kan Invest-NL dienen als vliegwiel voor innovatie en de AM-Pharma’s van morgen het broodnodige steuntje in de rug geven.

Een greep uit de media

← All news

WBSO cruciaal voor biotech bedrijven

,

Ruim 500 biotech bedrijven maakten in 2018 gebruik van de Wet Bevordering Speur- en Ontwikkelingswerk (WBSO), zo blijkt uit het jaarverslag over deze fiscale regeling. Zij maken onderdeel uit van een totaal van ruim 20.000 innovatieve bedrijven die dat deden, waarvan 97% midden- en kleinbedrijf (MKB). Dit leverde hen een voordeel op van bij elkaar meer dan €1.1 miljard.

De regeling heeft een aantoonbaar positief effect op de R&D-inspanningen en is dan ook van levensbelang voor biotech bedrijven. Afgelopen jaren nam het aantal bedrijven dat gebruik maakt van de WBSO af, vooral onder startups en MKB. RVO voert in 2019 onderzoek uit naar deze daling. HollandBIO blijft zich, in aanloop naar de begrotingsbehandeling voor 2020 in september, inspannen voor een optimale invulling van deze  voor de life sciences-sector cruciale regeling.

Het volledige WBSO jaarverslag 2018 vind je hier.

← All news

Giga-Gilead-boost voor Galapagos

, , ,

Gilead steekt maar liefst €4,5 miljard in de innovatiekracht van biotech parel Galapagos. De twee bedrijven maakten zondagavond een even unieke als omvangrijke deal bekend: een win-win samenwerking tussen de innovatiekracht van Galapagos en de wereldwijde infrastructuur, expertise en sterke kaspositie  van Gilead. De drug discovery en R&D programma’s van Galapagos krijgen dankzij de investering een enorme boost. Gilead bemachtigt op zijn beurt een exclusieve plek op de eerste rij om de moleculen van Galapagos door te ontwikkelen en te verkopen buiten Europa. Een fantastische klapper, die niet alleen een grote impact heeft op de twee bedrijven, maar ook op de Nederlandse biotech sector als geheel.

Galapagos ontvangt een upfront betaling van Gilead van €3,5 miljard. Daarnaast vergroot de Amerikaanse farmaceut zijn aandeel in het Nederlands-Belgische bedrijf met €1 miljard tot 22%. De looptijd van de samenwerking is tien jaar, wat Galapagos de tijd geeft om zijn droom te realiseren: uitgroeien tot een onafhankelijk Europees farmaceutisch concern. Met de deal op zak gaat Galapagos zijn R&D programma’s versnellen en uitbreiden.

HollandBIO’s Annemiek Verkamman ziet het goede nieuws als een bevestiging van de innovatiekracht en potentie van de life sciences-sector:

Galapagos is een fantastisch rolmodel voor de vele kleinere biotech bedrijven in Nederland en daarbuiten. Het succes van Galapagos heeft een grote magneetwerking: op financiers, op talent en alle mogelijke toeleveranciers van biotech bedrijven. Daarmee is de samenwerking niet alleen goed nieuws voor Gilead en Galapagos, maar ook voor de groei en ontwikkeling van de hele Nederlandse life sciences sector.

De lange weg van Galapagos tot een van de sterspelers van Europa laat eens te meer zien dat succes in de biotech een lange adem vergt: dit jaar viert het bedrijf zijn 20ste verjaardag. Het vinden van kapitaal is voor de groei van biotech bedrijven – naast de wetenschappelijke complexiteit – met stip de grootste uitdaging. Het financieringslandschap vertoont fikse gaten. Een uitgekiende financieringsmix voor biotech bedrijven in alle fases van ontwikkeling moet het huidige marktfalen aanpakken. Invest-Nl kan daar hopelijk aan bijdragen. De nationale investeringsinstelling in oprichting heeft alles in zich om de gaten te dichten en door te investeren in biotech start-ups en scale-ups een brug te slaan tussen de publieke regelingen en private investeerders. Zo kan Invest-NL dienen als vliegwiel voor innovatie. Het succes van Galapagos laat zien waar het investeren in innovatieve biotech start-ups en scale-ups toe kan leiden. Daar kan Nederland er nog wel een paar van gebruiken, toch?

Lees meer

De fantastische samenwerking tussen Galapagos en Gilead krijgt – terecht – volop aandacht in de media. Een greep uit de berichtgeving:

← All news

Budget Klinisch Innovatiekrediet met €10 miljoen verhoogd

, , ,

Goed nieuws over het Innovatiekrediet: het budget voor 2019 voor klinische ontwikkelingsprojecten is met €10 miljoen verhoogd naar €40 miljoen. Het budget voor technische ontwikkelingsprojecten voor 2019 blijft €30 miljoen. De aankondiging verscheen op 7 juli in de Staatscourant, met de toelichting dat
hiermee wordt tegemoetgekomen aan de gestegen vraag naar innovatiekrediet voor klinische projecten. HollandBIO luidde meermaals de noodklok over het te krappe budget van dit voor de groei en ontwikkeling van life sciences-bedrijven cruciale krediet. Jaar in, jaar uit is het budget van het krediet al vroeg in het jaar overvraagd. Dankzij de verhoging is er nu voor zowel technische als klinische ontwikkelingsprojecten nog voldoende budget beschikbaar. Wil je dit jaar een aanvraag indienen? Kijk op de website van RVO voor meer informatie.

← All news

Vacature: HollandBIO zoekt Programma Manager

, ,

Biotech fans opgelet: HollandBIO is op zoek naar een bevlogen en ervaren programma manager die zijn schouders zet onder het Programma IJzersterk Innovatieklimaat. Samen met je collega’s en leden lever je een significante en zichtbare bijdrage aan de verbetering van het innovatieklimaat in Nederland. Je zet in op verbetering van financieringsmogelijkheden, op doelgerichte en goedlopende valorisatieprocessen tussen academie en bedrijfsleven en op een innovatie-minnend vestigingsklimaat.

De volledige vacaturetekst vind je hier.

← All news

HollandBIO’s Annemiek in nieuwe campagne over Life Sciences & Health sector

,

De nieuwe campagne van Mediaplanet gaat in op de meest recente ontwikkelingen binnen de Life Sciences & Health sector, of het nu gaat om de vooraanstaande positie van de Nederlandse gezondheidszorg op internationale ranglijsten of de pogingen om in Nederland een vaccin tegen kanker te ontwikkelen. In één van de interviews komt ook HollandBIO’s Annemiek aan het woord over de ontwikkelingen en uitdagingen in de cel- en gentherapie. Benieuwd naar deze en andere artikelen? Lees hier meer.

← All news

The winner of the Venture Challenge Spring 2019 is AmbAgon

,

First-in-class drugs through targeted stabilisation of protein complexes

During the Dutch Biotech Event where biotech companies of all sizes, from start-ups to scale-ups, meet and get inspired, the LifeSciences@Work Venture Challenge was annouced. This year’s winner of the Spring edition became AmbAgon. The Eindhoven-based start-up develops small-molecule therapeutics for breast cancer by augmenting the tumor-suppressing functions of the 14-3-3 protein.

According to the jury, led by Carine van den Brink, AmbAgon has a strong team that, with their unique combination of expertise, has discovered a new approach towards developing drugs for metastatic breast cancer. A ground breaking method that change the future of cancer patients and their therapy accurance.  

AmbAgon has developed small molecule screening technologies focused on discovering molecules that stabilize the direct interaction of oncogenic transcription factors with so-called 14-3-3 proteins, thereby inhibiting their pathological activities. This approach, to augment the endogenous tumor-suppressing functions of 14-3-3 within different breast cancer types with small molecule drugs, provides for a radically new entry. A method that has been long sought for by the pharmaceutical industry and which is urgently needed in the clinic. 

Luc Brunsveld, AmbAgon: “The Venture Challenge has been a fantastic learning experience for us. It brought us into contact with the Dutch biotech community. Winning this challenge is the absolute icing on the cake.”

The Venture Challenge Spring 2019 started in April this year and ended today at the Dutch Biotech Event, where AmbAgon takes home the €25.000 prize money to invest in their growth. The other highly-motivated participating teams were:  MissionMSMULTISCREENINGPraxa Sense, and UFO Biosciences. Participating in the Venture Challenge leads to a clear venture plan, as well as to investor-ready pitches. The  LifeSciences@Work Accelerator  is powered by Health~Holland, Top Sector Life Sciences & Health. 

Contact Luc Brunsveld for more information about AmbAgon.

Venture Challenge Fall 2019:
Call open! – Deadline: 5 September 2019

Our specialised coaching focuses on developing your initial idea into a solid business during a series of boot camps and 1-on-1 coaching and mentoring sessions. Startup teams learn to identify key risks, analyse customer value propositions, develop a validation strategy, learn to build a venture plan and, ultimately, get connected to Life Sciences experts, investors and seasoned entrepreneurs.

Source: Health~Holland

← All news

Extra investeringen voor Nederlandse start-ups en scale-ups hard nodig

, ,

Begin deze maand maakte het kabinet bekend dat zij komende jaren 65 miljoen euro extra gaat investeren in Nederlandse start-ups en scale-ups. Een maatregel die hard nodig is, want het huidige financieringslandschap vertoont flinke gaten. Voor start-ups en scale-ups is het momenteel ondoenlijk om voldoende kapitaal aan te kunnen trekken om te kunnen groeien, zeker in sleuteltechnologieën als de biotech. Het kabinet is daarom in gesprek met Invest-NL om te onderzoeken of fondsvorming voor ondernemingen op het gebied van sleuteltechnologieën kan worden bevorderd.

Vorige week verscheen een studie van Technopolis die aantoonde dat Nederland relatief weinig investeert in sleuteltechnologieën. In het onderzoek werden de publieke investeringen in tien focuslanden onderzocht. Waar Nederland vooral inzet op generieke instrumenten als de WBSO en de PPS-toeslag, liggen de investeringen in de onderzochte focuslanden met enkele tienden procenten van het BBP veel hoger. Wil Nederland de positie op het gebied van sleuteltechnologieën behouden, dan ligt het voor de hand om op zijn minst mee te gaan met de ontwikkeling in andere focuslanden en één tot enkele tienden procenten van het BBP extra te investeren in sleuteltechnologieën. En dat is hard nodig, zeker in de biotechnologie.

Gaten in het financieringslandschap

Want hoewel de Nederlandse life sciences sector overloopt van de mogelijkheden, laat de markt het afweten. Zo is er een gebrek aan kapitaal bestemd voor kapitaalintensieve, hoog risicovolle investeringen in de vroege fase (seed en start-ups). Anderzijds ontbreekt het aanbod van kapitaal bestemd voor kapitaalintensieve investeringen in de doorgroeifase (scale-ups). Het resultaat is dat de ontwikkeling van life sciences bedrijven stagneert, dat het bedrijf in financiële nood raakt, of dat het voor een appel en een ei opgekocht wordt door een internationale speler. Met extra investeringen voor start-ups en scale-ups kunnen we deze gaten in het financieringslandschap overbruggen.

Invest-NL als vliegwiel voor innovatie

Met een uitgekiende financieringsmix voor alle fases van ontwikkeling ligt een mooie toekomst in het verschiet. Alleen dan kunnen we het marktfalen aanpakken en de financieringsgaten voor zowel start-ups als scale-ups dichten. Invest-NL heeft alles in zich om een brug te slaan tussen de publieke regelingen en private investeerders. Zo kan het als vliegwiel dienen voor innovatie en kunnen biotech bedrijven met nog meer slagkracht blijven werken aan innovatieve oplossingen voor onze maatschappelijke uitdagingen op het gebied van gezondheid en zorg.

Meer informatie:

Rapport Technopolis – Publieke investeringen in sleuteltechnologieën https://www.tweedekamer.nl/kamerstukken/brieven_regering/detail?id=2019Z11691&did=2019D24091

Nieuwsbericht Rijksoverheid – Kabinet investeert 65 miljoen euro in beleid startups en scale-ups: https://www.rijksoverheid.nl/actueel/nieuws/2019/06/03/kabinet-investeert-65-miljoen-euro-in-beleid-startups-en-scale-ups

Wil je meer weten over HollandBIO’s programma ‘Een ijzersterk innovatieklimaat’, kijk dan op de programmapagina

← All news

BIO 2019 in Philadelphia – One to remember

, , ,

Last week, a stunning number of 17,300 attendees joined the BIO International Convention in Philadelphia. Branded with the theme “It Starts With One”, BIO highlighted the game changing impact of the small, daily efforts of BIO attendees. One of the exhibition floor’s highlights was the Health~Holland Pavilion, a not-to-miss orange landmark in a sea of country pavilions. Together with a delegation of 120 Dutch biotech entrepreneurs, we look back on a successful edition.

The orange Health~Holland Pavilion was once again the eye-catcher of the exhibition floor. Dressed up with tulips, stroopwafels and a Dutch bike, the pavilion was an orange living room. But most importantly, it was the central information point for international visitors with questions regarding the Dutch business and innovation climate and the national life sciences & health sector.

Biotech hotspot

In a 13 minutes pitch as part of the Global Innovation Hub, HollandBIO’s Annemiek Verkamman zoomed in on today’s Dutch masters of biotech. She explained why the Netherlands has Europe’s most attractive business climate for biopharmaceutical companies. With this year’s relocation of the EMA, the Netherlands has what it takes to evolve into a true global biotech hotspot.

Dutch Strengths

During the Hospitality Reception, the pavilion transformed in one of BIO’s best-visited happy hours. In a powerful and hilarious quiz-style speech, Hans Schikan introduced the one Dutch Strength after another to the eager crowd. His take-home message: the Netherlands is the place to be for life sciences companies. After the traditional raffle of the Loyens & Loeff bike, everyone grabbed the opportunity to meet new business partners. For all disappointed participants of the raffle: rest assured, there will be a new bike to win at BIO 2020 in San Diego.